West Point affiche une plaque du Ku Klux Klan à l’entrée du bâtiment des sciences, selon la commission de dénomination du Congrès

La commission qui était créé par le Congrès de faire des recommandations au ministère de la Défense sur le changement de nom des marques confédérées sur les installations militaires américaines, ont publié lundi leur deuxième des trois rapports finaux au Congrès.

Le rapport s’est concentré sur les marques confédérées à la fois à West Point à New York et à l’US Naval Academy à Annapolis, Maryland.

La commission a déclaré que la plaque “ne relève pas” de ses attributions car la commission est uniquement chargée d’identifier et de faire des recommandations pour de nouveaux noms pour les marques confédérées sur les installations militaires.

Le Ku Klux Klan a été formé par des vétérans confédérés après la guerre civile. Le groupe est toujours actif et classé par le comme groupe haineux Centre sud du droit de la pauvreté.
La plaque est exposée à l'entrée du West Point Science Center.

La commission a demandé au secrétaire à la Défense de “traiter les actifs du DoD qui mettent en évidence le KKK” et de “créer une exigence standard d’élimination de ces actifs”, indique le rapport.

« Le marqueur ne relève pas de la compétence de la Commission ; cependant, il existe des liens clairs entre le KKK et la Confédération », indique le rapport.

Le marqueur avec les mots Ku Klux Klan fait partie d’une plus grande œuvre d’art appelée triptyque qui apparaît à l’entrée de Barrett Hall, le bâtiment scientifique du campus. Le triptyque “fait référence à l’histoire des États-Unis telle qu’elle est racontée dans des reliefs en bronze” et comporte trois panneaux mesurant chacun 11 pieds sur 5 pieds, a indiqué le bureau des affaires publiques de l’académie dans un communiqué.

La partie de l’œuvre d’art représentant le membre du Ku Klux Klan se trouve dans une “petite section” sur la deuxième plaque intitulée “Une nation, sous Dieu, indivisible”. L’œuvre, dédiée en 1965, était “à l’origine dédiée aux diplômés de West Point qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale et en Corée”, ajoute le communiqué.

Selon le Bureau des affaires publiques de l’Académie, la défunte sculptrice du triptyque, Laura Gardin Fraser, « désirait créer de l’art représentant des “événements ou des personnes historiques”, symbolisant les événements fondamentaux de cette époque, et ainsi à la fois la tragédie et le triomphe dans le documenter l’histoire de notre nation. “

« West Point n’accepte, ne tolère ni ne promeut le racisme, le sexisme ou tout autre préjugé. L’académie continue de dispenser ses divers cours en fonction de la race, du sexe, de l’expérience et des antécédents”, a déclaré le bureau des affaires publiques dans le communiqué.

Le bureau des affaires publiques de l’Académie militaire américaine a confirmé qu’il avait reçu le rapport de la commission de nomination et a déclaré mercredi dans un communiqué antérieur qu’il “examinait les recommandations”.

“Nous examinons les recommandations et travaillerons avec le Département de l’armée pour mettre en œuvre les changements une fois approuvés”, indique le communiqué. « La mission de West Point est de former des leaders de caractère qui adhèrent aux valeurs de l’Armée, aux idéaux du devoir, à l’honneur, au pays et à l’éthique de l’Armée. En tant qu’institution fondée sur des valeurs, nous nous engageons pleinement à créer un climat où chacun est traité avec dignité et respect.”

Renommer les bases en surnoms confédérés a été un processus d’un an. C’est devenu un problème politique brûlant pour la première fois dans les derniers mois de l’administration Trump, lorsque le président de l’époque, Donald Trump, a fustigé l’idée et accusé les autres de “vouloir jeter ces noms”.

La commission a été créée dans la loi sur l’autorisation de la défense nationale de 2021, à laquelle Trump a opposé son veto. Dans les derniers jours de son mandat, le Congrès a utilisé son premier et unique veto de son mandat, approuvant le projet de loi avec un soutien bipartisan écrasant.

En dehors de la plaque du KKK, la commission a identifié 12 actifs avec des associations de dénomination confédérées à renommer West Point et trois actifs à l’US Naval Academy.

Cette histoire a été mise à jour mercredi avec des informations supplémentaires.

Meron Gerbi-Moges de CNN a contribué à ce rapport.

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