Venus Williams soutient Serena Williams à la fin de sa carrière

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NEW YORK – Venus Williams s’est rendue mardi sur le terrain du stade Arthur Ashe vêtue d’un ensemble de tennis vert émeraude. pas de cape. Il ne semblait certainement pas que ses chaussures étaient incrustées de diamants. Gayle King était loin de l’interview d’après-match.

La défaite de Williams au premier tour contre la Belge Alison Van Uytvanck avec 1: 6, 6: 7 (7: 5) manquait à juste titre tout le faste et la pompe du match d’ouverture de sa jeune sœur l’US Open la veille. Après près de 28 ans en tant que professionnelle avec sept titres majeurs en simple, Venus, contrairement à sa sœur, n’a donné aucune indication qu’elle quittera bientôt le tennis.

Mais il faut accorder une petite cérémonie à Vénus, car l’héritage de sa sœur sera analysé dans les prochains jours pour une raison : aucune rétrospective sur la carrière de Serena n’est complète sans elle.

“… Si je ne m’étais pas tenue dans l’ombre de Vénus, je ne serais jamais devenue qui je suis”, a écrit Serena ce mois-ci Mode Article annonçant sa prochaine retraite. “Quand quelqu’un a dit que je n’étais que la petite sœur, j’étais vraiment accro.”

Serena Williams abandonne sa cape, retrouve la forme et domine à nouveau la scène de l’US Open

Venus, 42 ans, et Serena, 40 ans, attribuent depuis longtemps une bonne partie de leur succès au fait de grandir ensemble sur le terrain. Comme leur différence d’âge de 15 mois l’exigeait, Venus a fait ses débuts professionnels en premier, montrant à Serena le chemin de la WTA après l’avoir aidée à la modeler. Jeu de pouvoir révolutionnaire. Si vous avez été chargé de battre Vénus à l’entraînement tout au long de votre enfance, vous pourriez également avoir de meilleures chances de remporter 23 championnats du Grand Chelem.

Ils partagent également leur appréciation pour l’ouverture du sport une nouvelle génération de joueurs noirs et bruns. Leur succès en tant que femmes noires dans un sport à majorité blanche en a fait des icônes. Être un acte sœur les a rendus encore plus puissants.

La journaliste sportive Cindy Boren explique pourquoi Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, envisage de laisser sa carrière de tennis derrière elle. (Vidéo : Julie Yoon, Neeti Upadhye, Jackson Barton/Washington Post)

Les prodiges adolescents peuvent vieillir rapidement sous la pression d’un monde d’adultes. Avec Vénus là pour renforcer Serena et vice versa – et avec Père Richard Williams et la mère Oracene Price, qui isole ses filles des étrangers – les sœurs doivent rire entre elles, doivent être jeunes.

Cela a marqué les téléspectateurs.

Pour Angela Rye, commentatrice sociale et stratège politique, les sœurs Williams ont été parmi les premières femmes à lui ressembler autant dans les magazines et à la télévision. Qu’ils reflètent tous les deux leur cellule familiale et montrent au monde un exemple positif de foyer noir était très spécial.

“Leur attitude sur le terrain était pleine de fierté, pleine de confiance, pleine de toutes les choses qu’on nous a enseignées que nous méritons mais que nous ne sommes pas toujours capables d’exécuter”, a déclaré Rye. “Voir ça avec des filles, des enfants de mon âge, c’était incroyable. Et puis toujours la voir avec son père – je connais les clichés. … que leur père était celui qui leur avait inculqué ce niveau de confiance qui me semblait compréhensible, parce que c’était comme ça chez moi, avec ma mère et mon père.”

Ce que Serena Williams signifie pour les femmes noires

Le soutien mutuel des sœurs s’est poursuivi au fur et à mesure qu’elles grandissaient. Serena n’avait pas d’équivalent aux “Big Three” du tennis masculin, pas de rival générationnel pour la pousser vers l’histoire.

Bien avant que le record de Margaret Court de 24 championnats individuels majeurs n’apparaisse, Venus était la seule à égaler son ascension dans le livre des records. Non seulement Serena avait un critère pour se mesurer en tant que jeune joueuse, mais elle était émotionnellement dépendante de sa sœur et savourait la présence d’une pom-pom girl sérieuse longtemps après avoir dépassé le succès de Vénus – jusqu’à ce point juste avant la retraite.

“J’ai l’impression que c’était très important pour elle d’en faire partie”, a déclaré Serena lundi à propos du rôle de Venus dans sa décision de se retirer du tennis. “Elle est mon rocher.”

Vénus a du mal à rester objective alors que sa sœur réfléchit à la fin de sa carrière. Désireuse d’exercer le moins d’influence possible, elle n’offre qu’un soutien inconditionnel et un partenaire de double lorsqu’on lui demande. La paire jouera son match de double du premier tour jeudi, un régal lors de la tournée d’adieu de Serena.

“C’était l’idée de Serena”, a déclaré Vénus en souriant. “C’est la patronne, alors je fais ce qu’elle me dit.”

Si et quand Vénus décide d’annoncer sa retraite, elle célébrera sa carrière avec style, tout comme Serena le fait maintenant. Sa place sur le mont Rushmore du tennis a été réservée en 2007, lorsqu’elle a mené avec succès la charge Égalité salariale à Wimbledon, puis est devenue la première femme à recevoir le même salaire. Elle a continué à se battre pour l’égalité – parfois tranquillement, parfois résolument magazine entretiens d’embauche – et est la chose la plus proche de Billie Jean King de cette génération de tennis féminin.

Olympia, la fille de Serena Williams, sous les projecteurs de l’US Open

Sur le terrain, aucune femme n’a dépassé ses sept titres du Grand Chelem au cours des 30 dernières années, à l’exception de Serena. Même ainsi, les derniers matchs de sa carrière ne ressembleront peut-être pas à ceux de Serena. Vénus a toujours été plus calme et plus stoïque que sa fougueuse sœur ; Le faste et la pompe ne sont peut-être pas au rendez-vous. Pour l’heure, elle est loin de penser à la fin de sa propre carrière.

Avec son tournoi en simple terminé, Venus a déclaré que son seul objectif était de jouer en double avec Serena jeudi – peut-être pour la dernière fois.

“Plus que tout”, a déclaré Vénus, “je veux juste affirmer mon côté de la cour et être une bonne sœur.”

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