US Open 2022 – L’année difficile d’Emma Raducanu, du champion à l’élimination au premier tour

NEW YORK – En tant que joueur de tennis britannique Emma Raducanu Arrivée à New York l’année dernière, elle a pu se déplacer dans un anonymat béat. Elle a réussi à s’isoler de l’agitation croissante en regardant la Formule 1, en écoutant du jazz et en mangeant des poke bowls dans sa chambre d’hôtel pendant le tournoi. Tous les soirs, elle se rendait à Times Square pour acheter du yaourt glacé.

Deux semaines plus tard, elle était championne et superstar de l’US Open, avec son visage sur un panneau d’affichage de Times Square.

L’année qui a suivi a été une année d’apprentissage, de lutte contre l’adversité et d’adaptation à la vie en tant que l’une des stars du sport les plus célèbres au monde. Pas étonnant, alors, qu’il y ait eu des performances mitigées sur le terrain.

Sa campagne de l’US Open 2022 n’a duré qu’un tour alors qu’elle tombait Alizé Cornet 6-3, 6-3 en 1 heure 42 minutes mardi au stade Louis Armstrong. Raducanu a parfois semblé agacée et a de nouveau lutté avec des problèmes de vessie sur sa main de raquette.

“Prospectivement, en fait à 19 ans, je n’ai pas eu une mauvaise année”, a déclaré Raducanu peu après la défaite contre Cornet. “Être dans le top 100 si tu me disais qu’il y a un an, je le prendrais. Mais je pense que ce serait bien de tout recommencer, de recommencer à zéro.

Plus tôt dans l’année, les proches de Raducanu ont parlé de prendre quelques pas en arrière pour rassembler les expériences qu’elle a manquées lors de son remarquable voyage l’année dernière. Et c’est ainsi que cela a fonctionné.

Elle a dû faire face à des blessures et à un combat COVID prématuré, naviguant sur de nouvelles surfaces et jouant avec un but sur le dos en tant que championne du Grand Chelem.


Avant l’US Open, le ratio victoires-défaites de Raducanu en Grand Chelem était de 12-17, avec trois défaites au deuxième tour cette année. Mais dans ces statistiques de haut niveau se cache une histoire de développement et une expérience précieuse.

“[This year] Il s’agissait d’augmenter son nombre de matchs et de développer sa résilience, ce que le sport exige”, a déclaré Iain Bates, directeur du tennis féminin à la Lawn Tennis Association (LTA), à ESPN.

Bates a déclaré que le “numéro de jeu” idéal pour l’âge d’un joueur Raducanu se situe entre 50 et 60 ans. À ce jour, elle n’a réussi à comptabiliser que 30 matchs en raison de blessures frustrantes. Et son année était déjà en retard avant qu’elle ne commence. Elle est tombée malade du COVID en décembre, interrompant son calendrier de pré-saison.

“Ce n’est pas facile de rattraper cette période plus tard dans l’année car la tournée se déroule d’une semaine à l’autre”, a déclaré Bates.

Raducanu a perdu au premier tour de l’Open de Sydney, puis a traversé le premier tour de l’Open d’Australie pour perdre Merci Kovinic dans cette seconde. Le rythme de Raducanu a été perturbé par une ampoule importante sur sa main de raquette – ce qui signifie qu’elle a été réduite à des coups droits coupés pour essayer de soulager la pression sur la blessure.

En février, elle s’est blessée à la hanche à Guadalajara et a eu des problèmes de dos de mars à mai. Elle a également combattu des ampoules au pied, ce qui a fait dérailler sa participation à la Billie Jean King Cup d’avril.

Malgré son manque d’expérience sur terre battue, elle a réussi à passer son premier tour à Roland-Garros – sa première fois dans le tableau principal de Roland Garros – en surmontant la qualification. Linda Noskova. . . . Mais Raducanu a perdu 3-6, 6-1, 6-1 contre Aliaksandra Sasnovitch au second tour.

Une tension latérale a perturbé la préparation de Raducanu pour Wimbledon, et elle est entrée dans le tournoi cette année avec seulement sept matchs (pas des matchs) sur gazon. Sa participation était douteuse. Elle a réussi à surmonter le danger du premier tour Alison van Uytvanck – lors de son tout premier match sur le court central – avant de perdre contre elle Caroline García dans cette seconde.

Cette victoire sur Van Uytvanck reste un moment fort de l’année de Raducanu pour Bates :

«Elle est sortie et a joué un match sur le court central en sachant qu’elle était probablement un peu trop cuite et en sachant que la minute où elle perdrait à Wimbledon cette année, elle allait avoir un parcours difficile. Le fait qu’elle se soit mise en avant, se soit rendue vulnérable et ait gagné ce match, eh bien, pour moi, c’était absolument extraordinaire.

Au milieu des blessures et des déceptions, Raducanu a également testé les entraîneurs.

Elle s’est séparée d’Andrew Richardson après sa victoire à l’US Open et s’est tournée vers Torben Beltz en décembre, mais en avril, les deux s’étaient séparés. Bates a temporairement repris le rôle pour la saison sur terre battue. Lorsque Wimbledon est arrivé, Raducanu a travaillé en étroite collaboration avec l’un de ses anciens confidents, Jane O’Donoghue, mais a opéré sans entraîneur officiel. Avant l’US Open, elle avait travaillé avec Dmitry Tursunov, qui était également entraîneur Arina Sabalenka et Anet Kontaveit.

Le piratage et la commutation ont suscité des critiques, mais Raducanu a répondu en juin en disant : “Personnellement, je pense que je sais ce que je fais. Je fais confiance à ce que je fais et au travail que je fais. J’ai encore 19 ans et j’ai déjà gagné un Grand Chelem, donc je peux prendre mon temps et arranger les choses car je sais que ma motivation n’est pas moindre.”

Bates a joué un rôle de premier plan dans l’année de Raducanu, à la fois en tant qu’entraîneur intérimaire et dans son rôle avec la LTA.

“Lorsque vous êtes entouré de personnes que vous connaissez, en qui vous avez confiance, avec qui vous êtes à l’aise et en sécurité”, a-t-il déclaré, “alors toutes ces choses deviennent stables et deviennent la norme. J’espère que cette fois avec Dmitry se passera bien.”


Au cours de l’année, Raducanu est devenu l’un des joueurs les plus désirables du sport pour les sponsors avides. Tous ses engagements et accords de parrainage – y compris Porsche, Tiffany & Co., Dior, Evian, British Airways, HSBC et Vodafone – sont gérés par son équipe chez IMG avec Max Eisenbud avec qui elle a travaillé. Maria Sharapova et Li Na (dont la photo Raducanu a comme écran de verrouillage sur son téléphone).

Plus tôt dans l’année, ils ont encerclé 18 jours potentiels où elle pourrait remplir ces engagements, mais elle n’a pas encore atteint ce quota. Elle a également choisi de réduire au minimum les engagements médiatiques.

Bates a eu un aperçu de la vie de Raducanu après son élimination à élimination directe à l’Open de Madrid.

“C’était le jour où Manchester City a affronté le Real Madrid en demi-finale de la Ligue des champions”, a déclaré Bates. “Là, nous nous promenons dans Madrid, faisons les choses touristiques … et elle se fait arrêter toutes les quelques minutes par un fan de Man City qui demande une photo ou quoi que ce soit. Elle est si célèbre qu’elle va au-delà du tennis. Elle a donc dû apprendre à vivre avec.”


Plus tôt ce mois-ci, Raducanu a réussi à battre Serena Williams et Viktoria Azarenka dans des matchs consécutifs à l’Open de l’Ouest et du Sud – une percée en cette année de revers.

“En fait, j’ai l’impression de me diriger à nouveau dans la bonne direction”, a déclaré Raducanu dans l’Ohio. “Je pense que c’est un soulagement parce que j’ai l’impression de balancer avec la même liberté que j’avais probablement, plus comme l’année dernière. Et j’ai vraiment apprécié cette semaine comme si je faisais une erreur, c’était presque comme une chose positive à quel point vous le faites bien. Cela a rapporté beaucoup plus qu’il ne l’a fait.

Mais ici à New York, elle a dit que sa première séance d’entraînement devant la foule à Flushing Meadows était frustrante, avec des ampoules qui l’obligeaient à se bander à nouveau les mains :

“C’est juste un de ces jours bizarres où tu te sens un peu comme rien… Je ne sais pas. Vous vous sentez juste un peu hors de vous. Je ne peux pas vraiment m’expliquer pour être honnête. Je suis sûr que tout le monde dans cette salle a probablement eu une journée comme celle-ci. Oui, c’est comme ça.”

Son match nul au premier tour face à Cornet a été difficile. Jouant dans son 63e Grand Chelem consécutif, Cornet est arrivée à l’US Open après une année de résultats impressionnants, y compris sa course aux quarts de finale de l’Open d’Australie et sa victoire sur la n ° 1 mondiale à Wimbledon. N’importe quel Swiatek.

Mais interrogée sur ses perspectives pour le tournoi, Raducanu a balayé toute idée qu’elle serait soumise à une pression accrue en tant que championne en titre.

“Je pense que défendre le titre est juste quelque chose que la presse invente”, a-t-elle déclaré. «Je prends juste un match à la fois. Chaque joueur est très capable dans ce tirage au sort. Je me concentre juste sur ce que je fais, ma propre trajectoire. Comme je l’ai dit l’année dernière, je vais juste faire les choses à ma façon.”

Mais c’était inévitable : le mur des anciens vainqueurs accroché aux mâts à côté de la place de Flushing Meadows a conduit à cette photo d’elle avec le trophée. Dans quinze jours, quelqu’un d’autre viendra s’ajouter à cette lignée de champions.

Sa priorité pour l’année prochaine est de lier des semaines de tennis cohérentes pour créer un élan et une progression. Elle a apprécié les six semaines qui ont précédé l’US Open et le développement qu’elle a vu dans son jeu. Maintenant, le prochain chapitre arrive et elle a dit qu’il y avait un côté d’elle qui – bien que dévasté d’avoir abandonné sa couronne à l’US Open – apprécierait les défis à venir et naviguerait sur un territoire encore plus inexploré.

“Je veux dire évidemment [it’s] vraiment décevant, vraiment triste de partir d’ici”, a déclaré Raducanu après la défaite. “C’est probablement mon tournoi préféré. Mais aussi, je veux dire, d’une certaine manière [I’m] heureux parce que c’est une table rase. Je vais laisser tomber le classement. Remonte mon chemin. D’une certaine manière, la cible sera un peu sur mon dos. Oui, je n’ai plus qu’une seule chance de me frayer un chemin vers le haut.”

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