US Open 2022 – La double élimination de Venus et Serena Williams a marqué le dernier acte d’un des duos les plus dominants du tennis

NEW YORK – Alors que le match échappait aux sœurs Williams jeudi soir, la foule oscillait entre le désespoir et une brève exaltation.

moments de grandeur Vénus et Serena ont été accueillis par des acclamations cacophoniques. Mais ce sont les moments où les choses se sont égarées qui ont trahi la véritable émotion de l’occasion.

Il y avait une acceptation collective au sein d’Arthur Ashe que nous ne reverrons probablement jamais les deux sur le terrain ensemble.

Alors que le duo tchèque de Lucie Hradecka et Linda Noskova les erreurs supprimées, non forcées ou les points de rupture perdus ont suscité des murmures d’encouragement de la part de la foule, qui a vu ses héroïnes invoquer un autre miracle du tennis. Pour leur donner un rappel.

Sauf changement d’avis, Serena a laissé entendre qu’elle quitterait le sport dans les 10 prochains jours. L’avenir immédiat de Vénus n’est pas clair. Elle a joué un rôle de soutien lors de la tournée d’adieu de Serena, dans l’ombre de sa sœur cadette.

Alors que les deux combats en simple victorieux de Serena à l’US Open ont été à l’honneur dans une atmosphère ressemblant à un match de boxe, la défaite de Venus contre Alison van Uytvanck mardi sous le soleil de midi était à moitié pleine d’Arthur Ashe.

Il n’y avait pas de montage de bienvenue pour elle – mais encore une fois, il n’y avait pas non plus d’annonce concernant son avenir. Lorsqu’on lui a demandé plus tôt dans la semaine si elle pensait également à son propre développement, elle a répondu qu’elle ne se concentrait que sur le double avec Serena.

“Je pense que Vénus mérite plus de crédit”, a déclaré une fan qui est venue du Nebraska ce matin pour voir ses héroïnes. “Mais c’était le tournoi de Serena – Venus est une bonne sœur.”

C’était son rôle l’année dernière. Alors que Venus développe ses activités et poursuit son retour au tennis, Serena a conduit son propre récit sur son avenir dans et hors du sport.

C’était l’appel de Serena pour que le duo joue en double ici – “c’est la patronne”, dit Venus.

“J’ai l’impression que c’était très important pour elle d’en faire partie”, a déclaré Serena lundi. “Elle est mon rocher. Je suis super excité de jouer avec elle et de recommencer.”

Vénus, bien sûr, a répondu à l’appel. “Nous avons une grande influence l’un sur l’autre et j’ai une grande influence sur elle”, a déclaré Venus plus tôt cette semaine. Mais en ce qui concerne “Evolution” de Serena, Vénus savait comment la jouer.

“Je sentais juste que mon rôle était de m’assurer que je ne l’influençais en aucune façon et que cette décision devait être la sienne et celle de sa famille”, a déclaré Venus. “Le plus récent ajout à la famille, je dirais, parce qu’évidemment nous sommes de la famille.”

“Ce qui est le plus important, c’est de faire les choses selon leurs propres termes”, a ajouté Venus.

On l’a vu jeudi. C’est Serena qui a conduit les deux à s’entraîner. C’est Serena qui a pris la tête de sa performance sur Arthur Ashe. Mais c’est Vénus qui l’a finalement emmenée.

Il y a une nostalgie incontournable pour ces deux-là, surtout dans cette partie du monde. Alors que les souvenirs de tennis les plus fiers de Vénus sont Wimbledon, les deux sont aimés ici à New York.

Avant l’entrée des sœurs, un montage d’un instantané de leur vie s’est déroulé sur la place, raconté par Questlove. Les deux joueurs tchèques ont fait de leur mieux pour rester concentrés alors que les clips chargés de couverts roulaient sur eux. Le montage a tenté de résumer l’héritage des sœurs Williams en 71 secondes. Si l’attention de Noskova avait vacillé ne serait-ce qu’une seconde, elle aurait vu de nombreuses images d’avant sa vie. Quand elle est née en novembre 2004, les sœurs avaient déjà 10 titres en simple et six titres en double à leur actif.

“Il s’agit d’une équipe de démolition composée de deux femmes”, a déclaré Questlove dans le montage. « Leur influence sur le jeu est décrite par 2 énormes 2 voire 2. Nous avons tous eu de la chance 2 car pendant 2 décennies nous avons vu 2 des plus grands athlètes nous montrer comment 2 peuvent devenir 1. »

Cela s’est terminé par une dernière demande de Questlove: “PS Il n’est pas 2 tard 2 changez d’avis. Juste nos 2 cents.”

Pour Serena, c’est très probablement le cas. Mais Vénus pourrait bien continuer à jouer. Elle est aux prises avec des problèmes de retraite depuis des années. Depuis son retour au tennis de compétition – son premier match lié à une blessure en 11 mois était un double mixte à Wimbledon cette année – la question s’est déplacée pour savoir pourquoi elle est de retour et quelle est sa motivation pour continuer à pratiquer ce sport.

À Wimbledon, elle était motivée par la vue de l’herbe et les matchs de Serena. À d’autres occasions, elle dit qu’elle est de retour pour l’amour du tennis. Elle utilise souvent le mot “reconnaissante” lorsqu’on lui demande comment elle se sent.

Mais cette semaine, il y avait cette vieille détermination d’acier. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle faisait maintenant, elle a répondu: “Trois lettres – WIN. C’est ça. Très facilement.”

Jeudi, l’objectif de Vénus était de “garder mon côté du terrain et d’être une bonne sœur”. Le feu compétitif brûle plus fort que jamais pour ces deux-là, et bien qu’ils aient subi une défaite en deux sets, ce n’était pas à cause d’un manque d’intensité, de concentration ou de désir. Ils ont fait face à une unité qui a joué avec précision et sans aucune émotion. Hradecka et Noskova ont envoyé les sœurs Williams à travers le terrain et ont gagné à juste titre 7: 6 (5), 6: 4.

Les sœurs Williams ressemblent depuis si longtemps à leur propre équipe du Tour de France – parfois l’une sprinte devant tandis que l’autre reste dans le sillage. À d’autres occasions, ils sprintaient les uns contre les autres. Parfois, l’un volait sur le terrain tandis que l’autre les empêchait d’entrer. Vénus l’a appelé “échange d’énergie et échange de don” mardi.

Alors que la course de Venus à l’US Open touche à sa fin, elle aidera Serena à se préparer pour son match de troisième tour Ajla Tomljanovic le vendredi. Vénus sera dans sa boîte comme d’habitude, tout comme Serena l’a déjà fait pour elle et le fera probablement à l’avenir.

On dirait que Vénus n’est pas encore prête à finir le tennis. De retour en 2021 à Wimbledon, elle a déclaré: “Si c’est mon dernier match, je vous le ferai savoir.” Je te le chuchoterai à l’oreille.”

Si elle l’avait chuchoté jeudi soir, tout l’endroit se serait tu pour écouter. C’est le contrôle collectif que les sœurs Williams ont encore sur leur public ravi dans l’espoir d’une dernière représentation de leurs plus grands succès. Serena en a au moins un de plus en elle; Venus pourrait être de retour pour une autre tournée l’année prochaine.

Mais avec une vague à la foule alors qu’ils quittaient Ashe, c’était un geste discret qui a mis la touche finale à l’acte final de l’une des forces combinées les plus dominantes du tennis.

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