Une affaire de juge avec Tom Girardi et un virement bancaire de 300 000 $

Tricia Bigelow, alors juge présidente d’une cour d’appel d’État du centre-ville de Los Angeles, voulait un week-end sur la plage.

Elle a trouvé un condo en bord de mer dans un quartier privilégié de Santa Monica en 2015 et s’est lancée dans une rénovation luxueuse qui sera décrite plus tard dans une liste de location : des armoires de cuisine sur mesure, des appareils haut de gamme, un réfrigérateur à vin intégré, une baignoire et meubles dans un thème nautique épuré.

Elle n’a pas eu à compter uniquement sur le salaire de son juge pour payer le prix fort. Tom Girardi, le puissant avocat avec qui elle avait une liaison, lui a viré 300 000 $ la semaine où elle a fermé la propriété d’Ocean Avenue, selon les dossiers financiers déposés dans le cadre d’un procès devant un tribunal d’État.

Le transfert ne provenait pas du compte bancaire personnel de Girardi, mais d’un compte séquestre contenant des fonds de règlement pour les clients de son cabinet d’avocats de Wilshire Boulevard, Girardi Keese. Au moment du transfert à Bigelow, le compte contenait des sommes dues aux victimes du cancer et à d’autres Résidents d’une communauté polluée de l’Inland Empirequi a poursuivi les fabricants de ciment devant la Cour supérieure de Riverside en 2008, selon les archives du tribunal d’État.

À ce jour, de nombreuses victimes n’ont pas reçu leur règlement complet, selon les demandes de mise en faillite de dizaines d’anciens clients et de leurs proches.

“Nous n’avons jamais touché un centime”, a déclaré Michelle Ganz, une plaignante dans l’affaire de faillite dont la mère, Sandi, vivait près d’une des cimenteries et est décédée d’un cancer du poumon. “Nous avons fait tout ce qu’ils ont dit que nous devions faire et ils n’ont tout simplement jamais payé.”

Bigelow a pris sa retraite de la Cour d’appel du deuxième circuit l’année dernière. En réponse aux questions du Times, leur avocat, Alan Jackson, a écrit dans un e-mail que le transfert de 300 000 $ n’était « PAS envisagé par un [Girardi Keese] escrow » et qu’elle n’avait aucune raison de soupçonner qu’il utilisait les fonds des clients.

Par LR, Tom Girardi, Erika Girardi, Tricia Bigelow.

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(PA)

Girardi, une fois l’un des avocats les plus connectés et les plus éminents de Californie, Détourné des millions de dollars de fonds de clients sur une période de plusieurs décennies, selon un examen du bureau du procureur et des dépôts de bilan. L’argent semble avoir contribué à soutenir le style de vie somptueux que lui et sa femme, Erika, ont présenté dans “Real Housewives of Beverly Hills”, ainsi que les fêtes et dîners somptueux qu’il a organisés pour la communauté juridique.

Le transfert à Bigelow montre qu’il a également utilisé les fonds des clients au moins une fois leur romance extraconjugale de quatre ans. L’avocate avait un salaire de 212 274 $ et une si excellente réputation qu’elle a finalement été chargée de superviser la formation de tous les nouveaux juges d’État.

Jackson, l’avocat de Bigelow, a déclaré dans des e-mails que Girardi “ne lui avait jamais révélé la source des cadeaux”. Plus tôt ce mois-ci, après avoir reçu une demande du Times, la justice a répondu à ce qu’elle a dit chaque cadeau qu’elle a jamais reçu de l’avocat en disgrâce.

Jackson a remis les cadeaux à un syndic de faillite qui a travaillé pour indemniser les clients trompés et les autres créanciers de Girardi. Mais il a refusé de nommer publiquement les cadeaux ou de leur attribuer une valeur monétaire.

Tom et Erika Girardi continuent "Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills"

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(Bravo)

Girardi, 83 ans, a reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer et est sous tutelle judiciaire. Le syndic de faillite de Girardi Keese, Elissa Miller, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Dans un dossier déposé mardi devant le tribunal, elle a révélé qu'”un ancien” ami “” de Girardi a récemment remis des bijoux d’une valeur estimée à moins de 15 000 dollars.

Les articles comprenaient des boucles d’oreilles en diamant de 1,75 carat, un collier de perles et de diamants Bulgari, un collier en or et diamants Cartier et un collier en or et diamants Tiffany en forme de cœur que le syndic et Bigelow pensaient que le cabinet d’avocats avait acheté, selon le tribunal du syndic dépôts.

La date de retour coïncide avec le délai dans lequel l’avocat de Bigelow a remis les articles à Miller, le syndic. Miller a demandé au tribunal de la faillite l’autorisation de vendre les bijoux aux enchères.

Elle avait précédemment déclaré au juge de la faillite qu’elle souhaitait enquêter sur de “nombreux transferts” d’actifs de la société à des “tiers” et avait obtenu une ordonnance du tribunal pour vendre les boucles d’oreilles en diamant de 750 000 $, qui semblent avoir été achetées avec les fonds des clients pour le compte de Girardi. épouse séparée.

Peu de temps après l’effondrement de l’entreprise en 2020, Erika Girardi Bigelow l’a blâmée, publiant des captures d’écran maintenant supprimées sur Instagram qui suggéraient que son mari avait payé pour la justice pour les virées shopping et la chirurgie esthétique.

Mais le cadeau de 300 000 $ semble avoir surpris même la star de la télé-réalité, selon une transcription partielle de son témoignage déposée au tribunal. Erika Girardi a vu les relevés bancaires du transfert à Bigelow alors qu’elle donnait un affidavit le 4 août dans le cadre d’un procès intenté par des avocats qui disent avoir été trompés de frais dans l’affaire de pollution au ciment Inland Empire.

“F- I”, s’est-elle exclamée, incitant son avocat à la mettre en garde contre l’utilisation de blasphèmes. Lorsqu’on lui a demandé si son mari lui avait déjà parlé du transfert, elle a répondu : “Pas question. Certainement pas.”

Erika Girardi a exhorté l’un des avocats qui l’a interrogée à prêter également serment à Bigelow, en disant: “Je suis très contrariée que vous n’ayez pas remarqué sa déposition.” L’avocat, Ronald Richards, a répondu tout en témoignant que la collecte de preuves sur Bigelow maintenant qu’elle n’est plus sur le banc.

“Je ne voulais pas le faire quand elle était juge. Je ne suis pas suicidaire”, a déclaré Richards, selon la transcription de la déclaration.

Richards a déclaré mardi dans une interview que Bigelow avait abandonné son enquête après avoir rendu les cadeaux ce mois-ci: “C’est devenu un non-problème total.”

Tom Girardi plus loin "Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills"

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(Bravo)

Selon leur avocat, Bigelow et Girardi ont commencé leur liaison en 2012. À l’époque, Girardi était marié à sa femme depuis une douzaine d’années et Bigelow était fiancé à un capitaine à la retraite du service d’incendie de LA City.

Bien que le pouvoir judiciaire ait déjà traité des affaires impliquant le cabinet d’avocats de Girardi, elle a commencé à se retirer des affaires impliquant lui ou des avocats qui travaillaient pour lui alors que leur amitié se rapprochait puis devenait romantique, selon son avocat et une liste de conflits d’intérêts qu’elle avait soumis. au greffier de la cour d’appel.

Les représentants de l’État, y compris les juges, n’ont généralement pas le droit d’accepter des cadeaux supérieurs à 500 dollars américains et sont tenus de divulguer publiquement les petits cadeaux chaque année. Mais il existe une exception pour les personnes dans une “relation amoureuse”, selon les directives d’éthique de l’État. Bigelow n’a pas signalé les bijoux ou l’argent de Girardi, selon un examen de ses divulgations financières.

Au printemps 2015, Bigelow cherchait une propriété en bord de mer. Plus tôt dans l’année, environ 20 millions de dollars avaient été déposés sur le compte séquestre de Girardi Keese à la Torrey Pines Bank au nom de milliers de clients dans les affaires de ciment de l’Inland Empire, selon les documents judiciaires.

Bien que les avocats soient tenus de distribuer “rapidement” les fonds de règlement aux clients, Girardi ne l’a pas fait. Les dossiers montrent que Girardi Keese a transféré des millions de dollars sur le compte d’exploitation de l’entreprise pour “payer les anciennes dettes de l’entreprise”, selon un dossier auprès d’avocats essayant de récupérer leur part du règlement de l’affaire de ciment. En novembre 2015, alors qu’une fraction seulement des clients recevaient de l’argent, il ne restait plus que 411 000 $ en dépôt fiduciaire.

Pendant ce temps, Bigelow a fait une offre gagnante de 715 000 $ pour un condo d’une chambre au dernier étage au coin de Montana Avenue et Ocean Avenue à Santa Monica. Le jour où elle a signé ses documents hypothécaires en juin 2015, elle a reçu le virement bancaire de 300 000 $ du compte séquestre de Girardi Keese à la Torrey Pines Bank, selon les registres de propriété du comté de LA et les registres bancaires déposés au tribunal.

Le complexe résidentiel dispose d’une piscine et d’une terrasse sur le toit et se trouve à seulement quelques pas de la plage. Son fiancé de l’époque, Terrance Manning, a déclaré dans une interview que Bigelow avait présenté l’appartement comme une escapade pour les deux.

“Elle en avait parlé [how] Nous resterions toujours à La Cañada et pourrions y aller le week-end », se souvient Manning. “Ça n’a vraiment jamais marché, notre relation non plus.”

Il a appris plus tard qu’elle avait une liaison avec Girardi, qu’il ne connaissait que comme un ami proche d’elle. Il a dit qu’il n’avait jamais remarqué de cadeaux coûteux et qu’il ne s’était pas renseigné sur la source de l’argent qu’elle avait utilisé pour l’acompte.

“C’était une femme de carrière, et je pensais qu’elle avait ce revenu”, a déclaré Manning, qui a noté qu’il était maintenant “très heureux en mariage” avec quelqu’un d’autre.

La relation de Bigelow et Girardi a pris fin en septembre 2016, selon son avocat, et elle a épousé un autre avocat deux ans plus tard.

À partir de 2015, les clients de l’affaire Girardi de l’empire national se bousculaient pour leur argent – ​​avec des résultats minimes.

“Tout le monde a attendu. Il y avait toujours une excuse”, a déclaré Wiley Shepherd, 74 ans, qui attribue son cancer du côlon et du rectum à une exposition toxique aux cimenteries voisines.

Il a reçu environ 20 000 $ du règlement en 2018, mais a remis en question les années de paiement et le petit montant par rapport à ce qu’il a enduré.

“Cet argent n’appartenait pas aux avocats”, a déclaré Shepherd. “L’argent appartenait aux victimes.”

Selon son avocat, Bigelow “est depuis longtemps un ardent défenseur des victimes d’actes criminels et s’attache à faire sa part pour aider les victimes à se rétablir, du moins dans ce cas”.

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