Un Triple Bogey Start Défait, Rory McIlroy s’empare de la FedEx Cup

ATLANTA – Jeudi, alors que son tableau de bord était en ruine après seulement deux trous au Tour Championship, Rory McIlroy ne pensait pas aux magiciens du retour du golf ni à ses coéquipiers.

Au lieu de cela, il a regardé l’exemple d’un joueur de 20 ans, Joohyung Kim, alias Tom Kim, qui a remporté le championnat Wyndham à Greensboro, Caroline du Nord ce mois-ci.

“Il a commencé avec un quad et a fini par gagner le tournoi de golf”, a déclaré McIlroy, qui a ouvert son championnat du circuit avec un triple bogey et un bogey. “C’est possible.”

Alors McIlroy l’a prouvé lui-même. Trois jours après avoir produit une débâcle instantanée au East Lake Golf Club, et six semaines après avoir échoué au British Open, McIlroy a orchestré le plus grand retour en finale de l’histoire du championnat du Tour, battant Scottie Scheffler d’un seul coup dimanche. Bien que la victoire de McIlroy n’ait pas mis fin à sa séquence de huit défaites consécutives dans les tournois majeurs, il a gagné 18 millions de dollars, a remporté sa troisième FedEx Cup, un record, et a été admis au PGA Tour. mettre fin à une saison mouvementée en couronnant un adepte bien-aimé comme leur champion.

“Je me suis senti si proche toute l’année”, a déclaré McIlroy après sa victoire à Atlanta, où Scheffler a commencé le tournoi jeudi et l’a tenu jusqu’à dimanche soir. “J’ai eu quelques victoires, mais j’attendais juste quelque chose. J’ai eu un peu de chance que Scottie n’ait pas joué son meilleur golf aujourd’hui et j’en ai profité avec mon bon jeu. »

Mais McIlroy a ajouté: “J’ai affronté et battu le meilleur joueur du monde aujourd’hui et cela doit signifier quelque chose.”

Bien que McIlroy ait perdu six coups sur Scheffler au début du quatrième tour, les deux derniers trous de son troisième tour – disputés dimanche matin à Atlanta en raison de la météo de samedi – suggéraient qu’il était en forme de combat : il a baisé les deux.

McIlroy a commencé la boucle finale avec un bogey, mais il a réussi un birdie à la 3e place pour égaliser son score. À partir du cinquième trou, il a cousu ensemble trois birdies consécutifs qui sous-tendraient un 32 sur le premier neuf. Scheffler, le partenaire de McIlroy lors de la dernière paire, a eu trois bogeys dans la première moitié du quatrième tour, qu’il a terminé avec un 73 à trois sur la normale.

Aussi sûr que McIlroy semblait souvent le dimanche et aussi fragile que Scheffler l’était parfois, McIlroy n’a pris le commandement exclusif du classement qu’avec les derniers putts à la 16e place.

Il aurait tout aussi bien pu le faire à la 15e place.

À trente et un pieds de la broche, McIlroy a tapé la balle puis s’est tenu comme une statue, son putter à peine relevé, lorsque la balle s’est cassée à gauche. Puis il a basculé vers le trou, McIlroy a reculé – et a acquiescé, prié, quelque chose – quelques pas avant de rouler dans la tasse. McIlroy a levé son poing droit en signe de jubilation alors que la foule tonnait son approbation.

Scheffler a fait un bogey au trou suivant et a finalement abandonné la tête en solo.

«Je me suis battu très fort aujourd’hui; Rory vient de jouer une très bonne partie de golf”, a déclaré Scheffler. “Il a réussi des coups roulés importants à la fin et il méritait définitivement de gagner.”

Scheffler a terminé deuxième avec Sungjae Im. Xander Schauffele était à deux coups derrière eux, et Max Homa et Justin Thomas à égalité au cinquième rang, quatre coups derrière McIlroy.

À McIlroy, 33 ans, le PGA Tour a un vainqueur de la FedEx Cup qui a été l’une de ses plus fidèles loyautés lors du bouleversement de cette année autour de LIV Golf, la nouvelle série qui a attiré les meilleurs joueurs avec des centaines de millions de dollars du fonds souverain de l’Arabie saoudite.

Le drame entourant LIV ne manquait guère à Atlanta – McIlroy a été jumelé jeudi et vendredi avec le vainqueur du British Open Cameron Smith, qui n’a pas publiquement démenti un rapport des médias britanniques selon lequel il avait l’intention de faire défection dès cette semaine. Mais la victoire de McIlroy a été une aubaine pour un ordre enraciné qui a été assiégé ces derniers temps.

«Tout le monde en tournée avait beaucoup à gérer; Même les gars qui sont allés au LIV ont eu beaucoup à faire”, a déclaré McIlroy, avant d’ajouter quelques instants plus tard, “C’est le meilleur endroit au monde pour jouer au golf. C’est le plus compétitif. Il a les meilleurs joueurs. Il a les champs les plus profonds. Je ne sais pas pourquoi tu veux jouer ailleurs.”

Bien sûr, il aurait pu être pardonné de penser différemment sous la pluie à Atlanta jeudi. Mais dimanche, il a déclaré que son esprit s’était “automatiquement” égaré vers la résurrection de Kim à Greensboro.

“J’aurais pu penser différemment et penser : ‘Je n’ai plus aucune chance maintenant. Qu’est-ce que je fais ici? “, A déclaré McIlroy dimanche alors qu’il frappait un 66. “Mais j’ai en quelque sorte prouvé, je pense, que j’étais dans un très bon état d’esprit pour la semaine et je ne me suis pas trop laissé aller et j’ai juste baissé la tête et je me suis mis au travail.

D’un seul coup de poing, c’était suffisant.

Leave a Reply

Your email address will not be published.