Un religieux chiite irakien envisage de démissionner ; Les partisans prennent d’assaut le palais

BAGDAD (AP) – Un religieux chiite très influent a annoncé lundi qu’il se retirerait de la politique irakienne, et ses partisans en colère ont pris d’assaut le palais du gouvernement en réponse, attisant la crainte que la violence n’éclate dans un pays déjà aux prises avec sa pire crise politique dans des années.

L’armée irakienne a annoncé un couvre-feu dans toute la ville de la capitale et le Premier ministre par intérim a suspendu les réunions du cabinet en réponse aux troubles.

Des centaines de personnes ont utilisé des cordes pour abattre les barrières de ciment devant le palais du gouvernement et franchir les portes du palais. Beaucoup ont afflué vers les somptueux salons et les salles de marbre du palais, un lieu de rencontre clé pour les chefs d’État irakiens et les dignitaires étrangers.

Des manifestations ont également éclaté dans les provinces du sud à majorité chiite, avec des partisans d’al-Sadr brûlant des pneus et bloquant des routes dans la province riche en pétrole de Bassorah, et des centaines de personnes manifestant devant le bâtiment du gouvernement à Missan.

Le gouvernement irakien est dans l’impasse depuis que le parti du religieux Muqtada al-Sadr a remporté la plus grande part des sièges lors des élections générales d’octobre, mais pas assez pour garantir un gouvernement majoritaire, le plus long depuis l’invasion menée par les États-Unis, qui a brisé l’ordre politique rétabli. Son refus de négocier avec des rivaux chiites soutenus par l’Iran et la sortie ultérieure des pourparlers ont catapulté le pays dans l’incertitude politique et la volatilité au milieu des luttes internes chiites croissantes.

Pour faire avancer ses intérêts politiques, al-Sadr a enveloppé sa rhétorique dans un programme nationaliste et réformiste qui résonne avec sa large base, issue des couches les plus pauvres de la société irakienne et historiquement exclue du système politique. Ils exigent la dissolution du parlement et des élections anticipées sans la participation des groupes soutenus par l’Iran, qu’ils accusent d’être le statu quo.

L’Iran considère le désaccord chiite interne comme une menace pour son influence en Irak et a tenté à plusieurs reprises de négocier un dialogue avec al-Sadr.

En juillet, les partisans d’al-Sadr ont fait irruption au parlement pour empêcher ses rivaux du Cadre de coordination, une coalition de partis chiites majoritairement alignés sur l’Iran, de former un gouvernement. Des centaines d’entre eux organisent un sit-in devant le bâtiment depuis plus de quatre semaines. Son bloc a également démissionné du Parlement. Le cadre est dirigé par l’ennemi juré d’al-Sadr, l’ancien Premier ministre Nouri al-Maliki.

Avoir son mot à dire dans la formation du prochain gouvernement – ​​qui implique le partage des ressources et des finances de l’État – est devenu un jeu à somme nulle pour la survie politique des factions rivales, aggravé par la réticence d’al-Sadr à impliquer des groupes pro-iraniens dans le processus. L’impasse a inauguré une nouvelle ère d’instabilité et a soulevé le spectre des combats de rue intrasectaires.

L’effraction au palais lundi a marqué une nouvelle escalade dans la lutte politique et la possibilité d’un bain de sang.

Ce n’est pas la première fois qu’al-Sadr, qui appelle à des élections anticipées et à la dissolution du parlement, annonce sa retraite de la politique – et beaucoup ont rejeté la dernière décision comme un autre bluff pour gagner une plus grande influence au milieu d’une impasse qui s’approfondit pour gagner sur ses rivaux. L’ecclésiastique a utilisé la tactique avant, lorsque les développements politiques n’allaient pas dans son sens.

Mais beaucoup craignent qu’il s’agisse d’une décision risquée et s’inquiètent de la façon dont cela affectera le climat politique fragile de l’Irak. En se retirant du processus politique, al-Sadr donne à ses partisans, qui sont les plus privés de leurs droits par le système politique, la possibilité d’agir comme ils l’entendent.

Al-Sadr tire son pouvoir politique d’une large circonscription populaire, mais il commande également une milice. Il conserve également une grande influence sur les institutions de l’État irakien grâce à des nominations à des postes clés dans la fonction publique.

Ses rivaux soutenus par l’Iran ont également des milices.

L’armée irakienne n’a pas tardé à annoncer lundi un couvre-feu dans toute la ville, dans l’espoir de calmer la montée des tensions et d’éviter la possibilité d’affrontements. Elle a exhorté les partisans du clerc à se retirer immédiatement de la zone gouvernementale fortement fortifiée et à faire preuve de maîtrise de soi “pour éviter des affrontements ou l’effusion de sang irakien”, selon un communiqué.

“Les forces de sécurité réaffirment leur responsabilité de protéger les institutions gouvernementales, les missions internationales, les biens publics et privés”, indique le communiqué.

Le Premier ministre irakien par intérim Mustafa al-Kadhimi a appelé al-Sadr à exhorter ses partisans à se retirer des institutions gouvernementales. Il a également annoncé que les réunions du cabinet seraient suspendues.

Dans un tweet, l’ecclésiastique a annoncé sa retraite de la politique et a ordonné la fermeture des bureaux de son parti. Les institutions religieuses et culturelles restent ouvertes.

La décision d’al-Sadr lundi semble être en partie une réaction à la démission du chef spirituel chiite, l’ayatollah Kadhim al-Haeri, qui compte de nombreux partisans d’al-Sadr parmi ses partisans.

La veille, al-Haeri a annoncé qu’il quitterait ses fonctions d’autorité religieuse en raison de problèmes de santé et a exhorté ses partisans à faire allégeance à l’ayatollah iranien Ali Khamenei et non au centre spirituel chiite de la ville sainte de Najaf en Irak. .

Cette décision a été un coup dur pour al-Sadr. Dans sa déclaration, il a déclaré que la démission d’al-Haeri “n’était pas de sa propre volonté”.

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