Un juge géorgien déclare que le sénateur Lindsey Graham doit témoigner lors de l’enquête électorale de 2020

Le sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.) doit comparaître devant un Le grand jury de Géorgie enquête sur d’éventuels procès de Donald Trump et de ses alliés pour perturber l’élection présidentielle de 2020 de l’État, a statué jeudi un juge fédéral.

Cependant, le juge a limité l’éventail des questions que les procureurs peuvent poser, confirmant en partie l’affirmation de Graham selon laquelle son statut de sénateur sortant offre une protection contre de telles enquêtes.

Les avocats de Graham avaient tenté de rejeter l’assignation à comparaître du grand jury de Géorgie, arguant que ses appels aux responsables géorgiens après les élections de 2020 faisaient partie de ses fonctions officielles au Sénat et donc à l’abri de l’enquête.

“Le tribunal n’est pas convaincu par l’ampleur de l’argument du sénateur Graham et ne trouve pas que la clause de discours ou de débat exclut complètement tout interrogatoire lié aux appels”, a écrit le juge de district américain Leigh Martin May, citant une disposition constitutionnelle, qui protège la législature de être interrogé sur l’activité législative.

Les procureurs du comté de Fulton, en Géorgie, ont ouvert une enquête sur la tentative de l’ancien président Donald Trump et de ses alliés d’annuler les résultats des élections de 2020. (Vidéo : Mahlia Posey/The Washington Post, Photo : Jabin Botsford/The Washington Post)

Il est peu probable que le verdict soit le dernier mot sur la question en cours d’examen par la US Circuit Court of Appeals for the 11th Circuit et pourrait être contestée devant la Cour suprême des États-Unis.

Graham, un proche allié de Trump, a résisté à une assignation à comparaître du procureur de district du comté de Fulton, Fani Willis (D), pour interroger le sénateur sur les appels qu’il a passés aux responsables électoraux de Géorgie peu de temps après que Trump a perdu l’élection face à Joe Biden. Les procureurs affirment que Graham a une “connaissance unique” de la campagne Trump et de “l’effort coordonné de plusieurs États pour influencer les résultats” des élections de 2020 en Géorgie et ailleurs.

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Graham dit que ses actions sont protégées par la clause “discours ou débat” de la constitution. Les avocats du sénateur ont déclaré dans des documents judiciaires que ses appels étaient une activité législative légitime et qu’ils avaient été informés que Graham était un témoin – et non une cible de l’enquête.

En août, May a rejeté la demande de Graham de retarder son témoignage et d’invalider l’assignation. La Cour suprême a précisé, écrit-elle, que l’activité politique n’est pas protégée par la Constitution et que Graham peut être interrogé sur certains aspects des discussions.

En décider autrement, a-t-elle écrit, “permettrait à tout sénateur en exercice de protéger toute activité criminelle potentielle lors d’un appel téléphonique en affirmant simplement que le but de l’appel était d’établir des faits législatifs – que l’appel ait pris une tournure différente par la suite. ” a pris “.

La cour d’appel a accordé à Graham un sursis temporaire la semaine dernière lorsqu’elle a ordonné au juge du tribunal de district de réexaminer la demande du sénateur selon laquelle il devrait être interdit de répondre à certaines questions et que l’assignation à comparaître devrait être réduite. Le 11e circuit a déclaré qu’il reprendrait l’appel de Graham après l’examen du tribunal de circuit.

Dans sa dernière déclaration, May a reconnu que certaines parties des appels de Graham aux responsables géorgiens « peuvent constituer une activité législative légitime protégée par la clause de discours ou de débat ».

Dans la mesure où les questions de Graham concernaient son vote à venir sur l’opportunité de confirmer les résultats des élections, “ces questions seront à l’abri de tout examen”, a écrit May, la détermination des faits législatifs a disparu.

Mais le juge a donné à l’équipe de Willis la possibilité d’interroger Graham sur “des prétendues tentatives de flatter ou d’encourager”. Le ministre géorgien des Affaires étrangères, Brad Raffensperger (R) ou d’autres responsables électoraux géorgiens pour “jeter des bulletins de vote ou modifier autrement les pratiques et procédures électorales de la Géorgie”.

Le grand jury, a-t-elle écrit, pourrait également poser des questions sur “les communications et la coordination présumées de Graham avec la campagne Trump et ses efforts post-électoraux en Géorgie, ainsi que sur les déclarations publiques du sénateur Graham concernant les élections de 2020 en Géorgie”.

Dans un communiqué jeudi, le bureau de Graham a déclaré: “Nous sommes heureux que le tribunal de district ait reconnu que le témoignage du sénateur Graham est protégé par la clause de discours ou de débat” et que le sénateur “continue de défendre les intérêts institutionnels du Sénat et de la Constitution. ” serait le onzième cercle.”

Un avocat qui a déposé un mémoire d’amicus soutenant la position de Willi a également accepté la décision.

“La Constitution n’est pas un obstacle absolu à un sénateur ou à quiconque témoigne sur des questions non législatives, et le juge en a dressé une liste ici”, a déclaré Norman Eisen, avocat lors du premier procès en destitution de Trump.

Le bureau de Willis a refusé de commenter jeudi. Son équipe a interrogé plus de la moitié de ses témoins programmés, y compris celui de Trump ancien avocat Rudy Giuliani. Willis cherche à obtenir le témoignage de l’ancien chef de cabinet de Trump, Mark Meadows, et d’un autre ancien conseiller juridique, Sidney Powell, et n’a pas exclu d’appeler Trump comme témoin. Un juge d’un tribunal d’État a ordonné cette semaine au gouverneur de Géorgie, Brian Kemp (R), de se conformer à une assignation à comparaître, mais retardé son témoignage jusqu’après les élections de novembre.

Mercredi, John Eastman, l’avocat conservateur qui a conseillé Trump sur des scénarios pour contester les résultats des élections de 2020, a comparu devant le grand jury. Avant de témoigner, les avocats d’Eastman ont déclaré avoir demandé à leur client d’invoquer le secret professionnel de l’avocat et son droit constitutionnel de garder le silence.

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Une fois que le grand jury spécial aura terminé ses travaux, il fera des recommandations à Willis sur l’opportunité de porter plainte. Willis a dit qu’elle s’attend à ce que cela se produise avant la fin de l’année.

Le différend sur l’assignation à comparaître de Graham implique des appels du sénateur Raffensperger et ses associés, dans lesquels les procureurs ont déclaré dans des documents judiciaires que le sénateur avait demandé à “examiner” “certains bulletins de vote par correspondance” dans l’État pour “enquêter sur la possibilité d’un résultat plus favorable pour l’ancien président Donald Trump”. Les avocats de Graham ont rejeté cette caractérisation, affirmant qu’il avait recueilli des informations avant un vote pour confirmer le vote pour Biden et coparrainer une législation liée aux élections.

Graham a critiqué l’enquête cette semaine, déclarant à Fox News dans une interview que les procureurs ne devraient pas être autorisés à appeler des membres du Congrès pour témoigner “quand ils font leur travail”. Il a averti qu’un tel interrogatoire perturbe la séparation constitutionnelle des pouvoirs et s’est engagé à continuer à lutter contre l’assignation devant les tribunaux.

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