Un incendie de forêt dans le nord de la Californie brûle des maisons et fait des blessés

WEED, Californie (AP) – Un incendie de forêt se déplaçant rapidement dans le nord de la Californie rurale a blessé plusieurs personnes, détruit plusieurs maisons et forcé des milliers d’habitants à fuir et bloqué des routes au début d’un week-end humide de la fête du Travail.

L’incendie, surnommé l’incendie de l’usine, s’est déclaré sur ou à proximité de la propriété de Roseburg Forest Products, une usine de fabrication de placage de bois. Il a rapidement brûlé les maisons, poussé par des vents de 56 km/h.

Annie Peterson a déclaré qu’elle était assise sur le porche de sa maison près de l’installation de Roseburg lorsque “tout à coup, nous avons entendu un grand bruit et toute cette fumée a roulé vers nous”.

Très vite, sa maison et une dizaine d’autres brûlent. Elle a déclaré que des membres de son église avaient aidé à l’évacuer, elle et son fils, qui est immobile. Elle a dit que la scène de fumée et de flammes ressemblait à “la fin du monde”.

Suzi Brady, porte-parole de Cal Fire, a déclaré que plusieurs personnes avaient été blessées.

Allison Hendrickson, porte-parole de Dignity Health North State Hospitals, a déclaré que deux personnes avaient été emmenées au Mercy Medical Center Mount Shasta. L’un était dans un état stable et l’autre a été transféré au centre médical UC Davis, qui dispose d’une unité de soins aux brûlés.

La Californie est frappée par une sécheresse continue et maintenant une vague de chaleur brutale, mettant à rude épreuve le réseau électrique alors que les gens essaient de garder leur sang-froid. Les résidents ont été invités à économiser de l’électricité pendant trois jours consécutifs en fin d’après-midi et en soirée, lorsque la consommation d’énergie est la plus élevée.

Les scientifiques affirment que le changement climatique a rendu l’Ouest plus chaud et plus sec au cours des trois dernières décennies et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs. Au cours des cinq dernières années, la Californie a connu les incendies les plus importants et les plus destructeurs de l’histoire de l’État.

Deux grands incendies se sont déclarés dans le sud de la Californie plus tôt dans la semaine. Les derniers ordres d’évacuation pour ceux-ci ont été levés au moment où l’incendie de l’usine a commencé vendredi midi. Les flammes se sont propagées rapidement et environ 7 500 personnes étaient sous ordre d’évacuation couvrant la petite ville de Weed et ses environs, à environ 250 miles au nord de San Francisco.

Olga Hood a entendu parler de l’incendie grâce à son scanner et est montée sur le porche de sa maison de mauvaises herbes pour regarder la fumée s’élever au-dessus de la colline la plus proche.

Elle n’a pas attendu l’ordre d’évacuation lors des fameuses rafales qui ont balayé la ville au pied du mont Shasta. Elle a emballé ses documents, ses médicaments et rien d’autre, a déclaré sa petite-fille Cynthia Jones.

«Avec le vent dans l’herbe, quelque chose comme ça bouge vite. C’est mauvais”, a déclaré Jones par téléphone depuis son domicile à Medford, dans l’Oregon. “Des rafales de 50 à 60 mph ne sont pas rares lors d’une journée normale. Enfant, j’ai été soufflé dans un ruisseau.

La maison de Hood, vieille de près de trois décennies, a été épargnée par l’incendie majeur de l’année dernière et l’incendie dévastateur de Boles qui a balayé la ville il y a huit ans et détruit plus de 160 bâtiments, principalement des maisons.

Hood a pleuré en parlant de l’incendie de la maison d’un parent dans le hameau de Granada, a déclaré Jones. Elle n’a pas été en mesure de recueillir des photographies importantes pour son défunt mari.

Willo Balfrey, 82 ans, une artiste du lac Shastina, a déclaré qu’elle peignait vendredi après-midi lorsque son petit-fils, membre de la California Highway Patrol, l’a appelée pour l’avertir de la propagation rapide des flammes.

“Il a dit:” N’hésitez pas, prenez votre ordinateur, prenez ce dont vous avez besoin et sortez de la maison tout de suite. Ça vient vers toi.” Je l’ai fait”, a déclaré Balfrey.

Elle a attrapé une valise pleine de documents importants, de l’eau et son ordinateur, son iPhone et ses chargeurs, et s’est dirigée vers la porte.

“J’en suis venue à la philosophie que si j’ai tous mes papiers, ce qu’il y a dans la maison n’a pas beaucoup d’importance”, a-t-elle déclaré.

Elle s’est arrêtée pour aller chercher son voisin et ils se sont rendus au parking d’une église à Montague où environ 40 autres véhicules étaient également garés.

Rebecca Taylor, directrice des communications pour Roseburg Forest Products, basée à Springfield, Oregon, a déclaré qu’il n’était pas clair si l’incendie s’était déclaré à proximité ou dans les locaux de l’entreprise. Un grand bâtiment vide en bordure du campus de l’entreprise était en feu, a-t-elle déclaré. Tout le personnel a été évacué et aucun n’a signalé de blessés, a-t-elle déclaré.

L’usine emploie 145 personnes, même si elles n’étaient pas toutes en poste à l’époque, a déclaré Taylor.

“Nous sommes simplement dévastés de voir cet incendie affecter la communauté de cette manière”, a-t-elle déclaré.

Dans le sud de la Californie, les pompiers ont fait des progrès contre deux grands incendies de forêt vendredi.

Le confinement des incendies de route le long de l’Interstate 5 au nord de Los Angeles est passé à 37% et est resté à un peu plus de 8 miles carrés (21 kilomètres carrés), a déclaré Cal Fire dans un communiqué. Mercredi, sept pompiers avec des températures à trois chiffres ont dû être transportés à l’hôpital pour y être soignés. Tous ont été libérés.

Dans l’est du comté de San Diego, l’incendie de la frontière 32 est resté à un peu moins de 18 kilomètres carrés (7 milles carrés) et le confinement est passé à 20%. Plus de 1 500 personnes ont dû évacuer la zone située près de la frontière américano-mexicaine lorsque l’incendie s’est déclaré mercredi. Toutes les évacuations ont été levées vendredi après-midi.

Deux personnes ont été hospitalisées pour des brûlures. Trois maisons et sept autres bâtiments ont été détruits.

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Rodriguez a rapporté de San Francisco, où la journaliste d’Associated Press Janie Har a contribué. Les journalistes de Los Angeles AP Stefanie Dazio et Brian Melley ont également contribué.

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