Un film de super-héros improbable de Sylvester Stallone

Sylvester Stallone bat un groupe de voyous de rue dans Samaritain de Julius Avery.

Sylvester Stallone bat un groupe de voyous dans Julius Avery’s samaritain.
photo: Images de Metro-Goldwyn-Mayer

Lorsque Sylvester Stallone est revenu à son rôle emblématique en tant que outsider de la boxe de Philadelphie Rocky Balboa il y a sept ans dans le redémarrage entraînant et magnifiquement conçu du réalisateur Ryan Coogler Croire, Il a remporté une nomination aux Oscars du meilleur acteur dans un second rôle pour sa performance et a évoqué la capacité magique de certaines stars de cinéma à rester dans une fourchette étroite sans sacrifier la profondeur ou la complexité. Rocky de Stallone, qui a pris le poste de mentor d’Adonis Creed de Michael B. Jordan, est resté l’adorable galoot dont nous nous souvenons tous avec tendresse tout en transmettant le bilan déchirant que la perte et la santé déclinante avaient infligé à l’étalon italien.

Avec l’acteur exempté de devoir au bord du ring suit Credo II et pour rester pertinent à la fin des années 70, il est peut-être inévitable que Stallone s’aventure au-delà de son créneau et se lance dans le domaine commercialement florissant des films de super-héros. L’une des nombreuses choses étranges à propos du nouveau film de Stallone samaritain, cependant, c’est qu’il ne s’agit pas d’une bande dessinée ; Scénariste Bragi F. Schut (salle d’évasion) a d’abord écrit l’histoire sous forme de scénario, puis en a créé un roman graphique. Le film commence par un prologue animé et étrangement précipité qui progresse à travers l’histoire de la façon dont le héros masqué Samaritan, doué d’une force surhumaine presque invincible, était un sauveur pour les citoyens de Granite City jusqu’à ce que lui et son frère jumeau supervillain, Nemesis, tous deux a péri dans une bataille royale enflammée il y a 25 ans.

Passons au présent, où Sam (Jovan “Wanna” Walton), petit mais débraillé de 13 ans, est tellement accro à la mythologie samaritaine qu’il griffonne le super-héros dans son cahier à l’école. Vivant dans le centre-ville inauthentiquement graveleux de Granite City avec sa mère infirmière en difficulté financière (Dascha Polanco), Sam est imprudemment attiré par les opportunités de gagner de l’argent offertes par Cyrus (Pilou Asbaek), un chef de gang fou de pouvoir qui vénère Nemesis comme une idole déchue. Lorsqu’une paire de sbires territoriaux de Cyrus coincent Sam avec des couteaux, le voisin éboueur reclus et reclus de Sam, Joe Smith (Stallone), vient à l’improviste à la rescousse du garçon, jetant les attaquants et pliant leurs lames de couteau sans tomber à transpirer.

Malheureusement, cette première démonstration des compétences de combat exceptionnelles de Joe est l’une des deux seules scènes d’action extrêmement brèves axées sur Stallone proposées dans les deux premiers tiers du film. Au lieu de cela, alors que Sam devient convaincu que Joe est en effet un héros à la retraite, samaritain s’avère être plus un film de copains intergénérationnel. Ce n’est pas comme s’il n’y avait pas de précédent pour l’ensemble “super-héros en tant que grincheux vieillissant qui se lie d’amitié avec un militant des droits de l’enfant”dans le domaine des films comiques – le film solo Wolverine de James Mangold Logan a réussi à en faire une entrée de genre à la fois dure et axée sur les personnages. Mais le scénario de Schut aborde le lien grandissant entre Sam et Joe d’une manière douce et sitcom, pleine de clichés rampants, de sentimentalité imméritée et de plaisanteries boiteuses.

Walton, though occasionally strenuous in his efforts, is a generally likable presence, while Stallone coasts on self-amused autopilot. As can be the case with projects he also produces, there are concessions to Stallone’s ego (after Sam injures his fist by punching Joe’s stomach in a sparring match, Joe’s retort is, “What were you thinking? You know I’m built like a tank!”), as well as bizarre actorly touches (Joe habitually scarfing down ice cream is at least explained as a way to cool down his body’s unique overheating tendency, but why he’s seen pouring apple juice into a bowl of Cheerios at one point instead of milk is anyone’s guess).

Samaritan – Official Trailer | Prime Video

But Samaritan finally comes roaring to life in its final half hour, with a simultaneously bonkers and fairly clever plot twist, as well as a spectacular, extended climactic brawl in a multi-story warehouse that works overtime to compensate for the preceding hour and change’s meager lack of action. Director Julius Avery’s previous film, the WWII-set, J.J. Abrams-produced horror movie Overlord, while superior and more consistently gripping, also didn’t fully embrace its B-movie wildness until the final half hour. He stages Joe’s dazzlingly choreographed attack on Cyrus’ gang with a verve that one wishes was more evident earlier, and Stallone becomes more energized in this final stretch too, snarling with badass conviction and tossing off the kind of one-liners commonly found in his ’80s and 90s action vehicles (“Have a blast!” he quips after tossing a grenade at one baddie).

It’s both ironic and fitting that while Samaritan positions itself as fresh territory for the actor, it’s only entertaining once it belatedly refashions itself as a throwback to vintage Stallone fare.

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