Un ex-officier du NYPD condamné à 10 ans d’emprisonnement pour l’émeute du 6 janvier

WASHINGTON (AP) – Un officier à la retraite du département de police de New York a été condamné jeudi à une peine record de 10 ans de prison pour avoir attaqué le Capitole des États-Unis et en utilisant un mât de drapeau en métal pour attaquer l’un des policiers essayant de retenir une foule de Donald Trump Supporter.

La peine de prison de Thomas Webster est la plus longue des quelque 250 personnes punies pour leur comportement lors des émeutes du 6 janvier 2021. Le plus long à ce jour a été partagé par deux autres émeutiersqui ont été condamnés séparément à sept ans et trois mois de prison.

Webster, un vétéran de 20 ans du NYPD, a été le premier accusé d’émeute du Capitole à être jugé pour voies de fait et le premier à avancer un argument de légitime défense. Un jury a rejeté l’affirmation de Webster selon laquelle il s’était défendu lorsqu’il avait agressé l’officier du département de la police métropolitaine Noah Rathbun et avait saisi son masque à gaz devant le Capitole le 6 janvier.

Le juge de district américain Amit Mehta a condamné Webster, 56 ans, à 10 ans de prison plus trois ans de liberté surveillée. Il a permis à Webster de se présenter à la prison à une heure à déterminer, plutôt que de le mettre immédiatement en garde à vue.

“Monsieur Webster, je ne pense pas que vous soyez une mauvaise personne, a dit le juge. Je pense que vous avez été pris à un moment. Mais, comme vous le savez, même être pris à un moment a des conséquences.”

Webster s’est tourné vers Rathbun, qui était dans la salle d’audience mais ne s’est pas adressé au juge pour s’excuser. Webster a déclaré qu’il souhaitait ne jamais être venu à Washington DC

“J’aurais aimé que les terribles événements de ce jour-là ne se soient jamais produits”, a-t-il déclaré au juge.

Le juge a déclaré que Rathbun n’était pas la seule victime de Webster le 6 janvier.

“L’autre victime a été la démocratie, et cela ne doit pas être pris à la légère”, a ajouté Mehta.

Le procureur fédéral avait recommandé une peine de prison de 17 ans et six mois. La commission des libérations conditionnelles du tribunal avait recommandé une peine de 10 ans. Mehta n’était pas lié par les recommandations.

Dans un dossier judiciaire, les procureurs ont accusé Webster de “déshonorer une démocratie qu’il s’est autrefois battu honorablement pour protéger et servir”. Webster a mené la charge contre les barricades de la police sur la Lower West Plaza du Capitole, ont déclaré les procureurs. Ils ont comparé l’attaque à une bataille médiévale au cours de laquelle des émeutiers ont lancé des projectiles de fortune sur des officiers et se sont livrés à des combats au corps à corps.

« Rien ne peut expliquer ou justifier la colère de M. Webster. Rien ne peut expliquer ou justifier sa violence”, a déclaré jeudi l’assistante du procureur américain Hava Mirell.

L’avocat de la défense James Monroe a déclaré dans un dossier au tribunal que la foule était “dirigée par des politiciens sans scrupules” et que d’autres répandaient le mensonge selon lequel l’élection présidentielle de 2020 avait été volée par le président sortant républicain. Il a demandé pourquoi les procureurs ont fait valoir que Webster ne méritait pas de clémence pour ses 25 années de service dans son pays et à New York.

“Ce n’est pas ainsi que nous mesurons la justice. C’est de la vengeance”, a déclaré Monroe.

En mai, le jury a délibéré pendant moins de trois heures avant de condamner Webster sur les six chefs d’accusation dans ses accusations, y compris une accusation selon laquelle il aurait attaqué Rathbun avec une arme dangereuse, le mât de drapeau.

Jeudi également, un homme du New Jersey a plaidé coupable d’avoir utilisé du gaz poivré sur des policiers, dont un qui est décédé plus tard. L’officier Brian Sicknick a subi un accident vasculaire cérébral le lendemain de l’émeute et est décédé de causes naturelles. Lui et d’autres responsables ont monté la garde derrière des supports à vélos en métal alors que des foules de partisans pro-Trump ont pris d’assaut le Capitole.

Julian Khater, 33 ans, a plaidé coupable à deux chefs d’accusation d’agression ou d’entrave à des agents avec une arme dangereuse. Il pourrait encourir jusqu’à 20 ans de prison, mais devrait encourir environ 6 ans et demi à 8 ans de prison lors d’une audience prévue en décembre.

L’affaire contre Khater et un deuxième homme est parmi les plus notables présentées par le ministère de la Justice. George Pierre Tanios a apporté le spray au poivre dans un sac à dos. Tanios a précédemment plaidé coupable et doit également être condamné en décembre.

Webster a témoigné devant le tribunal qu’il essayait de se protéger d’un “flic voyou” qui l’a giflé. Il a également accusé Rathbun d’avoir fomenté la confrontation.

Rathbun a témoigné qu’il n’avait ni frappé Webster ni commencé une bagarre. Rathbun a déclaré qu’il essayait de ramener Webster d’un périmètre de sécurité que lui et d’autres officiers avaient du mal à maintenir.

La caméra corporelle de Rathbun a surpris Webster en train de crier des grossièretés et des insultes avant qu’ils n’établissent un contact physique. La vidéo montre Webster claquant l’un des porte-vélos à Rathbun avant que l’officier ne tende la main gauche ouverte et ne claque le côté droit du visage de Webster.

Après que Rathbun l’ait frappé au visage, Webster a balancé un mât de drapeau en métal dans un mouvement vers le bas, frappant un porte-vélos. Rathbun a attrapé le poteau cassé de Webster, qui s’est précipité sur l’officier, le jetant au sol et saisissant son masque à gaz et l’étouffant par la mentonnière.

Webster a conduit seul de son domicile près de Goshen, New York, à Washington, DC, à la veille du rassemblement “Stop the Steal” du 6 janvier au cours duquel Trump s’est adressé à des milliers de partisans. Webster portait un gilet pare-balles et un drapeau du Corps des Marines sur un poteau en métal alors qu’il rejoignait la foule qui a pris d’assaut le Capitole.

Webster a déclaré qu’il s’était rendu au Capitole pour “demander” aux législateurs de “reconsidérer” les résultats de l’élection présidentielle de 2020. Cependant, il a témoigné qu’il n’avait aucune intention de perturber la session conjointe du Congrès pour confirmer le président Joe Biden la victoire.

Webster a pris sa retraite du NYPD en 2011 après 20 ans de service, y compris un passage dans le service de sécurité privée du maire de l’époque, Michael Bloomberg. Il a servi dans le US Marine Corps de 1985 à 1989 avant d’être transféré au NYPD en 1991.

___

L’écrivain de l’Associated Press, Lindsay Whitehurst, a contribué à ce rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published.