Un cotre des garde-côtes américains se voit refuser une escale aux Îles Salomon

BANGKOK– Un coupeur de la Garde côtière américaine effectuant des patrouilles dans le cadre d’une mission internationale visant à empêcher la pêche illégale s’est récemment vu refuser l’autorisation de faire une escale prévue dans les îles Salomon, un incident qui survient au milieu des inquiétudes croissantes concernant l’influence chinoise sur la nation du Pacifique.

Le coupeur Oliver Henry participait à l’opération Island Chief, qui supervisait l’activité de pêche dans le Pacifique, qui s’est terminée vendredi lorsqu’elle a tenté de faire une escale prévue à Guadalcanal dans les îles Salomon pour faire le plein et apporter de nouvelles fournitures, a déclaré le bureau des garde-côtes. à Honolulu.

Cependant, il n’y a pas eu de réponse du gouvernement des îles Salomon pour obtenir l’autorisation diplomatique pour que le navire s’y arrête, de sorte que l’Oliver Henry a été détourné vers la Papouasie-Nouvelle-Guinée, ont indiqué les garde-côtes.

Il n’a pas précisé quand l’escale aux îles Salomon était prévue, mais les garde-côtes ont déclaré que l’Oliver Henry était arrivé à Port Moresby, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, mardi “après avoir patrouillé dans certaines parties de la mer de Corail et des îles Salomon”.

La Royal Navy britannique n’a pas directement commenté les informations selon lesquelles le HMS Spey, participant également à l’opération Island Chief, s’est également vu refuser une escale aux îles Salomon.

“Les programmes des navires sont constamment réexaminés et il est de pratique courante qu’ils changent”, a déclaré la Royal Navy dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Pour des raisons de sécurité opérationnelle, nous n’entrerons pas dans les détails. La Royal Navy se réjouit de visiter les Îles Salomon à une date ultérieure.

Au cours de l’opération Island Chief, les États-Unis AustralieLa Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande ont fourni un soutien de surveillance aérienne et de surface aux nations insulaires du Pacifique participant à l’opération, y compris les îles Salomon.

La Chine a tenu à étendre sa présence et son influence dans le Pacifique, et le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a alarmé certains voisins, les États-Unis et d’autres, après avoir signé un nouveau pacte de sécurité Chine.

Le pacte a fait craindre qu’une base navale chinoise ne soit construite à moins de 2 000 kilomètres (1 200 miles) de la côte nord-est de l’Australie. Une présence militaire chinoise aux îles Salomon les placerait non seulement aux portes de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, mais aussi à proximité de Guam, le territoire américain qui abrite d’importantes bases militaires.

Les îles Salomon et la Chine ont nié que leur pacte se traduirait par une base militaire chinoise dans le Pacifique Sud.

Sogavare a également haussé les sourcils début août lorsqu’il a sauté un service commémoratif marquant l’anniversaire de la bataille de Guadalcanal, une bataille clé de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle les forces américaines et alliées ont arraché le contrôle des îles au Japon impérial.

La sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman, dont le père a été blessé pendant la campagne de Guadalcanal et qui a assisté au service commémoratif, a déclaré que Sogavare “a raté une occasion importante” en ne se présentant pas.

La sénatrice américaine Marsha Blackburn a rencontré mercredi Sogavare aux îles Salomon, mais il n’était pas clair si elle traitait de la question de l’escale refusée par les garde-côtes.

La républicaine du Tennessee a déclaré dans un communiqué publié sur son site Internet que ses visites aux îles Salomon, ainsi qu’aux Fidji et en Papouasie-Nouvelle-Guinée “étaient une étape importante pour démontrer l’engagement de l’Amérique dans la région et élargir notre relation stratégique”.

La Garde côtière a déclaré dans le communiqué d’Honolulu qu’elle respecte la souveraineté de ses partenaires étrangers et attend avec impatience la coopération future avec les Îles Salomon.

Lieutenant L’officier des garde-côtes, Kristin Kam, a déclaré au journal Stars and Stripes que le département d’État américain avait été en contact avec le gouvernement des îles Salomon suite au refus d’appeler le port et qu’elle “s’attend à ce que tous les futurs permis pour les navires américains soient accordés”.

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La rédactrice de l’Associated Press Danica Kirka à Londres a contribué à ce rapport.

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