Un ancien officier du NYPD écope de 10 ans de prison pour l’attaque du 6 janvier, la plus longue peine jamais infligée

Un officier de police à la retraite de la ville de New York qui a brandi un mât métallique sur un officier de Washington lors de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole a été condamné jeudi à 10 ans de prison, la peine la plus longue dans une affaire liée aux émeutes.

Le fonctionnaire à la retraite Thomas WebsterIl a été le premier accusé en lien avec les émeutes à se défendre devant un jury avec un argument de légitime défense. Il a été reconnu coupable en mai de toutes les infractions auxquelles il a été confronté, y compris les voies de fait.

Jeudi, le juge Amit P. Mehta du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia a déclaré à M. Webster : « Je crois que vous avez été pris à un moment et, comme vous le savez bien, même une telle confusion a des conséquences.

Un autre homme inculpé lors des émeutes du 6 janvier a plaidé coupable jeudi d’avoir agressé des policiers avec du gaz poivré. L’homme, Julian Elie Khater de Somerset, NJ, qui a été accusé d’avoir assisté à une dernière année attaque À propos de Capitol L’officier de police Brian D. Sicknick a plaidé coupable à deux chefs d’accusation de crime dans le cadre d’un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux.

M. Khater, 33 ans, a été accusé de travailler avec un ami Georges Taniospour arroser l’officier Sicknick avec un spray chimique pendant que la foule défonçait la police stationnée derrière les barrières des porte-vélos du côté ouest du Capitole. Alors que les rapports initiaux indiquaient que l’agent Sicknick était décédé des suites de ses blessures à la suite de l’attaque, un autopsie a découvert plus tard qu’il était mort de causes naturelles après avoir subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux.

M. Khater risque jusqu’à huit ans de prison s’il est reconnu coupable. Joe Tacopina, un avocat de M. Khater, a déclaré qu’il était “inapproprié de commenter pour le moment” en raison de la future date de condamnation.

L’avocat de M. Webster, James E. Monroe, n’a pas répondu à un appel jeudi pour commentaires.

La condamnation et le plaidoyer de culpabilité des deux hommes sont intervenus près de 20 mois après l’attaque du 6 janvier 2021, qui a déclenché une enquête criminelle de grande envergure par le ministère de la Justice. Les procureurs ont entamé le processus marathon pour juger plus de 800 personnes arrêtées en lien avec les émeutes.

La peine de M. Webster a été plus longue que celle de n’importe quel accusé qui a déjà été jugé ou a terminé sa plaidoirie. Jeudi, deux émeutiers condamnés avaient les peines de prison les plus longues à sept ans et trois mois : Thomas Robertson, un autre ancien policier et vétéran de l’armée qui, selon les procureurs, a confronté des officiers au Capitole ; et Guy Wesley Refitle premier accusé à être jugé dans l’attaque du Capitole.

Le verdict de culpabilité de M. Webster plus tôt cette année a été rendu par un jury dans les deux heures suivant la première journée complète de délibérations. M. Webster, un ancien Marine qui a déjà servi dans le service de protection du maire de New York Michael R. Bloomberg, s’est rendu aux forces de l’ordre l’année dernière. Sa carrière d’officier à la retraite a radicalement changé le 6 janvier, lorsqu’il a déclenché une bagarre qui a attiré l’attention même au milieu des heures de séquences violentes ce jour-là.

Les vidéos montrent M. Webster émergeant de la foule, criant des jurons et réprimandant les officiers à la barricade. On le voit à plusieurs reprises pousser contre les barricades, puis agiter un mât à l’agent Noah Rathbun avant de franchir le cordon de police et d’attaquer l’officier. Sur Twitter, les utilisateurs ont appelé M. Webster #EyeGouger.

M. Webster avait raconté au jury une histoire différente, disant que l’agent Rathbun l’avait provoqué d’un rapide signe de la main avant de le frapper avec un coup de poing qui l’avait frappé comme un “train de marchandises”.

Cependant, les procureurs ont déclaré que les images jetaient un doute sur ce compte.

Les preuves dans l’affaire suggèrent que M. Webster a été pris dans des semaines de déclarations en ligne selon lesquelles l’élection a été volée – un mensonge alimenté par eux l’ancien président Donald J. Trump déclenchant un mouvement qui a ébranlé les normes démocratiques et perturbé le transfert pacifique du pouvoir.

Le procès d’une semaine de M. Webster a touché à un paradoxe frappant du 6 janvier : alors que beaucoup dans la foule étaient de fervents partisans de la police, des dizaines ont finalement été accusés d’avoir agressé des agents. Sa longue phrase pourrait aussi faire une pause d’autres accusés qui prévoyaient d’utiliser des arguments similaires dans leurs propres procès.

À la barre des témoins plus tôt cette année, M. Webster a déclaré que lorsqu’il avait attaqué un collègue des forces de l’ordre, “c’était presque comme un renversement de rôle”.

“J’avais l’impression d’être le flic et lui le manifestant”, a-t-il ajouté.

Jeudi, le juge Mehta a déclaré à M. Webster que, alors qu’il avait servi son pays en tant que marin et officier de police, il avait “tout fait sauter en 46 secondes”.

M. Khater, l’émeutier qui a plaidé coupable jeudi, avait assisté au rassemblement de M. Trump près de l’Ellipse, puis avait rejoint la foule pro-Trump au Capitole, ont déclaré les procureurs. Son ami, M. Tanios, avait acheté deux canettes de gaz poivré et deux canettes de gaz poivré avant de se rendre à Washington, selon le ministère de la Justice.

M. Khater, qui transportait au moins une cartouche de gaz poivré, s’est approché à quelques mètres des barrières du porte-vélos, ont déclaré les procureurs. Alors que la foule écartait les barrières, M. Khater s’est approché à moins de six pieds des responsables du Capitole et a aspergé l’officier Sicknick au visage, ont déclaré les procureurs.

M. Khater “a ensuite continué à utiliser le spray” alors qu’il avançait vers d’autres policiers du Capitole et en aspergeait deux autres directement au visage, a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué. expression.

“Les trois officiers ont subi des blessures physiques lors de l’attaque au gaz poivré et ont été frappés d’incapacité et incapables d’exercer leurs fonctions”, a indiqué le département.

M. Khater et M. Tanios ont été arrêtés en mars 2021. M. Tanios a plaidé coupable en juillet pour des infractions en vertu de son propre accord avec les procureurs et sera condamné le 6 décembre. M. Khater doit être condamné le 13 décembre.

Alain Feu reportage contribué.

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