‘Soudainement imbuvable’ : pourquoi une ville entière des États-Unis n’a pas d’eau potable | Mississippi

JKendrick Hart, 30 ans, se souvient de l’avertissement de son père à propos de Jackson, la capitale de Jackson Mississippioù les deux vivent encore : “Ils doivent faire quelque chose pour l’eau avant qu’elle ne se gâte.”

Maintenant, ce moment est venu.

L’écrasante majorité des habitants – plus de 150 000 – de la ville majoritairement noire n’ont plus accès à l’eau courante. La plupart étaient sans eau potable depuis plus d’un mois, cependant inondation le week-end derniercausé par des semaines de pluie, nouvelles interruptions d’activité dans les principaux aqueducs assiégés de la ville. Actuellement, dans de nombreux cas, rien ne sort de leurs robinets, et pour ceux qui le font, il faut le faire cuire avant de le consommer.

La situation a soulevé des questions sur l’impact du sous-investissement puisque les familles blanches ont fui la ville en masse. Cela suggère également à quel point les inondations extrêmes, exacerbées par la crise climatique, mettront à rude épreuve les infrastructures.

“Le plus long [time]J’ai connu de l’eau sale, et maintenant nous sommes au point où nous n’avons plus d’eau”, a déclaré Hart, qui fréquentait une église où de l’eau en bouteille était distribuée mercredi. “C’est comme – wow. Et j’ai l’impression que cela aurait pu être fait il y a longtemps pour empêcher tout cela. » Il a dit qu’il connaît des gens sans eau courante qui rendent visite à des amis et à de la famille dans des villes et des banlieues adjacentes à majorité blanche pour obtenir de l’aide pour prendre une douche.

La crise est dans une phase aiguë, avec des températures atteignant plus de 90F jeudi et vendredi. Les écoles ont fermé leurs bâtiments et sont devenues virtuelles. L’Agence de gestion des catastrophes du Mississippi a annoncé jeudi des plans de distribution d’eau. La ville a créé des points de distribution d’eau et certains organismes communautaires font ce qu’ils peuvent pour combler les lacunes.

Une vue aérienne de l'OB Curtis Water Works dans la ville de Jackson à Ridgeland, Mississippi.
Une vue aérienne de l’OB Curtis Water Works dans la ville de Jackson à Ridgeland, Mississippi. Photo : Steve Helber/AP

“Nous ne savons pas nager. Nous ne pouvons pas boire d’eau et nous ne pouvons pas faire la vaisselle. Rien de tout cela”, a déclaré Carolyn Moore, qui était dans une voiture à l’église avec son amie Shelor Bell, avec des caisses d’eau en bouteille sur le siège arrière.

Bell a déclaré: “Cela fait environ un mois maintenant; Tout d’abord, notre eau sort brune. Oui. Il sort brun et du coup c’est immangeable.

« Et puis c’est chaud ; notre facture d’eau est élevée et nous ne pouvons même pas boire l’eau », a-t-elle ajouté. “Et cela affecte vraiment tout le monde.”

Les autorités ont déclaré l’état d’urgence lundi lorsque le personnel limité de la principale usine de traitement de l’eau a eu du mal à traiter l’eau arrivant en quantités beaucoup plus importantes en raison des inondations et a dû faire face à une panne de pompe.

Mais c’est le couronnement d’années de problèmes. Les pénuries financières et humaines, ainsi que les dysfonctionnements des équipements, ont longtemps entravé le fonctionnement des installations de traitement de l’eau de la ville. La plus grande des deux usines de traitement était en proie à des perturbations constantes, entraînant des “rapports répétés d’eau bouillante” suggérant que l’eau était imbuvable sans l’avoir d’abord bouillie. Depuis le 29 juillet, toute la ville est sous avis de chaudière.

Même si la ville peut fournir de l’eau, ce n’est souvent pas suffisant. Le système se débat avec une basse pression soutenue, ce qui rend les chasses d’eau et les douches impossibles. La ville a également une prévalence de conduites d’eau en plombcontaminer l’eau potable avec une neurotoxine dangereuse pour le développement du cerveau des enfants.

Les gens remplissent une cruche de cinq gallons à partir d'un camion-citerne à Jackson le 31 août.
Les gens remplissent une cruche de cinq gallons à partir d’un camion-citerne à Jackson le 31 août. Photo : Rogelio V. Solis/AP

Les militants disent que la race pourrait être un facteur.

“A l’origine de cette crise se trouve le racisme systémique et la négligence délibérée des gouvernements locaux et étatiques pour détourner des fonds d’infrastructure qui, il y a des années, auraient pu aider à résoudre ce problème”, a déclaré jeudi le groupe Black Voters Matter.

Entre 1980 et 2000, Jackson est passé d’un population majoritairement blanche à une population majoritairement noire. Des milliers de Blancs ont fui la ville dans les décennies qui ont suivi la déségrégation forcée des écoles et des institutions publiques par la Cour suprême des États-Unis, érodant l’assiette fiscale de Jackson et réduisant les investissements dans les infrastructures.

Aujourd’hui, la ville a une population à 83% noire et un taux de pauvreté de 25%, dans un état avec un taux de pauvreté de 18,7%.

Pour ces raisons, la crise déclenche un sentiment fatigué de déjà-vu. Lorsque des tempêtes de verglas consécutives ont menacé un système déjà fragile en février 2021, la ville a été privée d’eau pendant des semaines, a rappelé Ronnie Crudup Jr., qui est membre de la chambre législative inférieure de l’État.

“Lundi, quand l’eau s’est épuisée – je ne peux pas mentir – je pense que j’ai eu une sorte de SSPT en pensant à la crise de l’eau de l’année dernière”, a-t-il déclaré.

Crudup a déclaré que la faible pression de l’eau affectait sa famille. “C’était dur”, a-t-il dit. « Je n’avais pas d’eau dans ma propre maison ; J’ai trois enfants qui sont tous allés tout de suite à l’école virtuelle.

fournir de l’eau

L’accent est mis actuellement sur la distribution d’eau. Mercredi, Sarah Rodriquez a reculé sa voiture rouge sur le trottoir devant New Horizon Church International. Elle a dit qu’elle était venue de Madison, à 15 miles de Jackson, pour donner de l’eau potable. “Les gens parlent sur Twitter et ils disent que les gens ici ont besoin d’aide”, a-t-elle déclaré. Elle avait plusieurs caisses d’eau minérale.

La Mississippi Rapid Response Coalition, qui rassemble plus de 30 organisations à travers l’État, sollicite 2 millions de dollars en dons pour apporter de l’eau aux résidents en partenariat avec le gouvernement local. Mais même en répondant à des besoins immédiats, il exprimait de la colère.

“Après plus de cinq décennies de négligence de l’État, les habitants de villes plus anciennes comme Jackson sont obligés d’assumer le fardeau financier d’infrastructures fragiles et sont régulièrement confrontés aux risques sanitaires qui accompagnent la nécessité de réparations constantes”, lit-on dans un communiqué de presse mardi. .

“En 2021, les habitants ont été sous alerte d’ébullition pendant au moins 225 jours”, a-t-elle ajouté. « En 2022, le besoin d’eau bouillante continue d’affliger une population déjà aux ressources limitées. Ces problèmes d’eau n’ont pas seulement un impact sur la qualité de vie des habitants de Jackson, ils ont également un impact sur l’économie de Jackson… étranglant encore plus une ville déjà mal desservie.”

On ne sait pas quand l’eau sera potable. Lors d’une conférence de presse, un responsable du ministère de la Santé du Mississippi a déclaré que la cuisine était toujours nécessaire pour ceux dont les robinets fonctionnaient encore. “L’eau sera un peu différente”, a déclaré Jim Craig, adjoint principal. “Les résidents peuvent le voir comme trouble, ils peuvent aussi y voir un peu de couleur, mais il devrait être adéquat à des fins sanitaires et s’il est bouilli, il devrait être potable.”

Des caisses d'eau en bouteille seront distribuées à Jackson le 31 août.
Des caisses d’eau en bouteille seront distribuées à Jackson le 31 août. Photo : Brad Vest/Getty Images

Une aide à long terme est en préparation. Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a demandé mardi à Joe Biden une aide fédérale pour résoudre le problème. Biden a approuvé peu de temps après une mesure visant à ce que les services d’urgence du gouvernement fédéral interviennent et fournissent une assistance. Le gouvernement américain paiera 75 % du coût du traitement et de la résolution du problème de traitement de l’eau au cours des 90 prochains jours.

L’engagement de l’État et du gouvernement fédéral a réveillé l’optimisme que les problèmes seront enfin résolus.

Dans une interview à New Horizon Church, Bobbie Johnson, 69 ans, s’est demandé pourquoi il devait même de l’argent pour ce qui sortait de son robinet. “Nous devons continuer à acheter de l’eau en bouteille”, a-t-il déclaré. « J’achète de l’eau en bouteille depuis un moment.

“Pourquoi devrais-je toujours payer la facture d’eau et je ne peux pas utiliser mon eau, vous savez ?”, a-t-il dit. “Les seules choses pour lesquelles je peux utiliser mon eau pour l’instant sont probablement la douche et le lavage de ma voiture.”

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