Slime est si pratique que nous le faisons évoluer en permanence, selon une étude : ScienceAlert

Le règne animal est littéralement dégoulinant de bave.

amphibiens, escargots, etc. escargots sont parmi les maîtres les plus célèbres du slime, mais même le micro-organisme le plus solitaire peut gicler un slime visqueux de temps en temps.

Dans notre propre espèce, le mucus est produit dans la bouche, le nez, la gorge, les poumons, les intestins, le col de l’utérus et les voies urinaires. le tout à des fins diverses.

Mais l’origine de la boue du monde est un mystère.

Malgré les nombreuses similitudes entre les slimes, de nombreuses formes ont évolué en parallèle plutôt que de manière arborescente et ramifiée.

À travers les glandes et les mammifères, une petite étude a révélé que de nombreux gènes visqueux ne partagent en fait aucun ancêtre commun.

Ceci est inhabituel car la plupart des gènes ayant des fonctions similaires proviennent d’un gène ancestral commun qui est transmis de génération en génération car il offre des avantages de survie.

Même dans notre propre espèce, les gènes qui codent pour les protéines du mucus appartiennent à plusieurs familles. L’un sécrète des protéines de mucus formant un gel, tandis qu’un autre produit des protéines de mucus qui se fixent à la membrane d’une cellule. Il existe également des gènes « orphelins » qui codent pour la production de mucus et qui ne conviennent nulle part ailleurs.

Chacune de ces lignées distinctes probablement développé indépendammentet les chercheurs pensent maintenant qu’ils ont compris d’où ils venaient.

En comparant les gènes codant pour le mucus, connus sous le nom de gènes de la mucine, chez 49 espèces de mammifères, l’équipe a découvert que les protéines non mucines peuvent se transformer en protéines mucines mucines lorsque de courtes chaînes répétées d’acides aminés (éléments constitutifs des protéines) sont ajoutées.

Parmi tous les gènes de mucine examinés, ces répétitions aléatoires ont été comptées 15 fois différentes.

En d’autres termes, certains gènes chez les mammifères qui codent pour des protéines autres que la mucine sont sujets à la formation de mucus au fil du temps. Ces protéines riches en acide organique proline selon les auteurs de la présente étude, sont les plus susceptibles de devenir collantes avec les générations.

“Je ne pense pas qu’on sache auparavant que la fonction des protéines peut évoluer de cette manière en donnant à une protéine des séquences répétées.” dit Biologiste évolutionnaire Omer Gokcumen de l’Université de Buffalo.

« Une protéine qui n’est pas une mucine devient une mucine simplement en se répétant. C’est un moyen important par lequel l’évolution crée de la boue. C’est une astuce évolutive et nous documentons cela maintes et maintes fois. »

Les auteurs ont trébuché sur leur découverte en examinant la salive humaine. Au cours des expériences, ils ont remarqué qu’un gène particulier de la mucine chez l’homme partageait des similitudes avec un autre chez la souris.

Cependant, lorsqu’ils ont essayé de trouver une ascendance commune, ils ont échoué.

Le gène de la mucine chez la souris semble avoir évolué indépendamment, bien qu’une partie du gène partage une structure observée dans les gènes responsables des larmes humaines, qui ne sont pas considérées comme du mucus.

“Nous pensons que ce gène de larme est en quelque sorte recyclé”, expliqué Gokkum

“Il conserve les répétitions qui lui confèrent la fonction de mucine, et il est maintenant abondamment exprimé dans la salive des souris et des rats.”

Si Gokcumen et ses collègues ont raison, leurs découvertes offrent aux scientifiques un nouveau mécanisme d’évolution génétique – la formation d’une nouvelle fonction génique sans le processus habituel de duplication des gènes.

Cette série parallèle de mutations dans des gènes non apparentés entraînant la même fonction est un exemple évolution convergente (où la pression sélective façonne la même fonction à partir d’origines biologiques non liées, telles que les ailes de chauve-souris et d’oiseau), ce qui se produit au niveau génétique.

“Si ces mucines continuent d’évoluer à partir de non-mucines à différents moments chez différentes espèces, cela suggère qu’il existe une sorte de pression adaptative qui les rend avantageuses.” expliqué Petar Pajic, généticien évolutionniste de l’Université de Buffalo.

“Et puis, à l’autre bout du spectre, peut-être que si ce mécanisme” devient incontrôlable “- se produit trop ou dans le mauvais tissu – alors peut-être qu’il peut conduire à des maladies comme certains types de cancer ou des maladies des muqueuses.”

Bien qu’étudier le slime ne semble pas être la plus magique des entreprises scientifiques, ce n’est pas une occupation à renifler.

L’étude a été publiée dans avancées scientifiques.

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