Serena Williams s’est préparée un peu différemment pour cet US Open

En tant qu’outsider avec les parieurs contre la tête de série n ° 2 de mercredi Anett Kontaveit, Serena Williams reviendra en territoire familier en tant que favorite contre Ajla Tomljanovic non classée vendredi.

La nouvelle s’est répandue, accélérée par le rugissement du stade Arthur Ashe : Williams a retrouvé la forme à grande vitesse et s’est qualifié pour le troisième tour de son dernier US Open.

C’est remarquable, mais pas forcément étonnant, même quelques semaines après son 41e anniversaire.

“Nous pouvons tous faire du vélo à un âge plus avancé, et quand la nervosité est partie, vous pouvez même faire du vélo sans tenir le guidon”, a déclaré Sven Groeneveld, l’entraîneur principal qui travaille avec Bianca Andreescu et l’entraîneur de longue date Maria Sharapova.

“C’est comme courir pour Serena”, a déclaré Groeneveld. “Elle a joué au tennis 90% de sa vie.”

Williams ne manque pas de souvenirs positifs à tirer de ses jeunes années Sortir des pirouettes pressé.

En 2007, elle a participé à l’Open d’Australie sans tête de série et a terminé 81e après avoir disputé seulement cinq tournois l’année précédente et perdu au début de son seul tournoi d’échauffement.

Mais elle a rapidement prévalu, battant six joueuses têtes de série en finale, dont la tête de série Sharapova.

En 2012, Williams a été battu au premier tour de Roland-Garros par Virginie Razzano, une Française classée 111e. C’était la première défaite majeure de Williams à ce jour, et elle était chancelante et inhabituellement ouverte au changement.

Elle a fait appel à un nouveau conseiller en entraînement, Patrick Mouratoglou, et bien qu’elle n’ait joué aucun événement de mise au point avant d’arriver à Wimbledon, elle a rapidement gravi les échelons jusqu’à une forme dévastatrice. Elle a remporté le titre et a ensuite joué ce qui est largement considéré comme le meilleur tennis de sa carrière pour remporter la médaille d’or olympique en simple et aussi en double avec sa sœur Venus aux Jeux de Londres sur les mêmes courts en gazon du All England Club.

C’était sans aucun doute un moment difficile, mais elle vient encore plus loin cette fois : elle n’a pas joué au tennis de compétition depuis près d’un an et est arrivée à l’US Open après avoir remporté et placé un seul des quatre matchs en simple cette saison. étrange mais vrai, n° 605.

“Je pense juste que parce que Serena est Serena et c’est une grande athlète qui, avec plus d’entraînement et plus de combats d’entraînement, elle peut participer à un événement”, a déclaré Kathy Rinaldi, capitaine de la United States Kings Cup. “Vous l’avez vu dans le passé et si vous avez vu le match contre Kontaveit, son mouvement vers moi dans le troisième set est devenu de mieux en mieux et je pense juste qu’un grand athlète peut le faire.”

Les entraîneurs de conditionnement physique de certains autres joueurs ont encore secoué la tête jeudi alors qu’ils imaginaient Williams luttant pour couvrir la place à l’Omnium de la Banque Nationale à Toronto et à l’Omnium de l’Ouest et du Sud à Mason, Ohio: tournois, au cours desquels elle a perdu dans les premiers tours le mois dernier .

“Le changement en un mois est incroyable”, a déclaré Maciej Ryszczuk, le préparateur physique n°1 mondial Iga Swiatek.

Mais Williams a déclaré qu’elle estimait que son niveau d’entraînement était souvent assez élevé lorsqu’elle revenait sur le circuit, mais cela ne s’est pas répercuté sur les matchs. L’exception a été l’Open de l’Ouest et du Sud, où elle a fait face à une poussée d’hamstringite dont plusieurs personnes ont parlé : quelque chose que ni elle ni son personnel n’ont confirmé.

Mais Eric Hechtman, le nouvel entraîneur de Williams, a déclaré que la plate-forme du succès de New York à ce jour est là.

“La frappe était là, et le service était là”, a-t-il déclaré dans une interview après sa victoire sur Kontaveit. “En fait, elle bougeait bien à l’entraînement, alors à New York, nous avons ajouté des exercices de course latérale et je pense que cela a aidé.”

Il en a été de même pour les foules à guichets fermés de près de 24 000 personnes au stade Ashe juste dans le coin de William.

“Ce stade est si grand, et une fois que vous l’avez emballé comme ça avec un groupe de gens excités, cela change le jeu”, a déclaré Hechtman. “Il faut un peu de temps pour trouver un rythme, mais ça commence à se mettre en place. C’était une grande victoire contre Kontaveit, mais ce n’est encore que le deuxième tour. Aucun de nous ne se laisse emporter.

Une défaite contre Tomljanovic

ferait en fait boucler la boucle à Williams. Elle a également perdu au troisième tour lors de sa première apparition en simple à l’US Open en 1998 et depuis lors, n’a jamais manqué d’avancer lors de ses 19 apparitions : remportant six titres.

Mais les attentes sont différentes cette année. Compte tenu de leur niveau de jeu récent, le Round 3 ressemble à un succès. Mais le défi alors que Williams progresse dans le tournoi sera de gérer la tension qui accompagne l’empilement des matchs en simple et en double. elle a joué en double avec sa soeur Venus dans un tournoi pour la première fois en plus de quatre ans, perdant au premier tour contre Lucie Hradecka et Linda Noskova de la République tchèque 7-6 (5), 6-4 jeudi.

Contrairement aux événements de tournée réguliers, les tournois du Grand Chelem, à quelques exceptions près, autorisent un jour de repos pour les joueurs en simple entre chaque tour en simple. Contrairement aux hommes, qui jouent au meilleur des cinq sets, les femmes jouent au meilleur des trois sets.

Mais jouer en double lors d’une journée de récupération normale pourrait encore exposer Williams, 40 ans, à un plus grand risque. La dernière fois qu’elle et Venus ont joué en double dans un tournoi majeur – à l’Open de France 2018 – Williams a pris sa retraite avant le quatrième tour avec une blessure à la poitrine qui s’était aggravée lors d’un match de double.

Mouratoglou, qui a déconseillé de jouer les deux événements parce que Williams revenait d’une longue pause, était mécontente et Williams n’avait plus joué en simple et en double avec sa sœur dans un Major jusqu’à présent.

Mais dans ce qui sera très probablement le dernier tournoi de Williams, cela ressemble à une décision du cœur.

“J’ai l’impression que c’était très important pour elle d’en faire partie”, avait déclaré Williams à propos de Venus. “Elle est mon rocher. Je suis super excité de jouer avec elle et de recommencer. C’était il y a longtemps.”

Hechtman, qui entraîne également Venus Williams, a déclaré qu’il soutenait pleinement la décision. “J’adore qu’elle joue en double”, a-t-il déclaré à propos de Serena. “Ce n’est pas seulement le double, c’est le fait que vous obtenez les représentants sur les services et revenez et jouez des points et jouez à nouveau avec la foule.”

Hechtman n’avait pas poussé Serena à jouer en double lors de ses épreuves d’échauffement.

“C’est une situation différente”, a-t-il déclaré. “C’est son dernier tournoi. C’est un Grand Chelem et vous avez un jour de congé entre les matchs en simple et vous vous entraînez généralement ce jour-là, alors jouez en double à la place. Je lui en ai parlé un peu à Cincy, et c’était comme, ‘Tu sais quoi ? C’est parfaitement logique.

Ce qui avait également du sens pour Hechtman était la décision de jouer des tournois en simple en route vers l’US Open, ce que Williams n’avait pas fait avant Wimbledon, où elle avait perdu au premier tour contre Harmony Tan, une Française non classée.

“Personnellement, je pensais que nous étions très prêts pour Wimbledon”, a-t-il déclaré. “La seule chose que nous n’avions pas, ce sont ces matchs. Même si elle était un peu brisée à Cincy, je pense que ces tournois ont été cruciaux pour atteindre le niveau qu’elle a atteint ici. On ne peut pas vraiment dire qu’ils ont fait la différence, mais je dirais qu’ils ont été très importants.”

Le scoutisme et la préparation étaient également importants à New York. elle n’avait pas affronté Merci Kovinicson adversaire au premier tour, ou convoyer et n’a pas non plus joué contre Tomljanovic. Hechtman a déclaré que lui et Williams avaient reçu des informations sur les adversaires de l’équipe d’analyse de la United States Tennis Association et avaient travaillé en étroite collaboration avec Rinaldi et David Ramos, directeur de l’analyse des performances.

“Cela nous aide à voir clairement comment les forces de Serena correspondent aux faiblesses de l’adversaire et nous partons de là”, a déclaré Hechtman.

Hechtman a déclaré qu’il se félicitait également de l’arrivée de Rennae Stubbs, analyste ESPN, entraîneur et ancien joueur de double n ° 1 qui a été consultant à New York.

“Ils sont amis depuis longtemps, et plus les gens sont positifs – c’est un état très émotif – mieux c’est”, a-t-il déclaré. “Je suis tout à fait d’accord. Écoutez, je suis ici pour gagner tout ce qui nous aidera à franchir le sommet de la montagne.”

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