Serena Williams continue de marcher dans le match en simple de l’US Open avec une victoire sur la n ° 2 mondiale Anett Kontaveit

“Après avoir perdu le deuxième set, je me suis dit:” Oh mon dieu, je dois faire de mon mieux parce que ça pourrait être ça “”, a déclaré Williams à ESPN lors d’une interview sur le terrain après le match.

Williams a été plus belle cette année que lors des matchs précédents où elle essayait toujours de se débarrasser de la rouille d’une longue mise à pied.

Cependant, au n ° 2 mondial Kontaveit, Williams a fait face à un test beaucoup plus difficile et était sans aucun doute l’opprimé sur le papier, mais certainement pas avec la salle comble au stade Arthur Ashe.

Une foule bruyante mais retenue l’a acclamée sur chaque point.

Elle a fait référence à la longue mise à pied dans son interview de mercredi, mais a déclaré: “J’aime les défis.”

Ensuite, Williams rencontre l’Australienne Ajla Tomljanovic au troisième tour. Tomljanovic, qui a joué en même temps que Williams mercredi, a battu la Russe Evgeniya Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Et Williams ne joue pas que des simples ; Elle ouvrira le match de double avec sa soeur Venus Williams jeudi soir.

“J’ai besoin de plus de matches”, a-t-elle déclaré à ESPN. « J’aime relever des défis. Oui, je n’ai pas joué beaucoup de matches, mais je me suis très bien entraîné. Lors de mes derniers matchs, cela ne convenait tout simplement pas. Je suppose que ce n’est pas moi.”

Les choses ont changé depuis qu’elle a commencé à jouer à l’Open, a-t-elle déclaré.

Elle a commencé avec le jeu en simple Lundi avec une victoire 6-3 6-3 à propos de Danka Kovinić du Monténégro. C’était le troisième match de Williams depuis l’annonce dans le magazine Vogue Elle “évoluera loin du tennis” après l’US Open.

“Je n’ai jamais aimé le mot retraite. Cela ne me semble pas être un mot moderne. J’ai pensé à cela comme une transition, mais je veux être sensible à la façon dont j’utilise ce mot, qui signifie quelque chose de très spécifique et important pour une communauté de personnes”, a déclaré Williams dans l’article de Vogue publié plus tôt ce mois-ci.

“Peut-être que l’évolution est le meilleur mot pour décrire ce que j’ai l’intention de faire. Je suis ici pour vous dire que j’évolue loin du tennis et vers d’autres choses qui sont importantes pour moi”, a-t-elle déclaré.

Lors de sa conférence de presse d’après-match lundi, on a demandé à Williams s’il s’agissait définitivement de son dernier tournoi.

« Ouais, j’étais assez vague là-bas, n’est-ce pas ? Dit-elle avec un sourire. “Je vais être vague parce qu’on ne sait jamais.”

La victoire au premier tour contre Kovinić a été la meilleure que Serena Williams ait vue depuis son retour de blessure. Elle n’a réussi à gagner qu’un seul match depuis son retour sur le circuit en juin et n’a pas été en mesure d’égaler la forme qui l’a aidée à remporter son dernier titre du Grand Chelem en 2017.

Alors que Williams était encore loin de ce niveau lors de la victoire de lundi sur Kovinić, cela lui a certainement donné l’espoir que sa dernière danse à l’US Open pourrait être prolongée.

L’une des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps, Williams a remporté 23 titres en simple du Grand Chelem et remporté l’US Open à six reprises, la dernière en 2014. La carrière de Williams, aujourd’hui âgée de 40 ans, se termine par son dernier match – dans lequel Le tour qui émerge devrait également se jouer sur le site de sa première victoire en simple en Grand Chelem, l’US Open de 1999.

Puis, tout juste adolescente, Williams a fait irruption sur scène pour étourdir la n ° 1 mondiale Martina Hingis en finale, posant le premier pas sur son chemin vers deux décennies de domination.

Kontaveit est une étoile montante

Après que Kontaveit ait remporté son premier titre au niveau de la tournée en 2017, sa véritable année décisive a eu lieu en 2021, lorsqu’elle a remporté quatre tournois WTA pour gravir les échelons.

Joueur agressif avec un jeu varié et un coup droit puissant, Kontaveit a fait son entrée dans le top 10 mondial pour la première fois en novembre 2021 et est depuis un pilier.

Elle est classée n ° 2 – le plus haut rang de l’histoire pour une Estonienne – et à 26 ans, elle cherchera certainement à améliorer sa meilleure performance lors d’un Grand Chelem, un quart de finale à l’Open d’Australie 2020.

Kontaveit avait l’air impressionnante lors de sa victoire à l’US Open au premier tour contre Jaqueline Cristian de Roumanie, ne perdant que trois matchs contre elle.

“Je n’ai jamais joué contre eux. Je veux dire, c’est la dernière chance”, a-t-elle déclaré aux journalistes. “Mieux vaut tard que jamais.

“Je suis vraiment excité. Je pense que l’ambiance sera géniale. J’ai vraiment hâte d’y être.”

Steve Almasy de CNN a contribué à ce rapport.

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