Serena Williams a toujours fait une bonne première impression

Depuis sa jeunesse jusqu’à ce mois-ci, lorsqu’elle a annoncé la fin de sa carrière de tennis Couverture du numéro de septembre de VogueSerena Williams a toujours fait forte impression.

Interrogez les gens autour du sport du tennis sur leur première rencontre avec Williams ou leur premier aperçu d’elle, et presque invariablement ils répondront avec un souvenir si précis et détaillé que le moment aurait aussi bien pu se produire la semaine dernière.

Billie Jean King, l’icône du tennis et fondatrice de la WTA, a déclaré dans son autobiographie de 2021 All In qu’elle avait rencontré pour la première fois Williams, 6 ans, et sa sœur Venus, 7 ans, en avril 1988 dans une clinique de tennis à Long Beach. , Californie.

“Sa mère Oracene m’a dit ce jour-là qu’elle et son mari Richard avaient appris aux filles à jouer et qu’elles sont toutes venues à la clinique depuis leur domicile à Compton pour obtenir des conseils”, a déclaré King. “Je me souviens avoir pensé, ‘Wow,’ ces filles ont la capacité d’être les meilleures.”

Les joueurs de tennis anciens et actuels et d’autres qui connaissaient une jeune Serena Williams ont partagé avec le New York Times leurs premières impressions d’elle avant qu’elle ne devienne une star mondiale en remportant 23 championnats du Grand Chelem en simple.

Les entretiens ont été modifiés pour plus de clarté et de longueur.

Ancien joueur de tennis professionnel, analyste ESPN US Open et ami de Williams depuis plus de 30 ans

C’était Morley Field à San Diego. Ma mère était journaliste et couvrait une fille qui deviendrait un phénomène à l’âge de 10 ans. C’était Vénus Williams. J’ai aimé son nom. J’avais 9 ans. Je n’ai encore joué aucun tournoi. C’était un tournoi local à San Diego et Venus était en finale. Son père Richard et la famille étaient faciles à repérer. Ils étaient les seuls Noirs à se démarquer dans un environnement à prédominance blanche et asiatique.

Les plus jeunes filles ont joué à un jeu de mains. Ils m’ont paru drôles. J’étais allé à l’école de corde à sauter et j’avais deux cordes avec moi. J’espérais trouver des enfants pour Double Dutch pendant que ma mère travaillait. Venus et Serena étaient avec leurs sœurs aînées Isha et Lyndrea.

“Pouvez-vous sauter?” ai-je demandé à Vénus, la plus grande avec des tresses qui lui tombaient sur la tête. Les perles, je suppose, viendraient plus tard.

“Je peux sauter,” dit-elle.

Vénus a décidé que Lyndrea et Isha tordreaient les cordes. Vénus a dit: “Elle saute la première”, poussant Serena sur les cordes.

J’ai ri et rempli avec Serena. Nous avons sauté et sauté. Personne ne l’a raté.

C’est comme ça que ça a toujours été avec nous. Nous étions toujours ensemble, riant, racontant des histoires.

Ancien champion du Grand Chelem en double

J’étais à l’un des événements “Just Say No to Drugs” de Nancy Reagan au Riviera Country Club de Los Angeles. Serena et Venus avaient 9 et 10 ans et jouaient à l’événement caritatif. Serena était petite à l’époque, mais ensuite ils sont venus à Baltimore pour assister à ma collecte de fonds et ont joué les frères Ripken.

Quand ils sont venus à Baltimore, j’ai invité Venus, Richard et Serena à rester et à m’aider à préparer mon prochain tournoi. Serena était un peu jeune mais je me souviens de son pouvoir à peut-être 12 ans et c’était au cœur de sa carrière. Elle avait ce bras vif et puissant, et quand j’ai vu ce service pour la première fois, je pouvais dire qu’elle avait le mouvement de service le plus fluide, le plus efficace et le plus puissant de tous les temps.

Entraîneur de tennis qui a amené la famille Williams en Floride

C’était en 1991 quand je suis allé à Compton, en Californie. Richard m’a appelé. Il savait que j’avais travaillé avec Jennifer Capriati. Il m’a dit que je voulais venir à Compton pour voir ses filles. Il a dit : “Je te promets que tu ne te feras pas tirer dessus.”

Nous sommes allés dans un parc et il y avait des gens qui jouaient au basket et des gens se sont évanouis sur la pelouse alors que nous sortions de la camionnette.

Tout le monde a dit : “Hé, Vénus. Hé, Meek”, parce que c’est ainsi qu’ils ont appelé Serena. Richard a sorti ce vieux chariot de vieilles balles et a dit qu’il aimait utiliser de vieilles balles mortes parce qu’il voulait que les filles courent et les sortent du sol.

La première heure a été un accident de train et je n’ai rien vu, mais on ne juge pas un livre à sa couverture. Nous avons commencé à jouer des points compétitifs. Moi et Vénus contre Serena. Une fois que nous avons commencé à faire cela, le jeu de jambes s’est beaucoup amélioré. Il y avait une rage chez ces deux petits enfants alors que nous comptions les points. Ils ont couru si vite qu’ils ont failli tomber. J’ai dit: “Tu as la prochaine épouse, Michael Jordan”, faisant référence à Vénus parce qu’elle était plus âgée et meilleure à l’époque. Richard a dit: “J’ai les deux suivants.”

Commentateur de tennis et champion de double mixte de l’Open de France 1977

Mes premiers vrais souvenirs de la grandeur de Serena remontent à 1999, lorsqu’elle jouait au tennis sur surface dure d’une qualité vertigineuse à Indian Wells, puis à Miami. Les perles. Ces perles étaient tellement cool. Elle avait l’air en cage et sans peur alors qu’elle battait Steffi Graf lors de la finale d’Indian Wells et de Martina Hingis à Miami. Puis elle a affronté Venus lors de la finale de Miami. Vénus a ça.

C’était une chose gênante et inconfortable pour eux de jouer les uns contre les autres et de m’appeler, mais à la fin de cet été, à l’US Open, mon cher Jésus. Je ne suis pas sûr qu’il aurait pu y avoir un match nul plus difficile que celui qu’elle a enduré. Oh, et ai-je mentionné les perles?

Ancien joueur de tennis professionnel et directeur général du développement des joueurs pour la United States Tennis Association

C’était un match contre Irina Spirlea à l’US Open de 1998.

L’habileté, l’équilibre, la force et la volonté de se présenter avec des volées élancées ou des volées régulières au filet. Et bien sûr son service. Mon impression était: “Elle va être géniale!”

15 fois NBA All-Star, médaillé d’or olympique et fan de tennis

Je l’ai rencontrée pour la première fois en 1995. J’étais dans l’émission d’Oprah Winfrey avec Venus, une émission sur les athlètes avec du potentiel. Je ne pense pas que Serena était réellement dans la série mais je l’ai rencontrée dans les coulisses et nous avons discuté.

Puis quand elle a commencé à jouer, tout ce dont je me souviens, c’est que mes sœurs et mes cousines ne s’intéressaient pas du tout au tennis et quand nous avons tous vu Serena, elles voulaient juste jouer.

Pour moi, chaque fois que je pense à elle, c’est la première fois qu’elle entre sur le terrain dans cette combinaison, la combinaison Puma noire.

Septuple champion du Grand Chelem en simple et commentateur de tennis

Ce n’était pas exactement décrit dans le film King Richard.

Je l’ai rencontrée pour la première fois à l’âge de 8 ans lorsqu’elle a été amenée sur le terrain sur lequel je m’entraînais, puis mon entraîneur de l’époque, Paul Cohen et Richard Williams, m’a dit qu’elle et Venus allaient être les deux meilleurs joueurs. dans le monde. C’était comme, appelez-moi dans 10 ans, on verra ce qui se passera.

Je ne suis pas parti avec dégoût ou refusé de voir Serena. C’est tout ce que je dis. J’étais là. Elle a vu. Pourquoi devrais-je m’en aller après qu’on m’a dit que je verrais deux enfants de 8 et 9 ans qui seront les futurs n°1 ? Genre, je refuse de voir ces enfants ? Pour quelle raison? Parce que je suis une tête brûlée ? Mais ce n’est pas vrai.

18 fois champion du Grand Chelem en simple

Elle a joué dans mon premier tournoi de célébrités. J’ai organisé un événement de célébrités sur la lutte contre la toxicomanie et la prévention de la toxicomanie. Et elle et Vénus vivaient ici en Floride.

La première chose qui frappe tout le monde, c’est la puissance, la puissance dans leurs jeux. L’athlétisme, l’athlétisme détendu qu’ils ont et la façon dont ils bougent. Douze et 13 ans et ils n’avaient pas peur d’aller au filet et de jouer au volleyball. Ils avaient un jeu tellement avancé pour cet âge. C’était un jeu différent de tous les juniors que j’avais jamais vus. Et ils étaient très heureux. Très heureux. Ils ont apprécié l’attention et ils ont aimé sortir et jouer au tennis.

Joueur de tennis numéro 1 au monde

Je ne l’ai jamais vraiment embrassée, mais je me souviens de l’avoir regardée à la télévision quand j’étais enfant. C’était à l’époque où Roger Federer et Rafael Nadal avaient tout gagné et elle était comme eux. Il semblait qu’elle écraserait absolument tous ceux qu’elle jouait.

Je sais qu’elle a perdu des matchs. N’importe qui peut perdre des matchs, mais je me souviens qu’il fallait être prudent avec Serena dès le début si vous vouliez la regarder parce qu’elle avait toujours l’air d’avoir 6-2, 6-2 et plus en 45 minutes.

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