Serena bat #2 Kontaveit pour prendre la 3ème place à l’US Open

NEW YORK (AP) – Serena Williams peut l’appeler “développer” ou “retirer”. ou ce qu’elle veut. Et elle peut être timide quant à savoir si c’est l’US Open ou non marquera en effet la fin de leurs journées actives. Ces 23 titres du Grand Chelem lui ont valu ce droit.

Si elle continue à jouer comme ça, qui sait combien de temps durera cet adieu ?

Peu importe ce qui se passera à la fin de son voyage à Flushing Meadows, voici ce qu’il est important de savoir après mercredi soir : Williams, 40 ans, est toujours là, elle est toujours capable de jouer du bon tennis, elle gagne toujours – et comme la foule ravie dont le rugissement une fois à nouveau rempli le stade Arthur Ashe – elle est prête pour plus.

Williams a éliminé la n ° 2 Anett Kontaveit au deuxième tour de l’US Open 7-6 (4) 2-6 6-2 pour s’assurer qu’elle aura au moins un match en simple de plus lors du tournoi final annoncé son illustre carrière.

“Il reste un peu en moi”, a déclaré Williams avec un sourire lors de son entretien sur le terrain, puis a admis lors de sa conférence de presse d’après-match, “Ces moments sont clairement fugaces.”

Après avoir battu Danka Kovinic, classée 80e, en deux sets lundi et remporté sa 23e victoire lors de ses 25 derniers matchs contre une personne classée 1ère ou 2e contre Kontaveit mercredi, la championne à six reprises jouera pour une place à Flushing Meadows le vendredi 4 tour.

Son adversaire est Ajla Tomljanovic, une Australienne de 29 ans, classée 46. Elles ne se sont jamais rencontrées mais Tomljanovic, qui dit se considérer comme une fan de Williams, sait à quoi s’attendre de l’Américaine – et de ceux sur les sièges.

« Jusqu’à présent, j’ai joué les deux matchs en même temps qu’eux sur le court 7 et j’entendais la foule. Je dis, ‘Le court 7 n’est pas si proche.’ Je n’arrêtais pas de penser: “Oh mon dieu, ça m’énerve et je ne les joue même pas””, a déclaré Tomljanovic. “Je ne sais pas comment faire ça.”

Faciliter potentiellement le chemin potentiel de Williams si elle dépasse Tomljanovic: la finaliste de l’US Open 2021 Leylah Fernandez et la gagnante de l’Open de France 2021 Barbora Krejcikova ont toutes deux perdu.

Mercredi, Williams a frappé des services jusqu’à 110 mph, est resté avec Kontaveit sur de longues transitions de grandes balançoires depuis les lignes de base et a invoqué une partie de son éclat de signature quand c’était le plus nécessaire.

Après avoir sorti un premier set serré puis hésité dans le second, Williams s’est dirigé vers les vestiaires pour une pause aux toilettes avant le troisième.

Quelque chose devait céder, quelqu’un devait cligner des yeux.

Quand ils ont repris, c’est Williams qui a élevé son niveau et s’est imposée comme la meilleure joueuse.

Comme elle l’a fait tant de fois auparavant, sur tant d’étapes, où tant d’enjeux sont en jeu.

“Je ne suis que Serena. Après avoir perdu le deuxième set, je me suis dit: “Oh mon Dieu, je ferais mieux de faire de mon mieux parce que ça pourrait être ça””, a déclaré Williams, faisant certainement écho aux pensées de tous ceux qui écoutaient.

“Je ne pourrai jamais jouer comme ça – en fait depuis 1998”, a-t-elle déclaré. “J’ai littéralement un ‘X’ dans le dos depuis 1999”, l’année où elle a remporté son premier titre du Grand Chelem à l’US Open à 17 ans.

La rouille qui s’est accumulée lorsque Williams n’a pas joué pendant environ un an avant de revenir sur la tournée fin juin semble s’être dissipée. Elle avait une fiche de 1-3 en 2022 lors de la compétition à l’US Open.

“Maintenant, c’est en quelque sorte en train de se mettre en place”, a déclaré Williams. “Je veux dire, ça devait se mettre en place aujourd’hui.”

Williams a également des doubles à jouer. Elle et sa sœur Venus ont remporté 14 championnats majeurs en équipe et commenceront cet événement jeudi soir.

Kontaveit, une Estonienne de 26 ans, est une grosse frappeuse à part entière, la tension qui s’est installée dans le tennis féminin au cours des deux dernières décennies après qu’une paire de frères et sœurs de Compton, en Californie, a changé la donne.

Mais il y a une mise en garde au classement de Kontaveit : elle n’a même pas remporté un match de quart de finale en 30 apparitions en carrière dans un tournoi du Grand Chelem.

C’est peut-être pourquoi, comme Kovinic 48 heures plus tôt, l’adversaire de Williams n’a été présenté que par son nom et Kontaveit est sorti sous les applaudissements. Williams, d’autre part, a reçu le traitement complet: vidéo en surbrillance, une liste de ses nombreuses récompenses et un salut fort de personnes qui faisaient partie de la plus grande participation à l’US Open lors d’une session nocturne, 29 959, qui a éclipsé le record de lundi. .

“C’était son moment”, a déclaré Kontaveit, qui s’est mise à pleurer pendant la partie estonienne de sa conférence de presse et l’a interrompue. “Bien sûr, c’est tout à propos d’elle.”

Aussi flashy qu’un compétiteur comme le tennis ou tout autre sport l’a vue, aussi confiante dans ses capacités que n’importe quel athlète, Williams ne voulait pas voir tout cet exercice comme une simple célébration de sa carrière.

Elle est venue à New York, bien sûr, pour gagner.

Portant le même haut incrusté de cristaux étincelants et des baskets incrustées de diamants – ornés de lacets en or massif et du mot “Queen” à droite, “Mama” à gauche – que Williams portait lundi, Williams était prêt pour les heures de grande écoute .

Le match a commencé avec Kontaveit prenant les cinq premiers points, Williams les cinq suivants. Et ainsi de suite, d’avant en arrière. Les erreurs de Kontaveit ont été acclamées – même des erreurs qui ont attiré un avertissement à la foule de la part de l’arbitre de chaise Alison Hughes pour avoir fait du bruit entre les services.

Au début du troisième set, Kontaveit a frappé un coup droit croisé qui a attrapé le bord même d’une ligne de touche. La vidéo sur les écrans du stade a montré à quel point il était proche et a confirmé que le ballon avait bien atterri à l’intérieur. Cela a déclenché des huées dans les tribunes. Williams a levé le bras et a agité son doigt pour dire à ses partisans de ne pas s’agiter.

Si quoi que ce soit, Kontaveit a reçu plus de crédit de la part du joueur qui tentait de la vaincre que de quiconque, car Williams a répondu à de superbes coups avec un signe de tête ou un coup de chauve-souris.

“Tu ne t’es pas prononcé contre moi. Ils voulaient tellement que Serena gagne”, a déclaré Kontaveit, qualifiant le traitement qu’elle a reçu de “juste”, même si c’était “quelque chose que je n’avais jamais vécu auparavant”.

Williams a cassé pour un avantage de 5-4 lorsque Kontaveit a frappé un long revers, incitant les spectateurs hurlants à se lever – et le mari de Williams, le co-fondateur de Reddit Alexis Ohanian, a également sauté, agitant les bras dans leur direction, devant où Vénus et Tiger Woods étaient à deux places l’une de l’autre.

Finalement, il y a eu un bris d’égalité et à 3-3, il y a eu un chant de “Allons-y, Serena!” a éclaté, accompagné d’applaudissements rythmiques. Williams livrait bientôt un vainqueur de service de 101 milles et un as de 91 milles pour sceller ce set.

Au crédit de Kontaveit, elle a pris une avance de 3-0 dans la seconde avec 10 gagnants et zéro erreur directe.

Dans le troisième, après qu’un vainqueur de volée en coup droit ait mis Williams à un match de la victoire, elle a levé les deux bras puis a serré le poing gauche.

Un match et cinq minutes plus tard, c’était fini – et son séjour à l’US Open pouvait se poursuivre.

Lorsqu’on lui a demandé si elle était candidate au titre, Williams a répondu : “Je ne peux pas penser aussi loin. Je m’amuse et j’en profite.”

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