Score Penn State v Purdue, plats à emporter: Sean Clifford lance le TD gagnant après un six qui change la donne

Penn State a battu Purdue 35-31 lors d’une ouverture de saison passionnante jeudi qui a vu sept changements de tête, et le quart-arrière des Nittany Lions, Sean Clifford, a vécu une nuit d’émotion remplie de carrière. Il semblait que Penn State prendrait le contrôle du match tôt lorsque Clifford a trouvé Brenton Strange pour une passe de touché de 67 verges avec deux secondes à jouer pour donner aux Nittany Lions une avance de 21-10. C’était une avance qui n’a pas duré longtemps après le début de la deuxième mi-temps.

Les Boilermakers ont dominé le troisième quart, réalisant deux passes de touché et gardant Penn State sur 33 verges d’attaque pour se précipiter vers une avance de 24-21. Penn State a pris les devants au début du quatrième quart lorsque Clifford a trouvé KeAndre Lambert-Smith pour une passe de touché de 29 verges, mais le match était loin d’être terminé.

Deux minutes plus tard, après que Purdue ait fait un 3-and-out. Clifford a franchi une passe bien au-dessus de la tête de Mitchell Tinsley et dans les bras impatients de Chris Jefferson de Purdue. Jefferson a ramené le ballon à 72 mètres à la maison pour redonner la tête à Purdue, et il semblait que la soirée de Penn State était terminée. Les Nittany Lions n’ont réussi que 14 verges sur leurs deux prochaines possessions et ont dû poignarder, mais les Chaudronniers n’ont pas pu mettre le dernier clou dans le cercueil, ce qui leur a coûté cher.

Penn State a de nouveau récupéré le ballon avec 2:22 à faire, et les Nittany Lions ont réussi un touché de 80 verges en 1:25 avec huit matchs, Clifford lançant cette fois son quatrième touché de la nuit pour KeyVone Lee, qui a frappé 12 mètres.

1. Sean Clifford est un joueur

Clifford a été malade pendant presque toute la saison 2021 et on a l’impression qu’il a lutté contre une sorte de blessure tout au long de sa carrière. Il a commencé le match avec une attelle au genou gauche et a tenté d’aggraver la blessure lorsqu’il a marqué au deuxième quart. Clifford est resté et a terminé la mi-temps en lançant le touché de 67 verges à Strange, mais il n’a pas pris le terrain pour la possession d’ouverture de Penn State en seconde période.

Il est sorti du vestiaire avec l’équipe mais a été vu y revenir lorsque Purdue a ouvert la mi-temps avec le ballon. Le nouveau venu cinq étoiles Drew Allar a rempli une série avant le retour de Clifford. Après le match, James Franklin a déclaré que Clifford souffrait de crampes. Interrogé par Jenny Taft de Fox, Clifford a déclaré qu’il faisait face à “des blessures mineures et des ajustements”. Quoi qu’il en soit, Clifford n’a pas regardé à pleine puissance pendant la majeure partie de la seconde mi-temps, et j’ai pensé que cela coûterait le match à Penn State.

Je me suis même demandé si les Nittany Lions feraient mieux de retourner à Allar car Clifford semblait manquer de mobilité et le fait que tant de ses lancers étaient hauts m’a fait me demander s’il ne plantait pas sur cette jambe gauche.

Au final ça n’avait pas d’importance. Comme il l’a fait à plusieurs reprises auparavant, Clifford l’a vidé et a aidé son équipe à remporter une victoire. Ses quatre passes de touché ont égalé un sommet en carrière.

2. Les gens remettront en question l’appel tardif de Purdue

Purdue a pris une avance de 31-28 contre le choix six de Chris Jefferson avec 8:29 dans le match. Les Boilermakers ont eu deux autres possessions et des chances de brûler le chronomètre, mais ont couru 11 jeux pour 26 verges et, plus important encore, à seulement 3:43 au chronomètre. Les Boilermakers ont appelé 13 passes pour un seul rush (deux ont été rappelés aux tirs au but), et les incomplètements ont permis à Penn State de sauver les temps morts.

De toute évidence, l’entraîneur de Purdue, Jeff Brohm, sera choisi deuxième, et je comprends pourquoi. Cependant, je comprends aussi le processus de pensée de Brohm. L’attaque précipitée de Purdue a atteint en moyenne 2,79 verges par course au pays la saison dernière. Contre Penn State, il s’est amélioré à 4,1 par portage (pas de sacs). Brohm pensait probablement que courir le ballon brûlerait plus de temps mais entraînerait un trois et un retrait. Il a choisi d’être agressif et de s’appuyer sur ce que son équipe fait de mieux : lancer le ballon. Ça n’a pas marché donc il doit vivre avec les conséquences mais je n’ai pas détesté la décision même si je n’étais pas totalement d’accord avec ça.

3. Penn State a remporté la victoire, mais il y a encore de sérieuses inquiétudes

Les victoires sont des victoires, et Penn State ne les rend pas, mais je ne serais pas trop excité. Pour commencer, la ligne offensive de Penn State n’a pas bien joué pour ce qui semble être la 50e année consécutive. Les Nittany Lions ont distribué le ballon dans le match mais n’ont fait en moyenne que 3,4 mètres par course (hors sacs), et personne dans l’équipe n’a fait en moyenne plus de 3,9 mètres par course.

Du côté défensif du ballon, le match s’est terminé par un sac et Penn State en a ramassé deux dans la soirée, mais ils ont eu du mal à appuyer toute la nuit. Quand ils l’ont fait, c’était le résultat du nouveau coordinateur de la défense, Manny Diaz, qui a apporté un blitz.

Arnold Ebikitie avait 9,5 sacs pour mener cette défense la saison dernière, mais il y avait des questions sur qui remplirait ses chaussures cette saison. Un jeu dans, cette question n’a pas été répondue. La bonne nouvelle est que Penn State a toujours un excellent secondaire, mais les secondaires ne peuvent pas faire grand-chose lorsque les quatre premiers ne créent pas leur propre pression.

4. Charlie Jones a déjà payé Purdue

Les fans de l’Iowa ont pu être entendus jurer toute la nuit alors que le transfert de l’Iowa faisait des débuts fantastiques pour les Boilermakers. Il a terminé avec 12 attrapés pour 153 verges et un touché. Jones n’a capté que 21 passes pour 323 verges avec les Hawkeyes la saison dernière.

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