Réclamations commerciales de la Russie et de l’Ukraine concernant des attaques contre des centrales nucléaires

SLOVIANSK, Ukraine (AP) – La Russie et l’Ukraine ont échangé dimanche des allégations d’attaques de missiles et d’artillerie contre ou à proximité de la plus grande centrale nucléaire d’Europe, alimentant les craintes que les combats ne provoquent une fuite radioactive massive.

L’Agence ukrainienne de l’énergie atomique a brossé un tableau inquiétant de la menace dimanche en publiant une carte prédisant où les radiations de Zaporijia pourraient se propager Centrale nucléaire contrôlée par les forces russes peu après la guerre a débuté.

Des attaques ont été signalées au cours du week-end non seulement dans la zone sous contrôle russe adjacente à l’usine le long de la rive gauche du Dniepr, mais aussi le long de la rive droite sous contrôle ukrainien, y compris les villes de Nikopol et Marhanets, chacune à environ 10 kilomètres) de la plante.

Le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konashenkov, a déclaré dimanche que les forces ukrainiennes avaient attaqué l’installation à deux reprises au cours de la dernière journée et que des obus étaient tombés près des bâtiments stockant du combustible et des déchets radioactifs.

“Un projectile est tombé dans la zone du sixième bloc de la centrale électrique, et les cinq autres devant la station de pompage du sixième bloc, qui refroidit ce réacteur”, a déclaré Konashenkov, ajoutant que les niveaux de rayonnement étaient normaux.

L’Agence internationale de l’énergie atomique des Nations unies a également signalé dimanche que les niveaux de rayonnement étaient normaux, que deux des six réacteurs de la centrale de Zaporijia étaient opérationnels et que, bien qu’une évaluation complète n’ait pas encore été faite, les récents combats avaient endommagé une conduite d’eau qui avait été endommagé a depuis été réparé.

Lors d’une autre attaque apparente dimanche, les forces russes ont abattu un drone ukrainien armé visant l’un des sites de stockage de combustible usé de l’usine de Zaporijia, a déclaré un responsable local. Vladimir Rogov, un responsable régional installé en Russie, a déclaré sur l’application de messagerie Telegram que le drone s’est écrasé sur le toit d’un immeuble sans causer de dégâts importants ni blesser qui que ce soit.

Des tirs nourris à proximité pendant la nuit ont laissé des parties de Nikopol sans électricité, a déclaré Valentyn Reznichenko, le gouverneur de la région de Dnepropetrovsk. Selon Yevhen Yevtushenko, le chef administratif du district auquel appartient la ville d’environ 45 000 habitants, des attaques à la roquette ont endommagé une dizaine d’appartements à Marhanets.

La ville de Zaporizhzhia, à environ 40 kilomètres (25 miles) en amont du Dniepr depuis la centrale nucléaire, a également été bombardée par la Russie, endommageant des dizaines d’immeubles et de maisons et blessant deux personnes, a déclaré le membre du conseil municipal Anatoliy Kurtev. Les forces russes ont attaqué un atelier de réparation d’hélicoptères de l’armée de l’air ukrainienne à Zaporijia, a déclaré Konashenkov.

Les affirmations des deux parties n’ont pas pu être vérifiées indépendamment.

En aval de la centrale nucléaire, des missiles ukrainiens ont touché trois fois dimanche la centrale hydroélectrique de Kakhovka et la ville adjacente, a déclaré Vladimir Leontiev, le chef de l’administration locale installée par la Russie.

Le barrage de l’usine est une route principale qui traverse le fleuve et une voie d’approvisionnement russe potentiellement importante. Le barrage forme un réservoir qui alimente en eau la centrale nucléaire de Zaporijia.

La carte de rayonnement publiée par l’agence nucléaire ukrainienne Energoatom a montré qu’un nuage nucléaire pourrait se propager dans le sud de l’Ukraine et le sud-ouest de la Russie, selon les prévisions de vent pour lundi. La publication de la carte visait peut-être à avertir que si les forces russes étaient responsables d’une fuite radioactive, leur propre pays en souffrirait. Lors de l’accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986, la pire catastrophe nucléaire au monde, les radiations se sont propagées de l’Ukraine à plusieurs pays voisins.

La semaine dernière, les autorités ont commencé à distribuer des comprimés d’iode aux résidents vivant à proximité de l’usine de Zaporijia en cas d’exposition aux radiations. Une grande partie de l’inquiétude porte sur les systèmes de refroidissement des réacteurs nucléaires de la centrale. Les systèmes nécessitent de l’électricité et l’installation a été temporairement mise hors ligne jeudi parce que des responsables ont déclaré qu’il s’agissait de dommages causés par le feu à une ligne de transmission. Une défaillance du système de refroidissement pourrait provoquer une fusion.

Des bombardements périodiques ont endommagé l’infrastructure de la centrale électrique, a déclaré Energoatom samedi.

“Il y a un risque de fuite d’hydrogène et de pulvérisation de substances radioactives, et le risque d’incendie est élevé”, a-t-il déclaré.

L’AIEA a tenté de trouver un accord avec les autorités ukrainiennes et russes pour envoyer une équipe pour inspecter et sécuriser l’installation, mais on ne sait toujours pas quand la visite pourrait avoir lieu.

Dans l’est de l’Ukraine, où les forces russes et séparatistes tentent de prendre le contrôle, des obus ont touché les grandes villes stratégiques de Kramatorsk et Sloviansk sans faire de victimes, a déclaré Pavlo Kyrylenko, le gouverneur de la région de Donetsk. Konashenkov a déclaré que les attaques de missiles russes avaient tué 250 soldats et réservistes ukrainiens à Sloviansk et à proximité. Les responsables ukrainiens n’ont pas commenté cette affirmation, conformément à leur politique de ne pas discuter des victimes.

Kostiantyn Daineko, un habitant de Sloviansk, a déclaré à l’Associated Press qu’il venait de s’endormir lorsqu’une explosion a brisé les fenêtres de son appartement.

“J’ai ouvert les yeux et j’ai vu le cadre de la fenêtre voler au-dessus de moi, le cadre et le verre brisé”, a-t-il déclaré.

Les forces russes et séparatistes détiennent une grande partie de la région de Donetsk, l’une des deux Russies reconnues comme États souverains.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a de nouveau juré dimanche de reprendre les zones séparatistes.

“Les envahisseurs ont apporté l’humiliation et la mort et ils croient qu’ils seront là pour toujours”, a déclaré Zelenskyy dans son discours vidéo nocturne dimanche. “Mais c’est quelque chose de temporaire pour elle. L’Ukraine reviendra. Assurément. La vie reviendra.

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Andrew Katell a contribué à ce rapport depuis New York.

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Correction d’une version antérieure de cette histoire pour montrer que le prénom du résident de Sloviansk est Kostiantyn, et non Konstiantyn.

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