Recherche Trump: quelle pourrait être la prochaine étape d’une enquête sur les risques juridiques

WASHINGTON (AP) — Un document du FBI récemment publié aide à étoffer les contours d’une enquête sur des documents classifiés dans le domaine de Floride de l’ancien président Donald Trump. Mais de nombreuses questions demeurent, en grande partie parce que la moitié de l’affidavit détaillant les raisons pour lesquelles le FBI a fouillé la propriété a été expurgée.

Ce document que le FBI a déposé afin qu’ils puissent obtenir un mandat de perquisition sur les quartiers d’hiver de Trumpfournit de nouveaux détails sur le volume et la nature top secrète de ce qui a été découvert à Mar-a-Lago en janvier. Cela montre comment les responsables du ministère de la Justice avaient soulevé des inquiétudes Des mois avant le raid qui gardait illégalement des secrets gouvernementaux étroitement gardés et avant leur retour en août avec un mandat approuvé par le tribunal et trouvé encore plus de documents classifiés sur la propriété.

Tout cela soulève la question de savoir si un crime a été commis et, si oui, par qui. Les réponses peuvent ne pas venir aussi rapidement.

Un responsable du ministère ce mois-ci a décrit l’enquête comme étant à un stade précoce, Cela suggère qu’il reste du travail à faire alors que les enquêteurs examinent les documents qu’ils ont retirés et continuent d’interroger les témoins. Au moins l’enquête représente une distraction politique pour Trump alors qu’il jette les bases d’une éventuelle candidature présidentielle.

Ensuite, il y a le risque juridique évident.

Un aperçu de ce qui va suivre :

QU’EST-CE QUE LE FBI INVESTIT ?

Aucun des documents juridiques du gouvernement publiés à ce jour ne désigne Trump – ou qui que ce soit d’autre – comme cible potentielle de l’enquête. Mais le mandat d’arrêt et l’affidavit qui l’accompagne indiquent clairement que l’enquête est active et de nature criminelle.

Le département enquête sur d’éventuelles violations de plusieurs lois, dont une loi sur l’espionnage régissant la collecte, la transmission ou la perte d’informations sur la défense nationale. Les autres lois traitent de la mutilation et de la suppression de documents, ainsi que de la destruction, de l’altération ou de la falsification de documents dans les enquêtes fédérales.

L’enquête a commencé discrètement par une saisine de la National Archives and Records Administration, qui a collecté 15 boîtes de documents de Mar-a-Lago en janvier – dont 14 contenaient des informations classifiées. Au total, selon l’affidavit du FBI, les responsables ont trouvé 184 documents avec des marques de classification, dont certains suggéraient qu’ils contenaient des informations provenant de sources humaines très sensibles. Plusieurs semblaient avoir eu des notes manuscrites de Trump, selon l’affidavit.

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Le FBI a passé des mois à enquêter sur la façon dont les documents de la Maison Blanche sont arrivés à Mar-a-Lago et s’il peut y avoir d’autres documents classifiés sur la propriété. Le bureau a également tenté d’identifier la ou les personnes “qui pourraient avoir supprimé ou stocké des informations classifiées sans autorisation et/ou dans un endroit non autorisé”, indique l’affidavit.

Jusqu’à présent, le FBI a interrogé un “nombre important de témoins civils” et leur demande “des informations supplémentaires”, selon une lettre du ministère de la Justice publiée vendredi. Le FBI n’a pas identifié tous les “complices criminels potentiels” et n’a pas non plus trouvé toutes les preuves liées à son enquête.

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EST-CE QUE PERSONNE SERA CHARGE?

C’est difficile à dire à ce stade. Pour obtenir un mandat de perquisition, les agents fédéraux doivent convaincre un juge qu’il existe des preuves de crime à l’endroit qu’ils souhaitent perquisitionner.

Cependant, les mandats de perquisition ne sont pas un signe avant-coureur automatique de poursuites pénales et certainement pas un signal d’inculpation imminente.

Les lois en question sont des crimes passibles d’emprisonnement.

Une loi concernant l’utilisation abusive d’informations sur la défense nationale a été utilisée ces dernières années dans la poursuite d’un entrepreneur du gouvernement qui a caché des tonnes de documents sensibles à son domicile du Maryland (il a été condamné à neuf ans de prison) et un employé de l’Agence nationale de sécurité qui a divulgué des informations classifiées à quelqu’un qui n’était pas autorisé à les recevoir (affaire en cours).

Le procureur général Merrick Garland n’a pas dévoilé sa position sur la question. Interrogé sur Trump le mois dernier dans le cadre d’une enquête distincte sur les émeutes du Capitole du 6 janvier 2021, il a répondu que “personne n’est au-dessus de la loi”.

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QU’EST-CE QUE TRUMP ARGUMENT ?

Trump, furieux de l’enquête sur les dossiers, a publié vendredi une déclaration disant que lui et son équipe avaient travaillé avec le ministère de la Justice et que ses représentants “LEUR ONT BEAUCOUP DONNÉ”.

Cela contredit ce que l’équipe Trump a dit dans l’affidavit, et le fait que la recherche du FBI ait eu lieu malgré les avertissements il y a des mois que les documents n’étaient pas correctement conservés et qu’il n’y avait aucun endroit sûr pour eux à Mar-a-Lago donner.

Une lettre publiée dans le cadre de l’affidavit prédit les arguments que l’équipe juridique de Trump prévoit de présenter au fur et à mesure du déroulement de l’enquête. La lettre du 25 mai de l’avocat M. Evan Corcoran à Jay Bratt, directeur du contre-espionnage du ministère de la Justice, articule une vision solide et étendue du pouvoir exécutif.

Corcoran a affirmé que c’est un “principe fondamental” qu’un président ait le pouvoir absolu de déclassifier des documents – bien qu’il ne dise pas que Trump l’ait fait. Il a également déclaré que la loi primaire régissant l’utilisation abusive d’informations classifiées ne s’applique pas au président.

La loi qu’il a citée dans la lettre ne faisait pas partie des lois sous-entendues par l’affidavit soutenant l’enquête du ministère de la Justice. Et dans une note de bas de page de l’affidavit, un agent du FBI a noté que la Defense Information Act n’utilise pas le terme d’informations classifiées.

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QU’A DIT L’ADMINISTRATION BIDEN ?

La Maison Blanche a été particulièrement prudente quant à l’enquête et les responsables ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils laisseraient le ministère de la Justice faire son travail.

Répondant à une question cette semaine pour savoir si le gouvernement procéderait à une évaluation des dommages sur les secrets sensibles à Mar-a-Lago, le porte-parole de la sécurité nationale John Kirby a répondu qu’il ne voulait pas devancer le FBI.

Le président Joe Biden est apparu vendredi pour se moquer de l’idée que Trump aurait pu déclassifier tous les documents en sa possession, en disant aux journalistes : “Je veux juste que vous sachiez que j’ai tout déclassifié dans le monde”. Je suis président, je peux – allez !”

Il a ensuite déclaré qu’il “laisserait le ministère de la Justice s’en occuper”.

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Suivez Eric Tucker sur Twitter à http://www.twitter.com/etuckerAP

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