‘Qui nous protégera ?’ : les habitants de Bagdad attendent les combats alors que la ville s’immobilise | Irak

UNAlors que la nuit tombait sur Bagdad lundi, de nombreux Irakiens se demandaient si leur pays allait se réveiller dans une nouvelle guerre civile. Une grande partie de la ville est restée éveillée, incapable de dormir, écoutant le vacarme des tirs de mitrailleuses lourdes, des mortiers et des grenades propulsées par fusée résonnant dans les rues désertes.

“Le climatiseur a explosé, mais nous ne pouvions toujours pas dormir. C’était comme si nous étions sur un champ de bataille”, a déclaré Dina al-Saadi, une professeure d’université qui vit dans un quartier proche des combats les plus violents.

L’Irak est sur une trajectoire de collision depuis des mois. Après l’approfondissement des tensions politiques entre rivaux Fêtes chiites paralysé la formation d’un nouveau gouvernement, la lutte pour le pouvoir s’est déplacée dans la rue alors que de violents combats éclataient entre les partisans des chiites populistes Clerc Muqtada al-Sadr et des groupes alliés à l’Iran au cœur de la zone verte, une zone ultra-sécurisée abritant des ambassades et des institutions gouvernementales.

Des militants tirent des roquettes sur la zone verte fortifiée de Bagdad alors que des affrontements éclatent – vidéo

Les affrontements ont ravivé les souvenirs du chaos meurtrier qui a balayé les rues de Bagdad après l’invasion de 2003 et ont alimenté les craintes d’un regain de violence. “On repense immédiatement à 2004”, a déclaré Saadi. « Il n’y a pas de sécurité, il n’y a pas de protection, il n’y a pas d’État. Qui va nous protéger ?

Près de 20 ans après l’invasion américaine, l’Irak se bat toujours pour la paix. La crise récente a une fois de plus révélé la faiblesse de leurs institutions et la fragilité de l’ordre politique post-2003.

Au cœur du conflit se trouve une lutte de pouvoir entre les élites du pays. Depuis 2003, l’Irak est gouverné par consensus, avec des postes ministériels répartis entre les partis chiites, sunnites et kurdes selon une formule sectaire de partage du pouvoir qui garantit un accès équitable aux ressources. Mais cette pratique a institutionnalisé la corruption, érodant une bureaucratie qui fonctionnait autrefois et qui est désormais incapable de fournir les services les plus élémentaires.

Des manifestations de masse ont éclaté en 2019 pour exiger une refonte du système politique. En réponse, le gouvernement a organisé des élections anticipées en octobre dernier. Mais au lieu d’ouvrir la voie au changement, le vote a provoqué une nouvelle crise.

Sadr est sorti vainqueur, tentant de former un gouvernement majoritaire sans ses opposants chiites alliés à l’Iran sous prétexte de vouloir des réformes. Ses rivaux ont considéré cette décision comme une prise de pouvoir, tandis que de nombreux Irakiens accusent les deux camps de se bousculer pour les postes gouvernementaux aux dépens des gens ordinaires.

«Ils ne font que suivre leurs propres intérêts. Aucun d’entre eux ne pense à l’Irak », a déclaré Saadi, débitant une liste de plaintes, notamment l’état déplorable des infrastructures irakiennes et la baisse de la qualité de l’enseignement supérieur.

Les affrontements ont commencé peu de temps après que Sadr a annoncé sa retraite de la politique lundi, mettant ainsi fin à ses partisans. procuration en blanc pour exprimer leur colère. La base religieuse de Sadr se compose de centaines de milliers d’Irakiens issus des couches les plus pauvres de la société, mais il commande également une milice appelée Saraya al-Salam. De l’autre côté se trouvent les puissantes ailes armées des partis alliés à l’Iran, dirigées par Asa’ib Ahl al-Haq.

Des tirs de mitrailleuses staccato entrecoupés de détonations profondes de bazookas ont continué d’éclater mardi dans le centre de Bagdad. Les forces de sécurité étaient stationnées sur les routes principales, mais elles ne semblaient pas intervenir dans les affrontements entre les forces chiites rivales stationnées de part et d’autre de la zone verte.

“Nous combattons les milices corrompues sous les yeux des forces de sécurité gouvernementales”, a déclaré Abbas Ali, partisan de Sadr, alors que la fumée remplissait le ciel au loin.

Le chaos avait une routine étrange. Les quartiers avaient été bouclés avec des barrières en béton pour faire respecter le couvre-feu, et des soldats ennuyés vérifiaient les pièces d’identité pour s’assurer que seuls les résidents étaient autorisés à passer. Les rues qui seraient normalement encombrées par la circulation étaient presque vides, à l’exception des véhicules amenant les jeunes hommes aux premières lignes.

“Les gens y sont habitués”, a déclaré le téléspectateur Rashwan Fouad en allumant une cigarette. « L’Irak a traversé tellement de choses. Ce n’est rien d’autre qu’un instantané de notre histoire.

La vie commerciale s’était arrêtée et seuls quelques magasins étaient ouverts dans un pays où la plupart des gens vivent d’un salaire journalier. “Nous voulons juste vivre. Tout le monde a une famille, tout le monde doit payer un loyer », a déclaré Abdallah, un commerçant et père de trois enfants qui avait défié le couvre-feu dans l’espoir de gagner sa vie. Son trajet habituel de 20 minutes pour se rendre au travail lui avait pris deux heures à marcher.

Pendant qu’il parlait, la télévision dans le coin a commencé à diffuser une conférence de presse en direct au cours de laquelle Sadr a condamné la violence. Le ton indulgent du religieux semblait indiquer une voie vers la désescalade. “Dieu merci”, a déclaré Abdalla et a poussé un soupir de soulagement. “Nous voulons juste une solution pacifique.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.