Publication de l’affidavit du mandat de recherche de Trump expurgé : mises à jour en direct

WASHINGTON – Le ministère de la Justice a demandé de perquisitionner la résidence du président Donald J. Trump en Floride après avoir récupéré un premier lot de documents de sécurité nationale top secrets, craignant que leur divulgation ne mette en péril les «sources humaines clandestines» impliquées dans la collecte d’informations. version expurgée de l’affidavit utilisé pour obtenir le mandat d’arrêt.

L’affidavit – comprenant plus de trois douzaines de pages de preuves et d’arguments juridiques soumis par la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice et des documents à l’appui – détaille les efforts déployés par le gouvernement pendant des mois pour récupérer des documents hautement classifiés utilisés par un ancien président, qui a vu l’État documents comme ayant été volés à la Maison Blanche était sa propriété privée.

L’affidavit fortement expurgé a été publié vendredi, 18 jours après que des agents du FBI sont entrés dans la résidence et le club privé de M. Trump à Mar-a-Lago avec une ordonnance du tribunal. mandat de perquisition et supprimé d’autres éléments marqués comme secrets.

Sur ordonnance du juge chargé de l’affaire, Bruce E. Reinhart, le ministère de la Justice avait proposé une expurgation complète de l’affidavit afin de protéger les témoins contre l’intimidation ou les représailles. Le gouvernement a fait cela pour protéger l’intégrité plus large de son enquête visant à déterminer si M. Trump avait violé la loi sur l’espionnage et d’autres lois en stockant intentionnellement des dossiers de sécurité nationale qu’il était tenu de remettre aux Archives nationales.

La perquisition, selon l’affidavit, a été déclenchée par un examen approfondi par le FBI de 15 boîtes de documents initiales que M. Trump a remises aux archives en janvier après des mois de pression gouvernementale.

Dans ces boîtes, ils ont trouvé un total de 184 documents avec des marques de classification, dont 25 portant la mention “Top Secret”.

Mais les agents ont été profondément troublés de découvrir que bon nombre des matériaux contenaient les plus hautes restrictions de sécurité nationale qui exigeaient qu’ils soient conservés dans des installations de stockage contrôlées par le gouvernement et qu’ils ne devaient jamais être partagés avec des gouvernements étrangers pour identifier des “sources humaines clandestines”. documents, la communauté du renseignement est conçue pour recueillir des renseignements dans le monde entier.

L’affidavit ne divulgue pas la nature du matériel ni pourquoi M. Trump a choisi de le conserver.

Ces préoccupations, et le refus persistant de M. Trump de restituer des documents sensibles dont les archives savaient qu’il disposait, ont incité les chefs de département à agir rapidement, selon des responsables.

Les expurgations, qui représentent environ la moitié de l’affidavit, couvraient bon nombre des détails les plus sensibles de l’enquête du ministère de la Justice ; Des pans entiers du dossier ont été expurgés, y compris la plupart des pages 11 à 16. En conséquence, il y a peu de références aux témoins ou aux méthodes d’enquête qui ont conduit aux conclusions présentées par les avocats de la Division de la sécurité nationale du Département, qui ont convaincu l’avocat. Le général Merrick B. Garland pour signer le mandat le plus inhabituel pour un mandat.

Vendredi matin, avant la publication des documents, M. Trump a attaqué le département sur Truth Social, la plate-forme de médias sociaux qu’il utilise pour communiquer depuis qu’il a été banni de Twitter à la suite de l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole. Il a appelé le ministère de la Justice et les « hacks et voyous politiques » du FBI qui « n’avaient pas le droit, en vertu de la loi sur les archives présidentielles, de prendre d’assaut Mar-a-Lago et de voler quoi que ce soit en vue, y compris des passeports et des documents privilégiés ».

Le fait que l’un des affidavits ait été publié est une tournure remarquable des événements. Ces documents sont presque toujours laissés entièrement scellés jusqu’à ce que des accusations criminelles soient déposées, et même dans ce cas, ils ne font généralement surface que lorsque des questions juridiques importantes sont traitées dans le cadre d’un procès. Rien n’indique que le ministère de la Justice ait l’intention de porter plainte dans l’affaire des documents dans un proche avenir.

Reconnaissance…Saul Martinez pour le New York Times

La publication partielle intervient après que plusieurs organes de presse, dont le New York Times, ont déposé une requête ce mois-ci, exhortant le juge Reinhart à desceller l’intégralité du document, citant l’énorme intérêt du public pour la recherche de Mar-a-Lago.

Le ministère de la Justice a répondu en disant que si l’affidavit n’était pas scellé, il fournirait une feuille de route pour leur enquête et voulait que le juge Reinhart le garde complètement secret. Les avocats de M. Trump n’avaient aucune objection, au grand étonnement de l’équipe de M. Garland, qui estime que les révélations jettent les actions de l’ancien président sous un jour profondément peu flatteur.

Lors d’une audience la semaine dernière, le juge Reinhart, essayant apparemment de trouver un équilibre, a lancé l’idée de divulguer des parties de l’affidavit. Il a ordonné au gouvernement de lui envoyer des propositions d’expurgations d’ici jeudi midi et a annoncé sa décision de publier la version expurgée en quelques heures.

Les responsables du ministère de la Justice avaient indiqué qu’ils essaieraient d’éliminer tout ce qui pourrait exposer des témoins dans l’affaire. Après la perquisition de Mar-a-Lago, le FBI a signalé une série de menaces contre ses agents; un homme armé a tenté de pénétrer par effraction dans le bureau extérieur du FBI à Cincinnati avant d’être tué dans une fusillade avec la police locale.

L’équipe Trump a tenté de présenter la recherche comme injuste et inutile, affirmant qu’il y avait des discussions en cours entre le côté de M. Trump et le ministère de la Justice qui ont abouti au retour du premier lot de boîtes de documents aux archives en janvier.

Mais lorsque les responsables des archives ont ramassé les 15 boîtes de matériel en janvier, ils les ont ouvertes et ont trouvé des montagnes de papier, plus de 700 pages de documents classifiés, car certains documents individuels contenaient plusieurs pages, d’autres les plus sensibles et les plus restreints qui existent au sein du gouvernement, connus sous le nom de programmes d’accès spéciaux.

Les archives ont alerté le ministère de la Justice avec un renvoi peu de temps après, et un grand jury a été convoqué.

L’affidavit publié ne révèle pas la quantité de documents classifiés remis aux fonctionnaires fédéraux lors d’une réunion du 3 juin entre des fonctionnaires du ministère de la Justice et les avocats de M. Trump, qui a eu lieu après la formation du grand jury.

Selon plusieurs personnes informées à ce sujet, dès l’été dernier, M. Trump a résisté à plusieurs reprises aux demandes de plusieurs conseillers de publier le matériel. “Ils sont à moi”, a-t-il déclaré à propos des boîtes, selon trois personnes familières avec ce qui se passe.

M. Trump a traversé au moins certaines des cases à la fin de 2021, bien qu’il ne soit pas clair s’il les a toutes parcourues.

Son avocat principal sur l’affaire a rencontré le 3 juin Jay Bratt, directeur du contre-espionnage à la Division de la sécurité nationale du ministère de la Justice. Juste avant cette réunion, M. Corcoran s’est rendu au sous-sol pour fouiller les boîtes de matériel classifié, selon deux personnes au courant du dossier.

Le ministère de la Justice a également recueilli des informations auprès d’au moins un témoin suggérant qu’il pourrait y avoir plus de matériel présidentiel à Mar-a-Lago. Le 22 juin, le département a obtenu des images de surveillance de divers endroits du club, y compris le couloir à l’extérieur d’une zone de stockage au sous-sol où M. Corcoran et Mme Bobb avaient emmené M. Bratt près de trois semaines plus tôt pour lui montrer où les documents avaient été gardés étaient.

La vidéo montrait des boîtes déplacées de la salle de stockage au moment du contact avec le ministère de la Justice, ont déclaré des personnes familières avec les bandes. Et il a également montré des boîtes poussées dans différents conteneurs, alarmant les enquêteurs.

Le 8 août, les enquêteurs ont trouvé des images supplémentaires, des dossiers présidentiels et des documents classifiés dans le sous-sol et dans un conteneur sur le sol du placard de M. Trump dans son bureau, un ancien vestiaire dans la suite nuptiale au-dessus de la salle de bal du club.

Le placard avait un coffre-fort de style hôtel, mais il ne contenait pas les matériaux recherchés par les enquêteurs et, selon plusieurs personnes familières avec les événements, était trop petit pour contenir les documents dont il disposait.

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