Près de 1 000 morts dans les inondations au Pakistan balayé par la mousson

ISLAMABAD (AP) – Des inondations soudaines déclenchées par de fortes pluies de mousson dans une grande partie du Pakistan ont tué près de 1 000 personnes et blessé et déplacé des milliers d’autres depuis la mi-juin, ont annoncé samedi des responsables.

Le nouveau bilan des morts est survenu un jour après que le Premier ministre Shahbaz Sharif a demandé l’aide internationale pour lutter contre les dégâts mortels des inondations dans la nation islamique appauvrie.

La saison de la mousson, qui a commencé plus tôt que la normale cette année, a frappé le Pakistan avec des pluies particulièrement fortes, et les secouristes ont eu du mal à évacuer des milliers de personnes bloquées des zones touchées par les inondations. La crise a contraint le gouvernement à déclarer l’état d’urgence.

Dans la province du nord-ouest de Khyber Pakhtunkhwa, des inondations ont détruit les portes d’un important système de contrôle de l’eau sur la rivière Swat, provoquant des inondations dans les districts de Charsadda et Nowshera, a déclaré Sania Safi, une administratrice de haut niveau à Charsadda.

“Nous avons anticipé la situation et averti et forcé les habitants réticents à évacuer leurs maisons pour des raisons de sécurité et à se déplacer vers des camps de secours installés dans des bâtiments gouvernementaux dans des endroits sûrs”, a-t-elle déclaré.

Safi a déclaré que l’on craignait que les rivières Swat et Kaboul ne continuent de monter en flèche, ajoutant à la misère des habitants qui ont déjà subi des pertes en vies humaines et en biens.

Dans le district de Nowshera, l’administrateur local Quratul Ain Wazir a déclaré que les eaux de crue ont submergé les rues avant que les eaux jaillissantes ne se déversent dans les zones basses.

“Notre administration a évacué de nombreuses personnes et en a emmené d’autres dans des camps de secours, où le gouvernement a fourni des lits et de la nourriture dans des bâtiments sécurisés”, a-t-elle déclaré. … “Nous utiliserons la police pour forcer ceux qui hésitent à quitter leur domicile.”

Khushal Wahab, qui vit dans un quartier inondé de Nowshera, a déclaré que les habitants se souvenaient des inondations catastrophiques de 2010 et que beaucoup avaient été évacués par crainte d’un danger similaire. “Les gens ont peur”, dit-il.

La ministre de l’Information, Maryam Aurangzeb, a déclaré que les soldats et les organisations de secours aidaient les habitants de nombreux districts des provinces du sud du Sind, du nord-ouest du Khyber Pakhtunkhwa, de l’est du Pendjab et du sud-ouest du Balouchistan à se mettre en sécurité.

“Le gouvernement a alloué des fonds suffisants pour fournir une compensation financière aux personnes touchées et nous ne laisserons pas notre peuple seul pendant cette période difficile”, a-t-elle déclaré.

Aurangzeb a demandé aux personnes riches et aux organisations humanitaires de venir en aide aux Pakistanais touchés par les inondations.

En réponse à l’appel de Sharif à l’aide internationale, les Nations Unies prévoyaient un appel de dons de 160 millions de dollars, selon le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Asim Iftikhar. Il a déclaré vendredi dans son briefing hebdomadaire que l’appel commencerait le 30 août.

La pittoresque vallée de Kalam, dans la province de Khyber Pakhtunkhwa, est l’une des régions les plus touchées par les pluies et les inondations. L’eau des rivières débordantes a emporté des bâtiments entiers, dont un célèbre hôtel.

“La situation est assez grave car nous n’avons plus de liaison routière avec le reste de la province, nous n’avons plus d’électricité, de gaz et de réseau de communication et aucune aide n’arrive ici”, a déclaré Muzaffar Khan, dont l’épicerie a été emportée. avec de nombreuses autres entreprises.

Des milliers de personnes dont les maisons ont été emportées vivent maintenant dans des tentes à des kilomètres de leurs villages et villes inondés après avoir été secourues par des soldats, des secouristes locaux et des volontaires, ont indiqué les autorités.

Au Balouchistan, Asadullah Nasir, porte-parole de l’agence provinciale de gestion des catastrophes, a déclaré que les 34 districts de la province appauvrie ont été durement touchés par de fortes pluies et des inondations. Il a déclaré que les réseaux routiers avaient été détruits et les ponts emportés et que l’aide n’était possible que grâce à l’utilisation d’hélicoptères, souvent indisponibles en raison du mauvais temps. Il a déclaré que les autorités provinciales avaient confirmé 235 décès, mais que le nombre devrait augmenter considérablement après le rétablissement des communications.

Dans la province orientale du Pendjab, le district de Rajan Pur semble être le plus durement touché avec le district de Dera Ghazi Khan. Des milliers de maisons en terre et en briques ont été inondées par les eaux, la plupart d’entre elles complètement démolies ou au moins partiellement détruites.

Les résidents laissés sans abri par les inondations ont cherché refuge sur un terrain plus élevé pour attendre les secours et d’autres formes d’assistance.

Rahim Hasan, 52 ans, a déclaré avoir perdu sa maison et ses deux enfants – une fille et un fils, âgés respectivement de 14 et 16 ans.

“Je n’ai plus rien dans la vie, ma maison a été détruite et mes enfants ont été emportés par des torrents d’eau, et maintenant nous gisons sans défense dans cette rue à ciel ouvert où les soldats nous nourrissent”, a-t-il déclaré.

L’Autorité nationale de gestion des catastrophes a déclaré dans son dernier rapport du jour au lendemain que 45 personnes avaient été tuées dans les inondations de vendredi à samedi. Le nombre de morts a augmenté depuis la mi-juin à 982 avec 1 456 blessés.

Les pluies de mousson devraient se poursuivre cette semaine, principalement dans le sud et le sud-ouest. La saison au Pakistan dure généralement de juillet à la mi-septembre.

De fortes pluies et des inondations soudaines ont endommagé des ponts et des réseaux routiers à travers le Pakistan, perturbant l’approvisionnement des marchés de fruits et légumes et provoquant une flambée des prix.

Une grande partie de l’Afghanistan voisin a également été touchée par de fortes pluies et des inondations. Mohammad Nasim Haqqani, porte-parole du ministère national de la réponse aux catastrophes du pays, a déclaré qu’au moins sept personnes avaient été tuées et plus de 600 autres secourues par des hélicoptères du ministère de la Défense en 24 heures dans la province orientale de Nangarhar. Les sept en plus des 182 décès qui ont été déclarés morts plus tôt dans la semaine.

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Les journalistes d’Associated Press Riaz Khan à Peshawar, Abdul Sattar à Quetta et Asim Tanveer à Multan, au Pakistan, et Rahim Faiez à Islamabad ont contribué à ce rapport.

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