Pitt se rallie tard pour assurer une victoire 38-31 contre la Virginie-Occidentale

Pitt a survécu à une défense de course douce, à un jeu au sol en développement lent et à six changements de tête, mais s’est rallié pour vaincre la Virginie-Occidentale 38-31 lors du 105e Backyard Brawl de jeudi soir au Acrisure Stadium.

Une foule de 70 622 personnes – un record absolu pour un événement sportif de quelque nature que ce soit à Pittsburgh – a vu la défense de Pitt s’effondrer avant de livrer des points cruciaux au quatrième quart.

Les Panthers ont traîné 31-24 pendant environ sept minutes dans le dernier quart avant que le quart Kedon Slovis ne frappe le porteur de ballon Izzy Abanikanda avec un touché de 24 verges pour égaliser avec 3 minutes et 41 secondes à jouer.

Ensuite, le diplômé d’Aliquippa, MJ Devonshire, a obtenu une passe qui a été déviée par les mains du receveur large de la WVU Bryce Ford-Wheaton et a tissé 56 verges pour le touché à égalité avec 2:58 à jouer. C’était la deuxième interception tardive de la carrière Pitt de Devonshire. Il a fait une passe en prolongation pour aider Pitt à vaincre la Caroline du Nord la saison dernière.

Pitt a eu du mal à générer un jeu de course jusqu’à ce que Rodney Hammond Jr. remplace Abanikanda, le partant qui était hors du match tôt. Abanikanda a récolté 15 verges en huit courses avant de revenir pour commencer le rallye. Hammond a marqué deux buts et gagné 74 verges au total en 16 tentatives.

Slovis a lancé pour 308 verges et a réussi 16 de ses 24 tentatives. Pitt a cédé 205 verges au sol – 125 en sept courses par CJ Donaldson et 71 sur 16 par Tony Mathis.

Avec une égalité 24-24 au quatrième quart, les Panthers ont accordé des courses de 39 verges à Donaldson et 23 à Mathis, menant à un plongeon de 1 verge du quart-arrière JT Daniels pour une égalité et une avance de 31-24.

Daniels a complété 24 des 39 passes pour 241 verges et deux touchés.

Avec le score à la mi-temps 10-10, Pitt n’a pas réussi à prendre le contrôle au début de la seconde période et a pris du retard.

Après un trois-and-out qui comprenait un sac de Slovis, Donaldson a bloqué le botté de dégagement du recrue Sam Vander Haar et Hershey McLaurin l’a renvoyé 14 mètres à la ligne des 5 mètres. Donaldson a terminé le trajet lors du match suivant pour donner à WVU une avance de 17-10 moins de deux minutes après le début de la seconde période.

Pitt a répliqué avec un plongeon de 1 mètre de l’arrière Daniel Carter dans la zone des buts après que Slovis ait frappé Jared Wayne avec une passe et une course de 64 mètres.

Hammond était le suivant, remportant une grosse victoire dans les airs, attrapant un court retournement de Slovis et sprintant sur 49 mètres sur le 11. Lors du match suivant, Hammond a attiré les joueurs de Virginie-Occidentale et Pitt dans la zone des buts pour donner à Pitt une avance de 24-17 3-42 à gauche au troisième quart.

Mais rien n’a été facile pour Pitt tout au long du match, et les Mountaineers ont égalisé lors du premier match du quatrième quart avec la passe de touché de 16 verges de Daniel à Ford-Wheaton.

La Virginie-Occidentale a marqué le premier touché du match tandis que le jeu au sol de Pitt n’a pas trouvé le rythme nécessaire.

Après la course de 44 verges de Donaldson sur la ligne des 10 verges de Pitt, Daniels a frappé Ford-Wheaton à 12 h 45 au deuxième quart pour établir le score.

Le touché a éliminé l’avance de 3-0 de Pitt créée par le panier de 42 verges de Ben Saul en deuxième année de 37 secondes au premier quart.

La course a commencé avec les Panthers à la 3e place.

Le but sur le terrain était la première tentative de la carrière collégiale de Saul après avoir remporté le poste du titulaire Sam Scarton lors du camp d’entraînement.

Le score de Pitt a été compilé presque entièrement par Slovis, qui a complété ses quatre tentatives pour 55 verges et en a grimpé 14 pendant le trajet.

Un échange d’échappés a donné à Pitt une avance de 10-7 de courte durée.

Tout d’abord, le receveur large des Panthers Bub Means a perdu un échappé après une réception de 14 verges. Le ballon a été récupéré par le secondeur des Mountaineers Lee Kpogba à la WVU 32.

Deux jeux plus tard, la sécurité gratuite de Pitt, Erick Hallett, s’est remise du échappé du receveur large Kaden Prather au WVU 35. Le ballon a été botté par le demi de coin Marquis Williams. Il a fallu six matchs à Pitt pour prendre les devants sur une course de quatre verges de Hammond.

La Virginie-Occidentale a répliqué avec une possession de 13 jeux et 74 verges qui s’est terminée par le panier de 24 verges de Casey Legg lors du dernier match de la première mi-temps.

Jerry DiPaola est un contributeur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Jerry par e-mail à jdipaola@triblive.com ou via Twitter .

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