Pas d’eau courante dans certaines parties de la capitale du Mississippi alors que les inondations frappent la station d’épuration Mississippi

Le gouverneur de Mississippi a déclaré l’état d’urgence et a appelé la Garde nationale après que la principale usine de traitement de l’eau de la capitale de l’État de Jackson a commencé à tomber en panne, menaçant l’approvisionnement en eau de 250 000 personnes et laissant de nombreuses personnes sans eau courante.

Tate Reeves a annoncé lundi soir qu’une usine de traitement d’eau critique à Jackson était en panne. L’annonce a officialisé ce que des milliers des 160 000 habitants de la ville savaient déjà : la pression de l’eau est si basse qu’il est impossible d’effectuer des tâches quotidiennes vitales comme tirer la chasse d’eau ou prendre une douche.

Reeves a déclaré que l’État avait commencé “à se préparer à un scénario où Jackson serait sans eau courante pendant une période prolongée… Nous n’avons pas d’eau courante fiable à grande échelle”.

Delbert Hosemann, lieutenant-gouverneur, a déclaré : « Nous pensons que le système d’eau et d’assainissement qui dessert 250 000 citoyens de l’État et de nombreuses entreprises est sur le point de s’effondrer. Nous avons des préoccupations majeures concernant la santé et la sécurité des citoyens.

Depuis le 29 juillet, les ménages sont tenus de faire bouillir l’eau pour boire, cuisiner et se brosser les dents afin d’éviter les infections bactériennes. Maintenant, la crise menace de s’aggraver, avec la possibilité que la principale usine de traitement d’OB Curtis tombe complètement en panne après que ses pompes centrales ont été gravement endommagées à la suite des récentes inondations de la rivière des Perles à la suite de fortes pluies.

Des rapports locaux ont indiqué que l’eau en bouteille manquait déjà d’épicerie et que la basse pression entravait également les efforts de lutte contre les incendies. Toutes les écoles publiques de Jackson sont passées à l’enseignement virtuel “indéfiniment”, tout comme l’Université d’État de Jackson, au moins pour le reste de cette semaine.

L’entraîneur de football de la Jackson State University, Deion Sanders, a déclaré que la crise de l’eau avait laissé ses joueurs sans climatisation ni glace. Dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux, il a déclaré qu’il voulait emmener les joueurs à l’hôtel pour qu’ils puissent se doucher.

La Garde nationale a été appelée pour distribuer de l’eau aux casernes de pompiers, aux hôpitaux et aux maisons privées, bien qu’il soit douteux de la durée de l’opération de sauvetage.

Une résidente de Jackson, Cassandra Welchlin, dit CNN Elle a dû acheter de l’eau pour nourrir ses trois enfants à cause de l’eau brune qui coulait dans sa maison.

“Nous n’utilisons toujours pas cette eau, nous ne la faisons pas bouillir pour en faire quoi que ce soit car il y a du sable dans l’eau”, a-t-elle déclaré.

La crise de l’eau de Jackson est une catastrophe de sécurité publique qui attend de se produire. Une vague de froid l’année dernière a laissé des milliers de personnes sans eau courante après le gel des tuyaux.

L’usine d’OB Curtis souffre depuis longtemps d’un manque de personnel. Le maire de la ville, Chokwe Antar Lumumba, a déclaré que les infrastructures hydrauliques avaient souffert de trois décennies de sous-financement chronique.

Lumumba a déclaré à CNN : “J’ai dit à plusieurs reprises qu’il ne s’agit pas de” si “notre système échouerait, il s’agit de” quand “notre système échouerait … Nous n’avons pas les ressources pour faire face à 30 ans.” de négligence. »

Les problèmes d’entretien ont été aggravés par un demi-siècle de déclin des ressources de Jackson à la suite de la fuite des Blancs de la ville suite à l’intégration de ses écoles publiques en 1970. La population de la ville, la plus importante du Mississippi, est désormais composée à 80 % d’Afro-américains, dont un sur quatre dans la définition officielle de la pauvreté.

Lumumba a déclaré mardi que le coût de la réparation du système pourrait atteindre “potentiellement des milliards de dollars”.

Lumumba est démocrate et n’a pas été invité à la conférence de presse du gouverneur républicain lundi soir. Bien que les deux politiciens soient souvent en désaccord, Lumumba a déclaré mardi qu’il avait eu des discussions productives avec le ministère de la Santé et de la Gestion des catastrophes du Mississippi et qu’il était reconnaissant de l’aide du gouvernement.

La Maison Blanche a déclaré qu’elle suivait de près la situation au Mississippi et que Joe Biden avait été informé. L’attachée de presse Karine Jean-Pierre a déclaré que les agences fédérales, y compris l’Agence fédérale de gestion des urgences et l’Agence de protection de l’environnement, évaluent comment accélérer la livraison d’équipements de traitement pour consolider les installations défaillantes de Jackson.

“Nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec les autorités nationales et locales pour soutenir les habitants du Mississippi et nous sommes prêts à continuer à aider”, a déclaré Jean-Pierre.

Jean-Pierre a également déclaré que l’État n’avait pas demandé d’aide pour transporter de l’eau potable par camion et a refusé de dire pourquoi.

Tard mardi, Joe Biden a approuvé une déclaration d’urgence et a ordonné à son équipe d’augmenter l’aide fédérale à la région, a tweeté Jean-Pierre.

“Nous nous engageons à aider les habitants de Jackson et de l’État du Mississippi en cette période de besoin urgent”, a-t-elle déclaré.

Signe de la gravité de la crise, les autorités de Jackson ont ordonné l’arrêt de tous les prélèvements d’eau potable de la ville. Ils ont dit qu’ils ne voulaient pas contribuer davantage à la baisse de la pression de l’eau.

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