Naomi Osaka, Serena Williams et One Last Shared US Open

Un peu plus de 24 heures s’étaient écoulées depuis que Serena Williams avait hypnotisé le stade Arthur Ashe avec son triomphe au premier tour et sa superbe robe de tennis, sa cape et ses cheveux, et maintenant c’était au tour de Naomi Osaka.

Il y a un an, lorsque Williams a été mis à l’écart pour une blessure aux ischio-jambiers, Osaka avait apporté tant de chaleur à l’US Open avant même que leur défaite au troisième tour ne les incite à l’annoncer. Elle a dû s’éloigner du tennis parce que cela lui apportait si peu de joie et tellement de tristesse, même si le sport lui avait permis d’éclipser Williams en tant qu’athlète féminine la mieux payée.

Maintenant, pour ce qu’elle dit, c’est la dernière fois que Williams est de retour et encore une fois ces deux mégastars qui transcendent leur sport sont connectées comme elles le sont depuis un Finale remplie de feux d’artifice chez Ashe il y a quatre ans est devenu à la fois un passage de flambeau et un moment qui les a liés tout au long de leur carrière.

Osaka, qui a perdu 7-6 (5), 6-3 contre la 19e tête de série Danielle Collins dans un match qui a saigné tôt mercredi matin, a du mal à sortir d’une crise en cours alors qu’elle se débat avec des blessures et ça n’a pas ‘ t été en mesure de retrouver sa magie comme Williams l’a fait lundi soir.

“Cela vous rend formidable de pouvoir gagner des matchs comme celui-ci, même si c’est au premier tour”, a déclaré Osaka après avoir échoué.

La défaite a marqué une deuxième sortie anticipée consécutive d’un tournoi qui semblait autrefois être sa plus grande étape depuis des années, et elle est survenue malgré tous les liens qu’elle a établis au cours de la semaine dernière avec le modèle qu’elle est toujours adorée, embrassée et sera de retour à l’honneur mercredi soir.

“Je suis le produit de ce qu’elle a fait”, a déclaré Osaka lors de sa conférence de presse d’avant-tournoi samedi. “Je ne serais pas ici sans Serena, Venus et toute sa famille.”

Comme tout le reste du tournoi, le jeu d’Osaka semblait périphérique au récit de Serena Williams, même si la défaite d’Osaka avait sa propre signification. En ce moment, Osaka est plus célèbre que réussie dans le jeu qui l’a rendue célèbre, ce qui pourrait devenir un problème si ces deux phénomènes ne coïncident pas bientôt, et maintenant elle doit se contenter d’elle en tournée sans son guide de tennis.

Comme Williams les a livrés intentionnellement vagues Remarquer qu’elle arrêterait de jouer au tennis de compétition quelque temps après cet US Open, peu de joueurs – peut-être même peu de gens – ont pris la nouvelle aussi durement ou ont essayé de glaner ces dernières bouchées de la vie de tennis professionnelle de Williams aussi durement qu’Osaka.

Sentant que la fin n’est peut-être pas loin, Osaka a pleuré en regardant le premier match de Williams à Toronto à l’Omnium de la Banque Nationale plus tôt ce mois-ci, et elle a encouragé Williams lors de son match de premier tour à l’Omnium de l’Ouest et du Sud en Ohio cette semaine. .

C’était similaire à ce qu’elle ressentait après avoir battu Williams en finale Demi-finales de l’Open d’Australie l’année dernière, une perte qui a provoqué l’effondrement de Williams lors de sa conférence de presse, la mettant fin après seulement quelques questions. À l’époque, Osaka estimait que c’était la dernière fois que Williams jouerait en Australie.

En supposant que Williams tienne parole, l’intuition d’Osaka aura bien vieilli à nouveau. Le lendemain du match du premier tour à Toronto, Williams Annonce dans Vogue que la fin était proche a durement frappé Osaka.

“Je me dis:” Oh mon Dieu “, ça doit être à quoi ressemble la dévastation”, a déclaré Osaka à propos de ses sentiments en lisant les nouvelles. “C’est vraiment un honneur de la voir jouer encore et encore.”

Osaka a regardé à nouveau lundi soir. Elle a enfilé une casquette de baseball et des lunettes rondes et s’est assise environ 20 rangées sur le terrain, même jusqu’à la ligne de base, dans la première rangée d’une boîte d’entreprise, mais à l’extérieur pendant que les fans marchaient dans l’allée à bout de bras d’elle.

Coco Gauff, une autre jeune joueuse noire qui a qualifié la carrière de Williams d’inspiration et de guide pour son propre chemin dans le tennis, était également dans les tribunes. Gauff, qui a remporté son match du premier tour lundi après-midi, avait prévu de regarder le match de William à la télévision mais a changé d’avis et a décidé qu’elle ne voulait pas manquer le moment dédié à la femme qui lui a donné la foi.

“Cela m’a donné l’impression que je pouvais le faire”, a-t-elle déclaré lundi en apprenant comment Williams et sa sœur Venus avaient grandi dans la pauvreté à Compton, en Californie, et se sont lancées dans un sport majoritairement blanc. “J’espère que quelqu’un pourra me regarder et dire que je sens que je peux le faire parce qu’elle l’a fait.”

Osaka, dont la mère est japonaise et le père est haïtien, est une citoyenne japonaise, mais comme Williams, elle a grandi en grande partie en tant que femme noire en Amérique, mais ses relations s’étendent bien au-delà.

Comme Williams, Osaka a été entraînée en grande partie par son père, qui a parlé de copier ce Playbook essentiellement écrit par Richard Williams pour créer des championnes féminines. Osaka a également une sœur aînée qui a joué au tennis professionnel; Mari Osaka, 26 ans, a pris sa retraite l’an dernier.

Pendant une grande partie de son enfance, Mari était la meilleure joueuse, bien que Naomi semblait avoir une limite supérieure plus élevée en raison de sa vitesse, tout comme Serena Williams. La première montagne que tout le monde a dû gravir était assez bonne pour jouer avec, puis battre leurs sœurs aînées.

Comme Williams, Naomi Osaka n’était pas timide s’exprimer sur les questions de justice sociale, en particulier en 2020, à la suite d’une série de meurtres par la police et de fusillades de Noirs. Ni l’un ni l’autre n’avaient peur de s’attaquer à l’establishment du tennis.

Ils se sont affrontés cinq fois. Osaka a remporté trois des matchs, le plus mémorable étant la finale de l’US Open 2018 lorsqu’un Williams débordé a été puni pour avoir été entraîné et s’est disputé avec l’arbitre de chaise Carlos Ramos. Osaka a fondu en larmes lors de la cérémonie de remise des prix alors que la foule hurlait au résultat.

C’était le premier des quatre titres en simple du Grand Chelem d’Osaka. C’était la deuxième des quatre finales perdues par Williams alors qu’il était sur le point de battre le record de 24 championnats en simple du Grand Chelem de Margaret Court.

Depuis lors, Williams n’a pas remporté de titre en simple du Grand Chelem. Osaka en a remporté trois autres dont le Open des États-Unis 2020et était sur le point de prendre le flambeau de Williams et de prendre le contrôle total du sport jusqu’à ce que ses problèmes de santé mentale l’empêchent de jouer à tous les matchs sauf quelques-uns pendant les six derniers mois de 2021.

En avril, elle a fait la finale du Ouvrir Miamison meilleur résultat depuis le début de son retour en janvier, mais elle était aux prises avec une blessure au tendon d’Achille qui a fait dérailler sa préparation pour la Coupe du monde Open de France et l’a forcée à se retirer de Wimbledon.

Après quelques défaites acharnées cet été, Osaka cherchait désespérément à se qualifier pour les derniers tours de l’US Open, et elle était en feu, enchaînant les services et le coup droit et creusant des balles dans les coins alors qu’elle sprintait vers un 3- sprint. 0 et ressembler à l’Osaka d’il y a deux ans. Mais Collins a rapidement égalé chaque once de puissance d’Osaka, se révélant juste un peu plus net et peut-être un peu plus heureux dans le bris d’égalité décisif du premier set. Elle a lancé un lob désespéré qui a attrapé l’arrière de la ligne de fond et a claqué un retour de service raté qu’Osaka n’a pas pu gérer pour gagner le set.

Dans le deuxième set, Osaka a pris une autre avance tôt pour succomber à un autre assaut de Collins alors que leur coup droit est devenu un peu trop lâche une nuit avec si peu de place à l’erreur. Collins a joué avec de grandes balançoires, qui ont généralement payé, et a joué plus souvent que celui d’Osaka. Après que Collins ait servi pour le match, Osaka avait deux coups pour revenir au service mais n’a pas pu trouver les gagnants dont elle avait besoin et a envoyé un long revers pour donner le match à Collins.

“J’ai juste besoin de me détendre un peu”, a déclaré Osaka alors que la défaite était encore brutale. “Il y a beaucoup de chaos aléatoire dans ma tête en ce moment.”

Elle a rompu une marche lente hors du terrain et une sortie anticipée du tournoi pour signer des autographes sur le terrain.

Puis c’était fini et Williams était de retour sous les projecteurs du tournoi.

Leave a Reply

Your email address will not be published.