Moderna poursuit Pfizer/BioNTech pour contrefaçon de brevet sur le vaccin COVID

Le logo Moderna se reflète dans une gouttelette sur une aiguille de seringue dans cette illustration du 9 novembre 2020. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

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26 août (Reuters) – Moderna a poursuivi vendredi Pfizer et son partenaire allemand BioNTech pour contrefaçon de brevet dans le développement du premier vaccin COVID-19 approuvé aux États-Unis, affirmant qu’ils avaient copié la technologie que Moderna développait des années avant la pandémie.

Les actions de Pfizer ont chuté de près de 1 %, tandis que les actions BioNTech cotées aux États-Unis ont chuté d’environ 1,5 % en début de séance vendredi.

Le procès, demandant des dommages-intérêts non spécifiés, a été déposé devant le tribunal de district américain du Massachusetts. Dans un communiqué de presse vendredi, Moderna a déclaré que le procès serait également déposé auprès du tribunal régional de Düsseldorf en Allemagne.

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Interrogé par Reuters, un porte-parole du tribunal régional de Düsseldorf a déclaré: “Je ne peux pas confirmer la réception d’un tel procès pour le moment”.

“Nous déposons ces poursuites pour protéger la plate-forme technologique innovante d’ARNm que nous avons développée, investie des milliards de dollars et brevetée au cours de la décennie qui a précédé la pandémie de COVID-19”, a déclaré Stéphane Bancel, directeur général de Moderna, dans le communiqué de presse. .

Moderna a déclaré que son procès ne visait pas à décourager les gens de se faire vacciner.

Moderne Inc. (ARNM.O)seul et le partenariat de Pfizer Inc (PFE.N) et BioNTech SE (22UAy.DE) ont été deux des premiers groupes à développer un vaccin contre le nouveau coronavirus.

Pfizer a déclaré que la société n’avait pas été servie et ne pouvait pas commenter pour le moment. BioNTech n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Basé à Cambridge, dans le Massachusetts, Moderna n’avait que dix ans et était un innovateur dans la technologie des vaccins à ARN messager (ARNm) qui a permis une vitesse sans précédent dans le développement du vaccin COVID-19.

Un processus d’approbation qui prenait des années s’est achevé en quelques mois, en grande partie grâce aux percées dans les vaccins à ARNm qui enseignent aux cellules humaines comment fabriquer une protéine qui déclenche une réponse immunitaire.

La société allemande BioNTech était également dans cet espace lorsqu’elle s’est associée au géant pharmaceutique américain Pfizer.

La Food and Drug Administration des États-Unis a accordé une autorisation d’utilisation d’urgence pour le vaccin COVID-19 en décembre 2020, d’abord à Pfizer/BioNTech et une semaine plus tard à Moderna.

Le vaccin COVID de Moderna – son seul produit commercial – a rapporté 10,4 milliards de dollars de ventes cette année, tandis que le vaccin de Pfizer a rapporté environ 22 milliards de dollars.

Selon l’analyste de Cowen & Co, Tyler Van Buren, le procès durera probablement des années.

Moderna allègue que Pfizer/BioNTech a copié sans autorisation la technologie d’ARNm que Moderna a brevetée entre 2010 et 2016, bien avant que COVID-19 n’apparaisse en 2019 et n’éclate dans la conscience mondiale au début de 2020.

Au début de la pandémie, Moderna a déclaré qu’elle n’appliquerait pas ses brevets COVID-19 pour aider les autres à développer leurs propres vaccins, en particulier pour les pays à revenu faible et intermédiaire. Mais en mars 2022, Moderna a déclaré s’attendre à ce que des entreprises comme Pfizer et BioNTech respectent ses droits de propriété intellectuelle. Il a déclaré qu’il ne demanderait pas d’indemnisation pour des activités avant le 8 mars 2022.

Les litiges en matière de brevets ne sont pas rares aux premiers stades des nouvelles technologies.

Pfizer et BioNTech font déjà face à de multiples poursuites judiciaires d’autres sociétés affirmant que le vaccin du partenariat enfreint leurs brevets. Pfizer/BioNTech ont annoncé qu’ils défendraient vigoureusement leurs brevets.

La société allemande CureVac a également déposé une plainte contre BioNTech en Allemagne en juillet. BioNTech a répondu dans un communiqué que son travail était original.

Moderna a également été poursuivi pour contrefaçon de brevet aux États-Unis et a un différend en cours avec les National Institutes of Health des États-Unis au sujet des droits sur la technologie de l’ARNm.

Dans la déclaration de vendredi, Moderna a déclaré que Pfizer/BioNTech avait acquis deux types de propriété intellectuelle.

L’un impliquait une structure d’ARNm que Moderna dit que les scientifiques ont commencé à développer en 2010 et ont été les premiers à être validés dans des études humaines en 2015.

« Pfizer et BioNTech ont soumis quatre candidats vaccins différents à des tests cliniques, y compris des options qui auraient évité la voie innovante de Moderna. Cependant, Pfizer et BioNTech ont finalement opté pour un vaccin qui a exactement la même modification chimique de l’ARNm que leur vaccin », a déclaré Moderna.

La deuxième violation présumée consiste à coder une protéine de pointe pleine longueur, qui, selon Moderna, a été développée par ses scientifiques lors du développement d’un vaccin contre le coronavirus qui cause le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).

Bien que le vaccin MERS ne soit jamais arrivé sur le marché, son développement a aidé Moderna à déployer rapidement son vaccin COVID-19.

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Reportage de Daniel Trotta, reportage supplémentaire de Mrinalika Roy et Amruta Khandekar à Bengaluru et Zuzanna Szymanska à Berlin et Jonathan Stempel à New York; Montage par Caroline Humer, Edwina Gibbs et Howard Goller

Nos normes : La politique de confiance de Thomson Reuters.

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