Moderna poursuit les fabricants de vaccins rivaux COVID-19 Pfizer et BioNTech | Actualités sur la pandémie de coronavirus

Moderna a annoncé qu’elle poursuivrait le fabricant de vaccins rival Pfizer et son partenaire allemand BioNTech, invoquant la violation de ses brevets dans le développement du premier vaccin COVID-19 approuvé aux États-Unis et affirmant qu’ils avaient copié la technologie que Moderna avait développée des années avant la pandémie.

Les poursuites ont provoqué une confrontation à enjeux élevés entre les principaux fabricants de vaccins COVID-19, qui sont un outil clé dans la lutte contre la maladie.

“Moderna pense que le vaccin Comirnaty Covid-19 de Pfizer et BioNTech enfreint les brevets que Moderna a déposés entre 2010 et 2016 couvrant la technologie de base de l’ARNm de Moderna”, a déclaré vendredi la société de biotechnologie basée aux États-Unis dans un communiqué.

“Pfizer et BioNTech ont copié cette technologie sans l’autorisation de Moderna pour fabriquer Comirnaty”, a déclaré Moderna.

Pfizer et BioNTech ont déclaré qu’ils n’avaient pas entièrement enquêté sur la plainte, mais ont exprimé leur surprise face au litige.

“Le vaccin Covid-19 de Pfizer/BioNTech était basé sur la technologie d’ARNm exclusive de BioNTech”, indique le communiqué. “Nous nous défendrons vigoureusement contre les allégations du procès.”

Lorsque la nouvelle a éclaté, les actions de Pfizer ont chuté de près de 1%, tandis que les actions de BioNTech cotées aux États-Unis ont chuté d’environ 1,5% et les actions de Moderna de 1,7%.

Modern poursuit Pfizer
Moderna a poursuivi vendredi le fabricant de vaccins rival Pfizer et son partenaire allemand BioNTech, invoquant la violation de ses brevets dans le développement du premier vaccin COVID-19 approuvé aux États-Unis [File: Dado Ruvic/Reuters]

Le procès, demandant des dommages-intérêts non spécifiés, a été déposé devant le tribunal de district américain de l’État du Massachusetts. Moderna a déclaré que le procès serait également déposé auprès du tribunal régional de Düsseldorf en Allemagne.

Basé à Cambridge, Massachusetts, Moderna n’avait que dix ans et était un innovateur dans la technologie des vaccins à ARN messager (ARNm) qui a permis une vitesse sans précédent dans le développement du vaccin COVID-19.

La technologie de l’ARNm utilisée dans les vaccins Moderna et Pfizer-BioNTech diffère de celle utilisée dans les vaccins traditionnels, qui reposent sur l’injection de formes affaiblies ou mortes d’un virus afin que le système immunitaire puisse le reconnaître et fabriquer des anticorps.

Au lieu de cela, les vaccins à ARNm fournissent aux cellules des instructions pour construire un morceau inoffensif de la protéine de pointe trouvée à la surface du virus qui cause le COVID-19. Après avoir fabriqué cette protéine de pointe, les cellules peuvent reconnaître et combattre le vrai virus, qui est salué comme une avancée majeure dans le développement de vaccins.

La société allemande BioNTech était également dans cet espace lorsqu’elle s’est associée au géant pharmaceutique américain Pfizer.

Les affaires judiciaires peuvent prendre des années à être résolues

Moderna a déclaré avoir commencé à développer la technologie en 2010 et breveté des travaux sur les coronavirus en 2015 et 2016, permettant le lancement de ses enregistrements en « un temps record » après la pandémie.

Le virus a tué au moins 6,48 millions de personnes dans le monde et rendu malade près de 600 millions depuis 2020, selon un traqueur de l’Université Johns Hopkins.

Outre la mort et la souffrance, la maladie a entraîné une transformation de la vie allant de la modification des normes de travail à domicile à la perturbation des chaînes d’approvisionnement et de la main-d’œuvre.

Moderna a déclaré qu’elle s’était engagée en octobre 2020 à ne pas appliquer ses brevets liés au COVID-19 tant que la pandémie se poursuivrait, mais moins de deux ans plus tard, elle a changé cette position à mesure que la lutte changeait de vitesse.

“Moderna s’attend à ce que des entreprises comme Pfizer et BioNTech respectent leurs droits de propriété intellectuelle et envisageraient une licence commercialement raisonnable si elles en recherchaient une pour d’autres marchés”, a-t-il déclaré.

“Pfizer et BioNTech n’ont pas réussi à le faire”, a ajouté la société.

Pfizer et BioNTech font déjà face à de multiples poursuites judiciaires d’autres sociétés alléguant que le vaccin du partenariat enfreint leurs brevets.

La société allemande CureVac a également déposé une plainte contre BioNTech en Allemagne en juillet. BioNTech a répondu dans un communiqué que son travail était original.

Moderna a également été poursuivi pour contrefaçon de brevet aux États-Unis et a un différend en cours avec les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis concernant les droits sur la technologie de l’ARNm.

Ce type de litige n’est pas inconnu dans l’industrie pharmaceutique, où les brevets peuvent valoir des milliards de dollars et peuvent prendre des années à être résolus.

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