Mises à jour en direct de l’US Open : Serena Williams contre Anett Kontaveit

Alors que les fans entraient dans le Centre national de tennis Billie Jean King mercredi après-midi, ils ont été accueillis par des batteurs en uniforme bleu royal et blanc de la Marching Force de l’Université de Hampton, une université historiquement noire de Virginie.

Le groupe a reçu certaines de leurs plus grandes acclamations de la part des participants à Brooklyn United, un programme de musique et d’arts dans le quartier de Crown Heights à Brooklyn, où plusieurs des batteurs universitaires avaient déjà perfectionné leurs compétences.

La Marching Force faisait partie de HBCU Live à l’US Open, un événement culturel et éducatif apportant de la musique, de la danse et d’autres éléments à la fête du tennis dans le Queens.

“Nous apportons vraiment quelque chose de très noir dans un espace non noir”, a déclaré Lauren Grove, architecte en chef de l’expérience pour The Grant Access, une société de planification d’événements qui a aidé à organiser l’événement. “Le but est que chacun se sente inclus, mais aussi de donner un peu d’éducation.”

HBCU Live célèbre historiquement les collèges et universités noirs ainsi que les Noirs dans le tennis, a déclaré Grove. Des plaques attachées aux arbres contenaient des faits Althéa Gibson, le premier homme noir à remporter Wimbledon. Gibson a fréquenté la Florida A&M University, une HBCU

Au centre de tennis, des danseurs de la force de marche vêtus de combinaisons argentées étincelantes et de baskets blanches ont tournoyé et sauté en musique sur un court près du stade Arthur Ashe, où Coco Gauff a gagné mercredi et où Serena Williams est l’attraction principale de la session nocturne.

“Notre plus grande opportunité réside dans la population naïve de tennis”, a déclaré Kamau Murray, qui a entraîné Sloane Stephens lorsqu’elle a remporté l’US Open 2017. “Et historiquement, les minorités, les Noirs et les Hispaniques ne pouvaient pas se permettre d’être exclus du jeu.”

Il a dit que le sport est meilleur quand tout le monde peut participer. Il a déclaré qu’un certain nombre de joueurs de tennis professionnels noirs, dont Venus et Serena Williams, Sloane Stephens, Madison Keys, Coco Gauff, Taylor Townsend et Francis Tiafoe, ont eu un impact énorme sur “la croissance du jeu, la croissance du marketing, la croissance du chiffre d’affaires.”

Reconnaissance…Hiroko Masuike / Le New York Times

“C’est le moment d’intensifier le jeu noir parce que nous avons tout ce talent noir qui est pertinent, qui est culturellement conscient, qui est commercialisable et qui n’a pas peur de s’exprimer et de reconnaître son appartenance ethnique”, a déclaré Murray, qui est maintenant analyste pour la chaîne de tennis.

Khali Jones, 31 ans, qui a joué dans l’équipe de tennis de l’Université Tuskegee, une HBCU, faisait partie de ceux qui admiraient les danseurs mercredi après-midi. Jones, qui a commencé à jouer au tennis à l’âge de 6 ans, a rejoint l’équipe lors de sa deuxième année. Elle a dit que ses joueuses préférées étaient les sœurs Williams.

“C’est vraiment émouvant parce que nous sommes tous avec elle depuis le premier jour”, a déclaré Jones à propos de la retraite de Serena Williams. “Je suis juste excité d’être ici et d’être en ce moment alors que cela se produit.”

Non loin de toute l’action se trouvaient deux sœurs, Quintella Thorn, 68 ans, et Cara Monroe, 72 ans. Les femmes se sont rendues au tournoi depuis Columbus, en Géorgie, et Shreveport, en Louisiane, respectivement. Ils avaient des billets pour le match de 19 heures de Williams contre la tête de série n ° 2 Anett Kontaveit, qu’ils ont achetés en juin, avant que Williams n’annonce qu’elle s’éloignerait bientôt du tennis.

“Je pense qu’elle a amené tant de personnes de couleur dans le jeu”, a déclaré Thorn, qui a participé neuf fois à l’US Open, y compris cette année.

“C’était génial de la voir parce qu’elle a changé le jeu du tennis”, a-t-elle déclaré, ajoutant : “Avant Serena, le jeu était un jeu très, très doux et facile, mais elle a apporté de la force.”

Monroe, qui a participé six fois à l’US Open, y compris cette année, a déclaré qu’elle avait commencé à jouer au tennis à l’âge de 60 ans à cause de Williams.

“Vous pouvez faire ce que vous voyez, si vous ne le voyez pas, vous n’avez aucune idée de ce que vous pouvez accomplir”, a déclaré Monroe.

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