Mets retire le numéro de Willie Mays lors de la Journée des voitures classiques

Lorsque Jay Hook a lancé un premier lancer de cérémonie devant Mike Piazza samedi soir, cela a montré la nouvelle capacité des Mets à célébrer les 60 ans d’histoire de la franchise en un seul grand événement.

Le terrain qui a précédé l’équipe Victoire 3-0 sur les Rocheuses du Colorado, a été lancé par le premier lanceur à remporter un match dans l’histoire des Mets et a été accueilli par un receveur portant une casquette des Mets sur sa plaque du Temple de la renommée. La première journée de voitures classiques du club depuis 1994 s’est dûment inclinée.

L’événement de samedi a accueilli les grands Mets de toutes les générations au Citi Field et a offert un spectacle de trois manches mettant en vedette les favoris des fans comme Dwight Gooden, Keith Hernandez, Darryl Strawberry, Pedro Martinez et Ed Kranepool. La foule bondée de fans des Mets, petits et grands, a été gâtée en voyant le retrait surprise du maillot #24 de Willie Mays.

Les célébrations ont servi à souligner à quel point l’histoire des Mets a été précieuse – et à quel point ils l’ont rarement fait avant que Steven Cohen ne prenne possession de l’équipe.

“Je suis content pour l’organisation. Je suis content pour Steve et sa femme Alex”, a déclaré Strawberry. “Je suis content de ce qu’ils font ici, ils apportent vraiment une ambiance différente au Queens. Je pense qu’il est important, lorsque vous jouez à New York, de bien commercialiser votre équipe. Je pense qu’ils le font en organisant un événement comme celui-ci.

Un certain nombre d’anciens élèves des Mets partageaient les sentiments de Strawberry. Bobby Valentine, le manager de l’équipe de 1996 à 2002, a qualifié la journée de “en retard”, tandis que Ron Swoboda, un voltigeur des Miracle Mets de 1969, l’a qualifiée de “pièce manquante”.

“Si votre équipe n’a aucun lien avec son héritage, alors qu’êtes-vous?” demanda Svoboda. “Ce nouveau propriétaire avec Steve Cohen a encore embrassé cela et je suis ravi à mort d’être un fan de tous ces gars.”

Alors que la plupart des ex-Mets ont évité les répercussions directes, le sous-texte derrière une grande partie de la discussion sur Classic Car Day était une comparaison avec la façon dont les choses étaient gérées sous la famille Wilpon, les anciens propriétaires majoritaires de l’équipe qui honoraient rarement les anciens joueurs de l’équipe.

“C’est formidable à voir parce qu’il a fait ce que les fans voulaient”, a déclaré Gooden à propos de Cohen. “Il comprend, et c’est le but. Vous avez le sentiment de faire partie de quelque chose.

Gooden a dit qu’il ne voulait tirer sur personne. Mais “maintenant la propriété est plus investie dans tout.”

Tout le monde n’était pas aussi poli. Ray Knight, le joueur de troisième but qui a réussi le point gagnant lors du sixième match de la Série mondiale de 1986, a été franc dans son évaluation. “J’adore les Mets de New York”, a-t-il déclaré. “Je n’aime pas les Wilpon.”

Knight, qui a été nommé joueur le plus utile des World Series, s’est rappelé avoir quitté les Mets et comment cela lui avait laissé un goût amer dans la bouche. Il se souvient avoir été appelé dans le bureau du directeur général Frank Cashen avant le défilé du championnat de cette année-là. Cashen ne lui a offert qu’une augmentation de 5 000 $, ce que Knight n’a pas crédité pour ses exploits en séries éliminatoires ou sa solide saison régulière.

Knight a atterri à Baltimore en 1987 avec un contrat de 600 000 $ et a terminé sa carrière à Detroit en 1988.

Samedi, Knight a admis que la fin de sa carrière chez les Mets le faisait toujours souffrir. Mais il voit aussi une toute nouvelle opération à Flushing, et il a accepté avec empressement son invitation au Classic Car Day.

“Cette organisation est très différente de quand j’étais ici”, a déclaré Knight. « Il y a de nouveaux enfants en ville, sans aucun doute. Cela commence par le haut. Cela commence toujours par le haut.

Alors que la plupart des anciens parlaient d’une nouvelle appréciation du passé, Hook est venu au moins partiellement à la défense des Wilpon après avoir parlé avec Fred Wilpon, le patriarche de la famille, avant l’événement.

“Ils se souciaient aussi de choses comme ça”, a déclaré Hook lorsqu’on lui a demandé si les Mets de Cohen accordaient plus d’attention au passé qu’à la propriété passée. « C’est juste qui suggère que vous avez quelque chose comme ça, vous savez ? Je pense que Cohen l’a fait parce que les gens se plaignaient ou quelque chose comme ça.”

Hook, 85 ans, a visité Citi Field pour la première fois samedi.

Il ne fait aucun doute que Cohen – en plus de dépenser – parie sur la nostalgie depuis qu’il a acheté l’équipe. Les Mets ont récemment organisé des journées pour célébrer Hernandez et Gil Hodges, et l’équipe a rendu hommage à Jay Horowitz, directeur des relations publiques de longue date de l’équipe. Les Mets ont également organisé une somptueuse cérémonie en avril pour dévoiler la statue de Tom Seaver à Citi Field, bien que cette statue ait été commandée sous les Wilpons.

Cohen a même été impliqué dans des services mineurs aux fans, comme le retour des maillots noirs que l’équipe a introduits en 1998.

“Ils tendent la main à leurs fans et disent que nous avons beaucoup d’histoire ici”, a déclaré Strawberry. “Vous devez accepter cela, et je pense qu’ils le font.”

Samedi y parviendrait toujours, mais les Mets ont franchi une étape supplémentaire en retirant le numéro de maillot de Mays. La décision, qui n’a pas été annoncée avant le match, est accompagnée d’une vidéo hommage et d’un message du Hall of Famer, qui n’a pas pu y assister après avoir subi une arthroplastie de la hanche il y a plusieurs mois. Le fils de Mays, Michael, a répondu en disant que le déménagement était “long à venir”.

Superstar du champ extérieur des Giants, à la fois à New York et à San Francisco, Mays n’a passé que les saisons 1972 et 1973 avec les Mets avant de prendre sa retraite. Mais Joan Payson, co-fondatrice des Mets, voulait que Mays termine sa carrière à New York, et elle a promis que les Mets retireraient son numéro. Elle est décédée en 1975 et a laissé sa promesse non tenue à ce jour.

“Cela fait 50 ans, si vous voulez, entre une promesse faite et une promesse tenue”, a déclaré le président des Mets, Sandy Alderson. “Et nous avons senti à cette occasion aujourd’hui qu’étant donné tous les joueurs que nous avons eus ici, toutes les générations, c’était le moment de tenir cette promesse.”

Michael Mays a ajouté: “Vos promesses envers lui étaient importantes, pour que cela se produise, quelque chose doit être annulé.”

Les fans des Mets et les anciens assemblés pourraient en dire autant de la franchise qui puise dans son passé.

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