« Même leurs restes devraient être menottés » : les Khmers rouges calomniés | nouvelles

Yath Run n’avait que neuf ans lorsque les Khmers rouges ont pris le pouvoir en 1975.

La victoire des forces de Pol Pot a entraîné la séparation de Yath Run de ses parents et son envoi dans un camp de travail pour enfants dans la province rurale de Battambang, au nord-ouest du Cambodge.

Des décennies plus tard, la colère de Yath Run contre le régime qui l’a séparé de sa famille et dont les politiques et les purges ont entraîné la mort de deux millions de personnes en moins de quatre ans ne s’est pas encore évaporée.

La prison à vie ne suffit pas, a-t-il déclaré avant la décision finale du tribunal des crimes de guerre des Khmers rouges à Phnom Penh jeudi, qui a confirmé la condamnation à perpétuité de l’ancien chef du régime Khieu Samphan pour génocide et crimes contre l’humanité.

“Ils méritent 200 ou 300 ans de prison et même leurs restes devraient être menottés jusqu’à ce que leur peine soit purgée”, a déclaré Yath Run, 56 ans.

La punition des dirigeants khmers rouges devait se poursuivre même avec la mort; Aucun de leurs proches – pas même les enfants – ne devrait être autorisé à assister à leurs funérailles, a-t-il déclaré, suggérant que le gouvernement désigne un lieu de sépulture spécifique uniquement pour les restes de la direction du régime.

Photo de groupe du ministre de la Défense des Khmers rouges Son Sen, du chef de l'État Khieu Samphan, "frère #2" avant Chea, "Frère # 1. Pol Pot, Yon Yat, ministre de la Culture, de l'Éducation et de la Propagande du Régime, Meas Sophy, la première épouse de Pol Pot, Sar Phacheta, la fille de Pol Pot.
(De gauche à droite) Son Sen, ministre de la Défense des Khmers rouges ; Chef de l’Etat Khieu Samphan ; “Frère #2” Nuon Chea; “Frère n ° 1” Pol Pot; Yon Yat, ministre de la Culture, de l’Éducation et de la Propagande du régime, et Meas Sophy, la première épouse de Pol Pot, avec une jeune Sar Phacheta, la fille de Pol Pot. L’identité des autres personnes sur la photo est inconnue [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

“Ils ne devraient pas être autorisés à organiser une cérémonie funéraire car, sous leur régime, des innocents ont été massacrés et leurs corps n’avaient pas de cercueil dans lequel reposer”, a-t-il déclaré.

Le rejet de l’appel de Khieu Samphan par les Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens (CETC) – comme le tribunal des crimes de guerre est officiellement connu – a marqué le verdict final des 16 années de travail du tribunal soutenu par les Nations Unies.

Le tribunal a déclaré qu’il avait confirmé sa condamnation et sa peine à perpétuité “compte tenu de toutes les circonstances, y compris la tragédie des événements sous-jacents et l’étendue des dommages causés par Khieu Samphan”.

Certains ont critiqué le tribunal pour avoir pris plus d’une décennie et demie et dépensé plus de 330 millions de dollars pour inculper cinq hauts dirigeants khmers rouges et en condamner avec succès seulement trois. D’autres disent que le travail pour guérir le cauchemar des Khmers rouges au Cambodge se poursuivra longtemps après que le travail juridique du tribunal sera terminé.

Khieu Samphan, l’ancien chef d’État du régime de Pol Pot, âgé de 91 ans, est le seul haut dirigeant survivant du régime derrière les barreaux.

Pol Pot, le “frère n°1” autoproclamé du régime, est décédé en 1998 avant d’avoir pu être traduit en justice.

Une photographie de Pol Pot prise par une délégation vietnamienne au Cambodge le 27 juillet 1975.
Une photographie de Pol Pot prise par une délégation vietnamienne au Cambodge le 27 juillet 1975. Les Khmers rouges étaient arrivés au pouvoir un peu plus de trois mois plus tôt [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Nuon Chea, connu sous le nom de “Frère n°2” et principal idéologue du régime, a été condamné par le tribunal à deux peines à perpétuité pour crimes contre l’humanité et génocide. Il est décédé en 2019.

L’ancien ministre des Affaires étrangères des Khmers rouges, Ieng Sary, a été accusé de crimes contre l’humanité mais est décédé des suites d’une maladie avant la fin de son procès en 2013.

Son épouse, Ieng Thirith, ancienne ministre des Affaires sociales du régime et belle-sœur de Pol Pot, a également été inculpée mais a ensuite été déclarée inapte à subir son procès en raison de problèmes de santé mentale. Elle est décédée en 2015.

Kaing Guek Eav, mieux connu sous le nom de “Duch”, a été reconnu coupable de crimes contre l’humanité pour les atrocités commises à la prison S-21 et au centre de torture de Phnom Penh en 2010. Du est décédé en 2020.

Assis dans cette classe "Frère #2" Nuon Chea;  Vorn Vet, ministre du Commerce du régime ;  Chef de l'Etat Khieu Samphan ;  Ta Mok, commandant militaire brutal et secrétaire de la zone sud-ouest du régime ;  Ke Pauk, Secrétaire de la Zone Nord ;  Chou Chet, secrétaire de la Zone occidentale et Ieng Sary, ministre des Affaires étrangères du régime.
Le « frère n° 2 » Nuon Chea (assis à gauche) s’adresse aux hauts responsables khmers rouges, dont le chef de l’État Khieu Samphan, le ministre des Affaires étrangères Ieng Sary et le brutal commandant militaire Ta Mok [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Souvenirs troublants

Plus de 40 ans après la chute des Khmers rouges, les survivants sont toujours troublés par leurs souvenirs d’époque, selon une nouvelle enquête du Centre de documentation du Cambodge [DC-CAM]la principale institution de recherche du pays archivant les événements de l’ère des Khmers rouges.

Sur la base d’une enquête menée auprès de plus de 31 000 survivants entre août 2021 et août 2022, 87 % des personnes interrogées ont déclaré avoir encore des souvenirs troublants du passé.

Ces souvenirs “ont résonné” chez les survivants, et “25% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles souffraient encore de cauchemars de cette période, même si cela s’était produit il y a plus de quarante ans”, a écrit le directeur du DC-CAM, Youk Chhang.

Réfléchissant à la conclusion du tribunal des crimes de guerre, Youk Chhang a déclaré que le procès est personnel pour chaque survivant, mais le procès a permis aux Cambodgiens de parler plus ouvertement de ce qui s’est passé.

Cette ouverture leur avait permis d’approfondir leur propre passé personnel et collectif. Dans l’ensemble, cela a permis aux gens d’être disposés à soulever les problèmes plus ouvertement, ce qui aiderait le Cambodge à l’avenir, a-t-il déclaré.

Le DC-CAM a également constaté que 47 % des personnes interrogées avaient suivi le travail du tribunal, contre 51 % qui ne l’avaient pas fait. Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils pensaient du tribunal arbitral, une écrasante majorité de 81 % ont répondu “bon/satisfait”, contre 8 % qui ont répondu “pas bien/pas satisfait”.

Lorsqu’on lui a demandé quelle avait été la contribution du Tribunal aux individus et à la société dans son ensemble, la réponse écrasante a été “la justice”.

L’éducation était également considérée comme le moyen le plus important “d’aider la jeune génération à se souvenir de l’histoire des Khmers rouges et d’empêcher le retour d’un régime aussi brutal”.

réconciliation

“Pour moi, la chose la plus importante qui est ressortie a été l’impact que le tribunal a eu sur la réconciliation nationale”, a déclaré Craig Etcheson, auteur de Extraordinary Justice: Law, Politics, and the Khmer Rouge Tribunals.

Etcheson, qui a également été enquêteur au bureau du co-procureur du tribunal de 2006 à 2012, a déclaré que l’affaire judiciaire avait déclenché de nouvelles conversations dans la société cambodgienne.

Les parents pouvaient enfin parler à leurs enfants des événements de la fin des années 1970, a déclaré Etcheson. Ils pourraient expliquer pourquoi ils n’ont peut-être pas pu parler de ce qui s’est passé auparavant et pourquoi ils ont peut-être agi de certaines manières, a-t-il déclaré.

Le tribunal a « atteint tous les coins du pays » et « à travers les clivages sociaux », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Il y avait des relations publiques pour expliquer le but de la cour à travers une couverture télévisée, des tournées de présentation, des expositions d’art et des performances.

Des modules clés sur l’histoire du Cambodge pendant la période du régime ont été inclus dans le programme scolaire et environ 100 000 Cambodgiens ont assisté aux audiences du tribunal, a-t-il déclaré.

En tant que chef du bureau des affaires publiques du tribunal de 2006 à 2009, Helen Jarvis se souvient avoir ressenti une légère appréhension lorsqu’elle s’est rendue pour la première fois dans la campagne cambodgienne pour diffuser des informations sur le tribunal des crimes de guerre, inquiète de la réaction des gens.

Les anciens membres de base des Khmers rouges vivaient tranquillement dans les villes et les villages depuis la fin du mouvement à la fin des années 1990, lorsque les combattants avaient le choix de faire défection au gouvernement ou d’être arrêtés et acceptés comme leurs bastions militaires. Autorité de Phnom Penh.

“J’étais tellement hésitante au début, me demandant comment nous serions reçus”, a déclaré Jarvis, ajoutant à sa surprise que son équipe n’ait jamais rencontré d’hostilité ou de négativité lors de ces voyages.

« Je pense qu’il y avait de l’enthousiasme dès le début, surtout dans les communautés rurales. Mais nous n’avions pas assez d’argent pour le faire vraiment bien à mon avis”, a-t-elle déclaré.

Le tribunal – le premier tribunal hybride pour crimes de guerre dans lequel du personnel national a travaillé aux côtés du personnel international de l’ONU dans un pays commis à des crimes de masse – restera dans les mémoires pour sa sensibilisation et l’implication des victimes dans les procès, a-t-elle déclaré, bien qu’il n’ait pas senti non plus le domaine avait été adéquatement financé ou doté en personnel dans la planification initiale.

« C’est vraiment ironique – c’étaient deux gros écarts. Mais ils se sont avérés être l’héritage le plus important à mon avis.

Aller de l’avant

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le tribunal avait réussi, DC CAM Youk Chhang a averti que le “succès” n’est jamais un mot quand il s’agit de génocide et de la mort de deux millions de personnes.

La partie la plus importante du processus judiciaire est l’inclusion des survivants dans le processus, a-t-il dit, ajoutant que le tribunal “a permis aux gens de participer et de consentir et de ne pas être d’accord” et de “le fermer personnellement”.

« Même ainsi, certaines personnes n’ont pas aimé le plat, il a permis aux gens de s’exprimer [their criticism] – cela rend le plat plus sain », a-t-il déclaré.

Bien que le tribunal ait été important en termes de justice, de poursuites et de condamnations, Youk Chhang dit qu’il reste encore beaucoup de travail à faire après le génocide.

“Le tribunal n’est pas le département d’histoire ou le conseil d’orientation”, a-t-il déclaré. “Cela continuera après le départ du tribunal.”

L’adolescent Khlout Sopoar est né un an après que le tribunal des crimes de guerre soutenu par les Nations Unies a commencé à travailler au Cambodge.

Sopoar n’a jamais connu la souffrance ou le traumatisme des générations précédentes qui ont enduré le régime et ses conséquences.

Pourtant, l’étudiante de 15 ans a été très claire dans son jugement sur l’énormité des crimes, leur punition et la nécessité d’une réconciliation.

Khieu Samphan, le dernier haut dirigeant survivant du régime, gagne la prison à vie, a-t-elle déclaré.

Et les survivants du régime devraient accepter la justice de la cour.

“Je pense que les atrocités commises par le régime khmer rouge étaient énormes”, a déclaré Sopoar.

“Mais les victimes doivent accepter le verdict”, a-t-elle déclaré.

Pour Sopoar et des millions de Cambodgiens, la fin du procès marque le moment d’aller de l’avant.

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