Match de double Serena et Venus Williams: mises à jour en direct de l’US Open

Lorsque Serena et Venus Williams entreront sur le terrain au stade Arthur Ashe jeudi soir, elles ajouteront une ligne de plus à leur curriculum vitae : ce sera la première fois qu’un double du premier tour féminin de l’US Open se jouera lors d’une session nocturne à Ashe.

Normalement, les matchs de double, en particulier au premier tour, se limitent à des terrains plus petits où les fans se promènent souvent entre les matchs. Une place aux heures de grande écoute dans le plus grand stade de l’USTA Billie Jean King National Tennis Center est un endroit convoité – et le tournoi n’a pas hésité à mettre en vedette Serena Williams, qui a déclaré que cet US Open serait probablement son dernier avant de passer à la retraite. de jouer au tennis.

Placer Williams dans le stade avec le plus de sièges lors du premier match d’une session nocturne est logique pour l’US Open. C’est une chance de vendre le plus de billets, d’obtenir de meilleures cotes d’écoute et de remplir les sièges environnants. Pour le monde du tennis au sens large, c’est aussi une chance d’attirer de nouveaux fans vers le jeu avant qu’il ne prenne sa retraite.

Jon Wertheim, analyste et écrivain pour Tennis Channel, a déclaré qu’un défi pour l’Association de tennis des États-Unis était “d’alchimiser toute cette bonne volonté”.

“Transformez tous ces messages sur l’accès et le renversement de la sagesse et de la diversité conventionnelles en une augmentation de la participation”, a déclaré Wertheim. “Il a été formulé comme” le marché secondaire des billets explose “et” c’est génial pour les cotes d’écoute “. Mais le véritable défi consiste à convertir cette tendance haussière à court terme en une véritable croissance à long terme. »

L’US Open a été franc sur l’excitation entourant Serena Williams après qu’elle ait remporté son match en simple du deuxième tour mercredi soir, lorsque le tournoi s’est rendu sur Twitter pour dire “TELLEMENT DE CONTENU SERENA” dans un message en majuscules avec 31 points d’exclamation.

Et Williams a reconnu l’atmosphère festive du tournoi compte tenu de sa récente annonce de retraite.

Reconnaissance…John Minchillo/Associated Press

“J’ai en quelque sorte tout fermé la plupart du temps, mais en même temps, je l’ai un peu adopté parce que je veux aussi profiter du moment”, a-t-elle déclaré. «Je pense que ces moments sont clairement éphémères. Pour moi, il s’agit vraiment d’avoir un petit câlin, mais aussi de comprendre que je suis ici pour me concentrer et faire de mon mieux cette fois.”

Même certains des joueurs ont été émus par l’excitation entourant Williams. Après avoir remporté un match de deuxième tour contre Aliaksandra Sasnovich de Biélorussie jeudi, Jessica Pégulaun Américain de 28 ans, a déclaré qu’il était inspirant de voir Williams au tournoi.

“Lorsque nous n’avons pas de match de nuit, nous allumons tous la télévision et regardons parce que nous voulons voir ce qui se passe, ce qui va se passer, comment elle joue”, a déclaré Pegula. “J’ai l’impression qu’elle absorbe chaque point, chaque seconde qu’elle est là-bas et qu’elle est Serena. Je pense que c’était juste assez cool à regarder.

Lisa Delpy NeirottiUn professeur de gestion du sport à l’Université George Washington, a déclaré que, alors que Williams poursuit sa course à l’US Open, le tournoi “doit profiter de la situation actuelle car les étoiles se sont alignées et vous ne pourriez pas écrire un meilleur scénario si vous essayiez”. .” “

“Comme pour tout pont de commercialisation, vous devez profiter de tous les avantages et saisir toutes les opportunités qui font la promotion de votre sport”, a déclaré Neirotti. “Serena Williams est une histoire de Cendrillon que tous les Américains adorent en ce moment, n’est-ce pas ? Mais c’est tellement plus que du tennis.

Danielle Allen, 30 ans, qui se décrit comme une nouvelle fan de tennis, est arrivée de Chicago cette semaine pour jouer son premier US Open. Même si elle n’avait pas de billets pour voir Williams jouer, elle espérait la voir s’entraîner.

“Juste un coup d’œil serait génial”, a déclaré Allen, en sirotant un Honey Deuce sur la place devant le stade Ashe. “Elle est comme notre Michael Jordan.”

Alors que le tennis masculin compte des joueurs comme Rafael Nadal et Novak Djokovic, le tennis féminin n’aura pas de superstar claire après la retraite de William.

Il y avait de l’espoir qu’Ashleigh Barty, qui a remporté trois tournois du Grand Chelem, puisse combler cette lacune. Mais en mars, elle a surpris le monde du tennis prendre sa retraite à 25 ans. Iga Swiatek de Pologne, l’actuelle numéro 1 mondiale, a remporté deux titres en simple du Grand Chelem, mais on ne sait pas si elle maintiendra ce succès. Naomi Osaka, 24 ans, du Japon, a remporté quatre tournois du Grand Chelem depuis 2018, mais elle a du mal ces derniers temps, y compris lors de ce tournoi où elle Elle a perdu au premier tour.

UN Étudier le mois dernier par Morning Consult sur 2 210 Américains, dont 1 513 fans de sport auto-identifiés, ont constaté qu’environ un tiers des Américains étaient “moins intéressés” par le tennis féminin depuis la retraite de Williams.

Reconnaissance…Anna Watts pour le New York Times

Mais Allen a dit qu’elle regarderait plus de tennis.

“J’ai vu beaucoup de nouveaux talents formidables au cours des dernières années”, a-t-elle déclaré, citant Coco Gauff, l’Américaine de 18 ans, comme exemple. “C’est bon à voir, surtout les gens de couleur.”

Il peut y avoir une pause avant qu’une force dominante comme Williams ne réapparaisse, mais Wertheim a déclaré qu’elle augmenterait avec le temps et a comparé la retraite de Williams à la retraite de Michael Jordan de la NBA.

“Il y aura des défis de personnalisation et de marketing, et il y aura quelques années de parité”, a déclaré Wertheim. “Finalement, une autre star comblera le vide. Peut-être pas une star pour gagner plus de 20 tournois majeurs, mais le sport va faire son chemin. C’est toujours le cas.

Delpy Neirotti a déclaré que le tennis avait déjà perdu des étoiles et s’est présenté Jimmy Connors et Chris Evertuniquement pour en créer de nouveaux.

“Je ne pense pas que le tennis soit mort par tous les moyens”, a-t-elle déclaré. “C’est juste une nouvelle génération.”

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