Mario Kart : L’agonie et l’agonie de la coquille bleue

Aujourd’hui, 27 août 2022, Mario Kart fête ses 30 ans. Ci-dessous, nous examinons l’un des power-ups les plus controversés des jeux vidéo, le tristement célèbre Blue Shell.

Il n’y a pas un seul objet dans tous les jeux vidéo qui soit aussi détesté et redouté que Blue Shell de Mario Kart, également connu sous le nom de Spiny Shell. Bien qu’il n’ait pas fait ses débuts avec le jeu original sur Super NES, l’objet est devenu une icône reconnaissable et fait partie de l’identité de la série. C’est l’égaliseur ultime, représentant non seulement un seul mécanisme dans un seul spin-off de Mario, mais toute la philosophie de jeu de Nintendo. Bien sûr, certaines personnes détestent vraiment ce putain de truc.

Le Super Mario Kart original était essentiellement un test de compétence, aussi rudimentaire soit-il. Les pistes étaient plates et s’approchaient de l’idée de la 3D en faisant pivoter et en redimensionnant la carte autour du kart du joueur. Les objets étaient pour la plupart reconnaissables, à part quelques bizarreries comme la plume pour sauter par-dessus les obstacles et les objets spéciaux qui n’apparaissaient que pour les versions contrôlées par CPU de Bowser ou Yoshi. Il n’y avait pas de coquille bleue hérissée dans le paquet. L’élément le plus fort était la foudre, qui apparaissait partout avec une probabilité extrêmement faible et n’était que légèrement plus élevée si vous étiez à la traîne du peloton. C’était un égaliseur, mais ses effets étaient plus ou moins uniformément répartis. Il a touché tous les coureurs sauf celui qui a déclenché l’objet. Que vous occupiez la première ou la quatrième place, vous avez été touché.

Puis vint Mario Kart 64, une amélioration massive par rapport à Super Mario Kart à presque tous les égards. Les voies étaient plus grandes et plus variées, une nouvelle manœuvre de glissade et de tableau de bord a relevé le plafond de compétences pour les pilotes de kart sérieux, et il y avait un réel sens de l’espace 3D. Il y avait aussi de nouveaux objets comme le champignon d’or, la boîte de faux objets et bien sûr la coquille bleue. Le nouvel outil de rattrapage puissant n’a pas remplacé le flash, mais a ajouté un autre effet plus ciblé. Au lieu de frapper tout le monde sauf l’utilisateur, il est parti à la recherche du leader en premier lieu et a gâché sa journée. Comme un Red Shell amélioré, il avait des propriétés de recherche de chaleur pour trouver sa cible, mais il n’était vraiment intéressé que par une seule cible. Toute autre personne se tenant sur son chemin serait également projetée en l’air, mais c’était un dommage collatéral. Le Blue Shell voulait juste que le leader souffre.

Certes, le Blue Shell était un peu injuste. D’une part, il offrait essentiellement un bouclier invincible si vous le teniez derrière vous, contrairement à d’autres objets comme la banane ou le Green Peel, qui se briseraient si un projectile frappait. Sa concentration au laser sur les finissants en première place a conduit à des scénarios où arriver en deuxième position a porté ses fruits. Mécaniquement, c’était un premier brouillon approximatif.

Mais en dehors de tout cela, il semblait aussi, eh bien, moyenne. Si vous étiez en retard à la 8e place, atteindre la première place ne vous a pas vraiment aidé à vous rattraper. Contrairement au Lightning Bolt, qui touchait tout le monde et vous donnait donc l’opportunité d’améliorer votre position, ce nouvel objet semblait né uniquement de la défiance. “Je ne vais pas gagner”, semblait-il dire, “mais vous non plus.”

Les futures itérations du Blue Shell seraient retravaillées pour éliminer les aspérités. Double Dash a ajouté des ailes pour qu’il survole la piste au lieu de se frayer un chemin à travers tous les autres coureurs, une fonctionnalité qui a été conservée dans plusieurs jeux. Les futures itérations ajouteraient un effet explosif afin que tout le monde immédiatement autour de la première place soit également touché pour empêcher la deuxième place de jouer au système. Sous le capot, Nintendo a subtilement modifié les chances de dessiner un Blue Shell afin que vous soyez plus susceptible de l’obtenir si vous étiez au milieu du peloton, plutôt que d’être en retard à la toute fin. Ce changement signifiait que l’article était plus susceptible de faire une différence dans votre propre classement, plutôt que de simplement faire une farce à quelqu’un d’autre.

Il y avait aussi une variété de façons d’esquiver le Blue Shell, même si vous êtes le premier, nécessitant des compétences différentes. Parfois, vous devrez esquiver avec une précision parfaite pour éviter le Blue Shell, tandis que des jeux plus récents comme Mario Kart 8 et Mario Kart Tour ont introduit le super klaxon pour fournir un compteur dur. Les chances que vous dessiniez accidentellement une super corne et que vous soyez à la première place et que vous ayez toujours la super corne dans votre main lorsqu’un Blue Shell est sur votre queue ne sont pas grandes, mais au moins il y a une lueur d’espoir.

Mais après toutes les accusations et controverses, pourquoi Nintendo garde-t-il le Blue Shell ? Il a précédemment supprimé des éléments de Mario Kart et en a ajouté d’autres. Malgré la haine, qu’est-ce qui fait qu’il vaut la peine d’être conservé ? Que peut-il nous dire sur la façon dont Nintendo considère sa philosophie du plaisir ?

En conversation avec Ma boîte En 2011, le directeur de Super Mario Kart et Mario Kart 64, Hideki Konno, a déclaré qu’il voulait “créer une course où tout le monde finit”. Cela explique l’introduction initiale d’objets puissants comme le Lightning Bolt dans Super Mario Kart et le Blue Shell dans Mario Kart 64. Le Blue Shell d’aujourd’hui s’adresse davantage aux leaders, pas seulement aux finissants individuels, et Nintendo a inclus ces éléments servir comme compteurs durs. Il peut toujours faire son travail d’égaliseur, mais pas aussi brutalement.

Nous ne pouvons pas non plus sous-estimer le fait que le Blue Shell vient de devenir une icône dans les annales de l’histoire du jeu vidéo. Nintendo reconnaît évidemment ce statut comme un artefact historique. UN Édition spéciale de Mario Kart 8 Lors de sa première sortie sur Wii U, il incluait même un personnage de Blue Shell, un chapeau clair à son statut révolutionnaire.

Dans un sens plus étroit, cependant, le Blue Shell est devenu synonyme de Mario Kart. La série familiale n’est pas un coureur sérieux comme Gran Turismo ou un jeu de bataille automobile sophistiqué comme Twisted Metal. Il existe dans l’étrange entre les deux en tant que jeu compétitif qui ne veut pas que vous deveniez trop compétitif. Allez, ce sont des tortues, des princesses et des bébés qui se promènent en karts. Peut-être que la véritable leçon du Blue Shell est que nous devrions être capables de nous réunir et de faire quelque chose de stupide, comme faire la course autour d’un flipper géant ou d’un château de nuages, sans être trop obsédés par notre record de victoires et de défaites.

“Nous expérimentons toujours les nouveaux éléments à introduire ou à supprimer”, a déclaré le directeur de Mario Kart 8, Kosuke Yabuki. Eurogamer en 2017. “Nous avons essayé – ou essayé – de voir à quoi ressemblait le jeu sans Blue Shell. En effet, lorsque nous avons expérimenté sans le Blue Shell, nous avons l’impression qu’il manque quelque chose. Comme si quelque chose ne suffisait pas dans le jeu. Nous l’avons donc laissé pour l’instant.

“Vous savez,” dit-il, “parfois la vie n’est pas juste.

Alors voilà. Grâce au Blue Shell, Mario Kart est parfois désordonné et impitoyable, voire un peu méchant. Parfois la vie l’est aussi. Peut-être que nous devons juste le supporter.

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