L’UE veut suspendre l’accord de visa avec la Russie mais pas interdire les touristes russes

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Les pays de l’Union européenne ont conclu un accord politique pour suspendre un accord de facilitation des visas avec la Russie, ce qui rend plus difficile et plus coûteux pour les touristes russes d’obtenir des visas, mais cette décision est bien en deçà de l’interdiction générale réclamée par certains dirigeants.

La décision de compromis, prise mercredi lors d’une réunion ministérielle à Prague, intervient après des semaines d’appels à l’interdiction par des responsables ukrainiens et certains dirigeants de l’UE. Bien que le bloc de 27 personnes l’ait déjà fait vols russes interdits hors de l’espace aérien de l’UE et imposé des sanctions contre plus de 1 000 personnes Dans le contexte de la guerre, la question du tourisme est très controversée, soulignant la division actuelle sur la manière dont la Russie devrait répondre à la guerre en Ukraine.

En annonçant l’accord, les responsables ont noté que les pays pourraient prendre des mesures supplémentaires au niveau national. Avant la réunion, les cinq pays de l’UE qui partagent des frontières terrestres avec la Russie – la Pologne, la Finlande, l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie – ont déclaré qu’ils prendraient des mesures si l’UE ne le faisait pas.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy et certains dirigeants de l’UE ont fait valoir que restreindre les visiteurs russes renforcerait les sanctions du bloc, améliorerait la sécurité et enverrait un message aux Russes sur le coût d’une invasion à grande échelle.

Les opposants, dont l’Allemagne et la France, affirment qu’une interdiction générale punirait injustement tous les Russes. Ils craignent que la limite de visa ne dissuade les critiques du Kremlin de fuir. Et ils craignent qu’une interdiction ne fasse le jeu de Poutine en crédibilisant ses affirmations de russophobie occidentale.

Interdire les touristes russes ? L’UE est divisée sur les restrictions de visa.

Le diplomate en chef de l’UE, Josep Borrell, a déclaré mercredi qu’une augmentation du nombre de touristes en provenance de Russie avait convaincu les États membres qu’il fallait faire quelque chose. “Nous avons vu beaucoup de Russes sortir pour les loisirs ou faire du shopping, comme s’il n’y avait pas de guerre en Ukraine”, a-t-il déclaré aux journalistes à Prague.

La suspension réduira considérablement le nombre de visas nouvellement délivrés, a déclaré Borrell. « Ce sera plus difficile, ce sera un processus plus long. Cela réduit considérablement le nombre de nouveaux visiteurs.

La suspension totale de l’accord de facilitation des visas de 2007, qui a été partiellement suspendu au début de la guerre, signifie que les temps d’attente et les coûts pour les touristes russes sont susceptibles d’augmenter. Le coût passerait de 35 € à 80 € (à peu près la même chose en dollars). Mais les vacances peuvent durer pour beaucoup.

Les pays appelant à une interdiction totale ou quasi totale considèrent la suspension de l’accord de facilitation comme une première étape, mais feront pression pour que des mesures supplémentaires soient prises au niveau de l’UE.

Depuis que les vols sont interdits, la plupart des touristes russes se rendent dans les pays voisins, notamment la Finlande et l’Estonie. De là, ils peuvent voyager n’importe où dans la zone de voyage sans visa de 26 pays connue sous le nom d’espace Schengen.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, a déclaré que s’il n’y avait pas de solution à l’échelle de l’UE, les voisins de la Russie pourraient potentiellement s’unir réduire le nombre de touristes entrant dans le bloc.

” réduit significativement”. au niveau national. Ces mesures devraient inclure des exceptions pour “les dissidents ainsi que d’autres cas humanitaires”, indique le communiqué.

La Lituanie appartient à plusieurs pays dont l’Estonie, Lettonie et la République tchèque, qui ne délivre plus la plupart des visas de court séjour aux citoyens russes.

L’Estonie a annoncé qu’elle serait invalidée visas de court séjour délivrés précédemment. La Lettonie exige que les voyageurs russes arrivant avec des visas existants signent des déclarations contre la guerre avec l’Ukraine, une idée également évoquée par Landsbergis.

La Finlande, qui partage une frontière de 830 milles avec la Russie, a annoncé qu’elle réduirait le nombre de visas délivrés aux Russes de 90% à partir de cette semaine.

Les appels à l’interdiction des visas européens pour les Russes se font de plus en plus entendre, mais tous les Ukrainiens ne sont pas d’accord

Les responsables ukrainiens, quant à eux, restent concentrés sur des mesures plus restrictives. “Laissez-les vivre dans leur propre monde jusqu’à ce qu’ils changent de philosophie”, a déclaré Zelenskyy Entretien avec le Washington Post ce mois-ci. “C’est le seul moyen d’influencer Poutine.”

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a tweeté mercredi que “les voyages vers l’UE n’ont pas eu d’effet transformateur sur la Russie”.

“Depuis l’assouplissement des visas en 2007, Moscou a attaqué la Géorgie, lancé une guerre contre l’Ukraine, commis de multiples crimes – le tout avec un soutien populaire écrasant”, a-t-il poursuivi. “Pour changer la Russie, fermez la porte aux touristes russes.”

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