Lori Harvey n’est que le début d’un héritage Black Pilates

Je parcourais les réseaux sociaux récemment et j’ai vu le commentaire : « Les gymnases deviennent plus diversifiés que jamais. » C’était en réponse à Lori Harvey attribuant son corps au Pilates. J’ai réfléchi et je me suis assis avec l’idée que les Noirs et le POC ne participaient pas aux exercices de fitness jusqu’à récemment. Je savais que malgré la récente montée en puissance du Pilates, notre culture regorge de bien-être.

Cela commence par le travail de pionniers comme Bourse Kathleen Stanford. Grant était un artiste de danse et protégé de Joseph Pilates, le cerveau et l’homonyme de la méthode d’exercice. Joseph était un passionné de ski, de boxe et de gymnaste. Pendant la Première Guerre mondiale, en 1914, Joseph a été arrêté alors qu’il faisait une tournée de son numéro de cirque avec d’autres ressortissants allemands en Grande-Bretagne. Son emprisonnement a conduit à l’invention du Pilates. Lorsqu’il se produisait pour les détenus malades, il s’inspirait de l’observation des mouvements des chats; leur capacité à étirer et allonger leur corps le fascinait. Fasciné, il a manipulé des ressorts sur des lits d’hôpitaux, permettant aux patients malades d’utiliser la résistance pour les aider à se rétablir. Après avoir été libéré du centre de détention, il a déménagé aux États-Unis et s’est installé à Manhattan, où il a formé de nombreuses personnes à ses méthodes.

En 1954, il rencontre la danseuse Kathleen Stanford Grant. Grant était dans la trentaine à l’époque; un danseur acclamé qui avait été capitaine de danse pour le Zanzibar Club à Harlem dans les années 1940, a dansé à Broadway et a fait le tour du monde. Elle s’est produite aux côtés des plus grandes figures de l’histoire de la danse noire : Pearl Bailey, Bill “Bojangles” Robinson, Cab Calloway, Carmen de Lavallade, Geoffrey Holder et bien d’autres. Grant est venue au Pilates après s’être blessée au genou – elle a commencé le programme comme une forme de rééducation. Mais elle a rapidement adopté la méthode, apprenant directement de Joseph lui-même et donnant ses premiers cours.

Aperçu de la liste de lecture culturelle BAZAAR de Harper
Cab Calloway et son orchestre

Cab Calloway et danseuse au Zanzibar Club en 1945, où Katherine Stanford Grant s’est également produite et a été capitaine de danse.

abc//Getty Images

En 1965, elle obtient son certificat après avoir étudié 2 200 heures avec le fondateur. Grant est devenu directeur exécutif du Dance Theatre de Harlem et a ensuite dirigé un programme populaire de Pilates au légendaire grand magasin new-yorkais Henri Bendel. Elle a également enseigné à la Tisch School of the Arts de l’Université de New York – des alliances institutionnelles qui ont permis à Grant et à son style d’enseignement d’avoir un impact considérable sur la croissance du Pilates aux États-Unis. Si vous avez déjà suivi un cours et qu’un entraîneur vous a dit de remonter votre jean tout en faisant un exercice abdominal, c’est grâce à Grant, qui a travaillé à la mise en œuvre d’instructions basées sur des images pour rendre le Pilates plus accessible à tous.

Le Pilates n’a jamais été censé être un symbole de richesse. Il a été conçu pour aider les gens à guérir.

Pilates a été acquis et renommé dans les années 1970 par Ron Fletcher, propriétaire du Ron Fletcher Studio for Body Contrology, le tout premier studio de Pilates sur la côte ouest. Fletcher était également un protégé de Joseph Pilates. Mais son studio était à Beverly Hills et a représenté un énorme changement dans la culture de la pratique. Perché au-dessus d’un salon exclusif au coin de Wilshire Boulevard et de Rodeo Drive, il a attiré la royauté hollywoodienne comme Cher et Barbra Streisand. Le Pilates concernait Hollywood et moins le bien-être pour tous. À la fin des années 90, les gourous de l’infopublicité du fitness comme Mari Winsor ont attiré l’attention d’une clientèle de célébrités qui comprenait Miley Cyrus, Drew Barrymore, Emma Stone et Steven Spielberg. En 2009, l’influenceuse fitness de Blogilates, Cassey Ho, prenait le Pilates numériquement, comblant le fossé entre le fitness et les médias sociaux pour la génération Y.

Alors que le Pilates continuait à pénétrer la culture pop, il a attiré l’attention de célébrités noires telles que Samuel L. Jackson, Holly Robinson Peete et, plus récemment, de jeunes célébrités noires telles que Normani et Lori Harvey.

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Lori Harvey quitte un cours de Pilates

MÉGA//Getty Images

Mais le Pilates ne devrait jamais être un symbole de richesse. Il a été conçu pour aider les gens à guérir et à se rétablir. Grant croyait que le Pilates n’était ni un luxe glamour ni un luxe frivole, mais un élément indispensable de la vie. Les femmes noires comme Grant ont fait le travail, donc les femmes noires comme moi peuvent continuer avec la communauté compréhensive et les organisations comme Diversité en Pilates et Pilates fille noire peut continuer à centrer les Noirs et les POC dans l’espace Pilates.

Nos corps comptent dans ces espaces. Nous appartenons ici. Nous étions ici. Nous avons créé ici. Nous ne suivons pas les tendances; nous réclamons simplement la place qui nous revient. Dans un monde où l’on nous dit que nous sommes trop sombres, trop gros, trop bruyants, trop méchants, trop durs, nous avons besoin d’un espace pour récupérer. Nous avons besoin d’un espace pour poursuivre activement notre propre guérison. Nous sommes revenus à nos racines et avons trouvé le repos non seulement dans les pratiques de bien-être mais aussi les uns dans les autres.

Quand je pense à des femmes comme Kathleen Stanford Grant, cela me rappelle qu’apprendre que les femmes noires sont plus conscientes et conscientes d’honorer leur corps est un acte révolutionnaire. Il faut du courage pour donner la priorité à votre bien-être lorsque nous vivons dans une société profondément touchée par le syndrome mammaire. Nous sommes censés nous déplacer tranquillement dans un monde qui nous demande de le materner tout en nous ignorant dans le processus. Nous voyons la divinité en nous reconnaissant et cela fait du bien. Notre droit et la quête de la santé se poursuivent indépendamment des moments viraux fugaces. Nous continuerons à créer dans nos propres espaces selon nos propres conditions et à affirmer qui nous sommes et ce en quoi nous croyons.

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