L’ONU demande 160 millions de dollars d’aide d’urgence pour les inondations au Pakistan

ISLAMABAD (AP) – Les Nations Unies et le Pakistan ont lancé mardi un appel d’urgence de 160 millions de dollars pour aider des millions de personnes touchées par des inondations record qui ont tué plus de 1 160 personnes depuis la mi-juin.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré que les inondations au Pakistan, causées par des semaines de pluies de mousson sans précédent, sont un signal au monde pour intensifier l’action contre le changement climatique..

“Arrêtons de dormir face à la destruction de notre planète par le changement climatique”, a-t-il déclaré dans un message vidéo lors d’une cérémonie à Islamabad qui a lancé la collecte de fonds. « Aujourd’hui, c’est le Pakistan. Demain, ce pourrait être votre pays.

António Guterres se rendra au Pakistan le 9 septembre pour visiter les régions “les plus touchées par cette catastrophe climatique sans précédent”, a annoncé mardi le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric. Le chef de l’ONU rencontrera des familles déplacées et verra comment le personnel de l’ONU est leur partenaire humanitaire et soutient les efforts du gouvernement pour acheminer l’aide, a déclaré Dujarric.

Plus de 33 millions de personnes, soit un Pakistanais sur sept, ont été touchées par les inondations catastrophiques qui ont dévasté un pays qui tente déjà de relancer son économie en difficulté. Plus d’un million de maisons ont été endommagées ou détruites au cours des deux derniers mois et demi et des millions de personnes ont été déplacées. Environ un demi-million de déplacés vivent dans des camps organisés, d’autres ont dû trouver un logement eux-mêmes.

Le Premier ministre Shahbaz Sharif a déclaré que les inondations avaient gravement détruit les récoltes et que son gouvernement envisageait d’importer du blé pour éviter les pénuries alimentaires.

Sharif a déclaré que le Pakistan assiste aux pires inondations de son histoire et que tout retard involontaire de la part de la communauté internationale dans l’aide aux victimes “sera dévastateur pour le peuple pakistanais”.

Il a promis que les fonds de la communauté internationale seraient dépensés de manière transparente et qu’il veillerait à ce que toute l’aide parvienne à ceux qui en avaient besoin. “C’est mon engagement”, a-t-il déclaré aux journalistes, affirmant que son pays “fait face au moment le plus difficile de son histoire”.

Le Pakistan affirme avoir reçu de l’aide de certains pays, et d’autres envoient également de l’aide.

Mardi, le gouvernement américain a annoncé qu’il fournirait 30 millions de dollars d’aide aux victimes des inondations. Selon un communiqué publié par l’Agence américaine pour le développement international, cette aide sera accordée au Pakistan par l’intermédiaire de l’USAID. Il a déclaré que les États-Unis étaient profondément attristés par la perte dévastatrice de vies humaines et de moyens de subsistance à travers le Pakistan.

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Selon les premières estimations du gouvernement, la dévastation a causé 10 milliards de dollars de dommages à l’économie.

“Il s’agit d’une estimation préliminaire qui sera probablement beaucoup plus élevée”, a déclaré le ministre du Plan, Ahsan Iqbal, à l’Associated Press. Plus de 243 ponts et plus de 5 000 kilomètres de routes ont été endommagés.

Bien que la pluie ait cessé il y a trois jours, une grande partie du pays reste submergée et les principaux fleuves, l’Indus et le Swat, sont toujours en crue. L’Autorité nationale de gestion des catastrophes a averti mardi les services d’urgence d’être en état d’alerte maximale, affirmant que les inondations pourraient causer davantage de dégâts au cours des prochaines 24 heures.

Les sauveteurs ont continué à évacuer les personnes bloquées des villages inondés vers un terrain plus sûr. Des camps de fortune ont vu le jour le long des autoroutes.

Les météorologues préviennent de nouvelles pluies dans les semaines à venir.

“La situation risque de s’aggraver avec la poursuite des fortes pluies dans les zones inondées par les tempêtes et les inondations depuis plus de deux mois. Pour nous, ce n’est rien de moins qu’une urgence nationale”, a déclaré mardi le ministre pakistanais des Affaires étrangères Bilawal Bhutto-Zardari, exhortant la communauté internationale à répondre généreusement à l’appel de l’ONU.

“En fait, le Pakistan est aux prises avec l’un des pires cycles totalement anormaux de moussons torrentielles depuis la mi-juin”, a-t-il déclaré. Les précipitations au cours de cette période ont été trois fois supérieures à la moyenne et jusqu’à six fois plus élevées dans certaines régions, a-t-il déclaré.

L’appel d’urgence de 160 millions de dollars des Nations Unies fournira de la nourriture, de l’eau, des installations sanitaires, des soins de santé et d’autres formes d’assistance à quelque 5,2 millions de personnes, a déclaré Gutteres.

« Le niveau des besoins augmente comme le déluge. Cela requiert l’attention collective et prioritaire du monde”, a-t-il déclaré.

Le porte-parole du ministère pakistanais des Affaires étrangères, Asim Iftikhar, a déclaré aux correspondants de l’ONU lors d’une conférence de presse virtuelle que la Turquie, la Chine, les Émirats arabes unis et le Qatar avaient tous offert une aide, dont certaines sont déjà arrivées. Plus importante est la prochaine phase de conversion et de rénovation, dans laquelle les exigences sont “énormes”, a-t-il déclaré.

Un jour plus tôt, le conseil d’administration du Fonds monétaire international a approuvé le déblocage des 1,17 milliard de dollars tant attendus pour le Pakistan.

Les fonds font partie d’un plan de sauvetage de 6 milliards de dollars convenu en 2019. La dernière tranche était en attente depuis le début de cette année, lorsque le FMI s’est inquiété du respect par le Pakistan des termes de l’accord sous le gouvernement de l’ancien Premier ministre Imran Khan. Khan a été renversé par un vote de défiance au Parlement en avril.

Le Pakistan a risqué de faire défaut car ses réserves diminuent et l’inflation a grimpé en flèche, et pour recevoir le renflouement du FMI, le gouvernement a dû accepter des mesures d’austérité.

La catastrophe des inondations, cependant, entraîne de nouveaux fardeaux pour le gouvernement à court d’argent. Cela reflète également la façon dont les pays les plus pauvres paient souvent le prix du changement climatique, qui est en grande partie causé par les pays développés. Depuis 1959, le Pakistan ne représente que 0,4 % des émissions historiques mondiales imputées au changement climatique. Les États-Unis représentent 21,5 %, la Chine 16,5 % et l’UE 15 %.

Plusieurs scientifiques affirment que les inondations record ont toutes les caractéristiques d’être affectées par le changement climatique.

“Le Pakistan a subi ses plus fortes précipitations cette année depuis au moins trois décennies”, a déclaré Abid Qaiyum Suleri, directeur exécutif du Sustainable Development Policy Institute et membre du Climate Change Council du Pakistan. “Les conditions météorologiques extrêmes sont plus courantes dans la région et le Pakistan ne fait pas exception.”

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Les rédacteurs de l’Associated Press Jamey Keaten à Genève et Edith M. Lederer des Nations Unies ont contribué à ce rapport.

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