L’Oklahoma exécute James Coddington malgré une demande de clémence

L’Oklahoma a exécuté jeudi un homme pour avoir tué un collègue en 1997, refusant la recommandation d’une commission nationale des libérations conditionnelles alors qu’elle procédait à la première d’une série de 25 exécutions prévues au cours des 28 prochains mois.

James Coddington, 50 ans, qui a reconnu avoir tué Albert Hale, 73 ans, avec un marteau, a été exécuté par injection létale dans un pénitencier d’État à McAlester, Okla.

Oklahoma a recommencé à procéder à certaines exécutions en octobre 2021 après une interruption de près de sept ans à la suite d’une série d’exécutions ratées. Mais la plupart des condamnations à mort de l’État sont restées suspendues tandis qu’une affaire judiciaire concernant l’utilisation d’un tranquillisant lors d’exécutions s’est poursuivie. Lorsqu’un juge a confirmé l’utilisation de la drogue, l’Oklahoma prévu 25 exécutions d’ici décembre 2024à partir de jeudi.

Les plans d’exécution de M. Coddington ont été mis en doute pendant un certain temps lorsque la Commission des libérations conditionnelles et des libérations conditionnelles de l’État a recommandé le 3 août que sa vie soit épargnée. Ces dernières semaines, une coalition inhabituelle s’est formée pour s’opposer à l’exécution, comprenant un ancien directeur du système pénitentiaire de l’Oklahoma et un républicain qui a déjà été président de la Chambre des représentants de l’État. Tous deux ont déclaré que M. Coddington avait été réhabilité et était très différent du moment où il avait commis le crime.

“Il ne serait pas dans l’intérêt de l’Etat de l’Oklahoma d’exécuter quiconque professe un tel salut”, a déclaré l’ancien directeur des prisons d’Etat Justin Jones. écrit dans le journal The Oklahoman cette semaine.

Mais le gouverneur Kevin Stitt, un républicain qui avait nommé la plupart des membres du conseil, a rejeté sa recommandation et l’exécution a été autorisée.

Mitch Hale, un fils de la victime, a assisté à l’exécution et a déclaré qu’il ne pensait pas que M. Coddington se soit vraiment repenti. Il a dit que M. Coddington l’a montré lorsque, à l’occasion de ses derniers mots, il n’a mentionné ni la victime ni le crime.

Au lieu de cela, alors qu’il était allongé sur une civière dans la chambre d’exécution, M. Coddington a remercié ses proches, ses amis et ses avocats. selon les journalistes qui ont assisté à l’exécutionet a dit: “Gouverneur Stitt, je ne vous blâme pas et je vous pardonne.”

Des témoins ont déclaré que la respiration de M. Coddington était devenue difficile et que sa poitrine se soulevait après avoir reçu le premier médicament, un sédatif appelé midazolam, mais qu’il ne montrait par ailleurs aucun signe d’inconfort. Le midazolam avait été le sujet affaires judiciaires en Oklahoma et d’autres États du couloir de la mort qui ont déclaré que cela pourrait être inefficace, créant la possibilité d’une douleur intense lorsque les deux prochains médicaments sont administrés pour les paralyser et arrêter leur cœur.

M. Coddington a déclaré qu’il était sous l’effet de la cocaïne lorsqu’il a tué M. Hale, avec qui il travaillait dans un magasin de pièces automobiles depuis plusieurs années.

M. Coddington témoigné à son procès qu’il s’était rendu chez M. Hale pour demander 50 $ pour acheter de la drogue, mais que M. Hale avait refusé et lui avait dit de chercher de l’aide, ce qui avait rendu furieux M. Coddington. Il a dit avoir pris un marteau et frappé M. Hale à l’arrière de la tête, puis avoir pris de l’argent dans la poche du pantalon de la victime.

Mitch Hale a déclaré après l’exécution qu’il n’avait trouvé aucune joie à le voir, mais qu’il était heureux que cela se produise car cela lui permettrait, ainsi qu’à sa famille, de passer à autre chose après des années de procédure judiciaire.

“C’est enfin fini, et c’était la seule chose que nous voulions, c’était juste que quelque chose s’arrête”, a déclaré M. Hale. a déclaré lors d’une conférence de presse. “Si vous n’étiez pas du côté de la victime dans ce système, vous ne comprenez pas comment vous vous faites secouer comme un ballon de football. Personne ne se soucie de nous; c’est toujours du côté du criminel.

L’Oklahoma prévoit d’exécuter quatre autres prisonniers cette année, puis dix chacun en 2023 et 2024.

Parmi les hommes qui doivent être tués se trouve Richard Glossip, qui a été reconnu coupable d’avoir orchestré le meurtre d’un propriétaire d’hôtel mais qui a longtemps plaidé innocent. Un autre homme, Justin Sneed, a admis le meurtre mais a témoigné que M. Glossip lui avait ordonné de le faire et avait promis de lui verser des milliers de dollars. Un cabinet d’avocats engagé par un groupe bipartite de législateurs de l’État a récemment enquêté sur l’affaire, affirmant qu’il existait de nouvelles preuves crédibles que M. Sneed avait agi seul et que M. Glossip n’aurait pas dû être condamné.

Les avocats de M. Glossip ont demandé à un tribunal pénal d’État une audience pour examiner les nouvelles preuves, ce que l’État a refusé. La semaine dernière, le gouverneur Stitt a reporté l’exécution de M. Glossip à décembre afin que le tribunal puisse envisager de tenir l’audience.

L’Oklahoma a exécuté trois personnes jusqu’à présent cette année, plus que tout autre État. Cinq États ont procédé à un total de 10 exécutions en 2022, selon le Centre d’information sur la peine de mort à but non lucratif.

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