L’Inde lance un nouveau porte-avions alors que les inquiétudes grandissent en Chine

NEW DELHI (AP) – L’Inde a mis en service vendredi son premier porte-avions de construction locale pour contrer la flotte beaucoup plus importante et croissante de son rival régional, la Chine, et étendre ses propres capacités de construction navale nationales.

INS Vikrant, dont le nom est un mot sanskrit signifiant “puissant” ou “courageux”, est le deuxième porte-avions opérationnel de l’Inde, rejoignant l’INS Vikramaditya de l’ère soviétique, qu’il a acheté à la Russie en 2004 pour explorer l’océan Indien et la mer du Nord afin de défendre le golfe du Bengale.

Le nouveau porte-avions de 262 mètres (860 pieds), conçu par la marine indienne et construit au chantier naval de Cochin dans le sud de l’Inde, a été lancé par le Premier ministre Narendra Modi dans le cadre de la commémoration par le pays des 75 ans d’indépendance de la domination britannique.

En plus d’étendre les capacités navales du pays, Modi a souligné l’importance que l’Inde ne soit plus que l’un des rares pays à disposer d’un programme de porte-avions indigène.

“C’est un jour historique et une étape importante”, a déclaré Modi. “C’est un exemple de la volonté du gouvernement de rendre le secteur de la défense indien indépendant.”

La compagnie aérienne est le plus grand navire de guerre construit dans le pays et peut transporter un équipage d’environ 1 600 personnes et exploite une flotte de 30 avions, y compris des avions de combat et des hélicoptères, a indiqué la Marine.

Plus de 75% des composants du nouveau porte-avions indien seront d’origine nationale, avec une demi-douzaine de grandes entreprises industrielles et plus de 100 petites entreprises fournissant des équipements et des machines, selon le ministère de la Défense.

Un retard de six ans a multiplié par six le prix pour atteindre les 200 milliards de roupies actuels (2,5 milliards de dollars), selon des experts de la défense.

Le navire de guerre de 47 400 tonnes sera pleinement opérationnel d’ici la fin de 2023 après avoir d’abord subi des essais d’atterrissage avec l’avion de chasse MiG-29K de fabrication russe.

L’Inde prévoit d’équiper la compagnie aérienne de plus de deux douzaines de nouveaux chasseurs, le Rafale-M de la société française Dassault et le F/A-18 Block III Super Hornet construit par Boeing étant actuellement à l’étude.

Jusque-là, il s’appuiera sur les avions russes, qui sont prêtés par la seule autre compagnie aérienne indienne, a déclaré Rahul Bedi, un expert de la défense.

Ces dernières années, la Chine a étendu sa présence dans l’océan Indien, le Pacifique occidental et au-delà.

En août, il a navigué avec un navire de la marine vers un port de construction chinoise au Sri Lanka malgré les préoccupations de sécurité de New Delhi concernant une telle approche juste au large des côtes indiennes. Pékin a qualifié le navire de navire de recherche, mais on pensait généralement qu’il s’agissait d’un navire espion à double usage dont l’Inde craignait qu’il ne soit utilisé pour surveiller la région.

En réponse aux inquiétudes suscitées par l’affirmation croissante de la Chine, la marine indienne a envoyé l’année dernière quatre navires de guerre en Asie du Sud-Est, en mer de Chine méridionale et dans l’Indo-Pacifique pour des exercices avec des membres de l’autre groupe de nations “Quad” – les États-Unis, le Japon et Australie, selon le ministère indien de la Défense.

Modi a déclaré vendredi que les problèmes de sécurité dans la région indo-pacifique et l’océan Indien avaient été ignorés pendant trop longtemps.

« Mais aujourd’hui, pour nous, cette zone est une priorité majeure de la défense du pays. Nous travaillons donc dans toutes les directions, de l’augmentation du budget de la Marine à l’augmentation de sa capacité”, a-t-il déclaré.

La vaste région océanique a été mise à rude épreuve en raison des différends entre la Chine et ses voisins, notamment Taïwan, les Philippines, l’Indonésie, le Vietnam, le Japon et la Corée du Sud. Il existe des revendications concurrentes pour tout ou partie de la voie navigable d’importance stratégique contenant d’importantes ressources pétrolières et gazières sous-marines.

La marine de l’Armée populaire de libération de Chine, ou PLAN, se modernise depuis plus d’une décennie pour devenir davantage une force “d’eau bleue” – une force capable d’opérer à l’échelle mondiale plutôt que d’être confinée plus près de la Chine continentale pour rester, pour laquelle les transporteurs sont cruciaux .

Selon le département américain de la Défense, le PLAN compte actuellement environ 355 navires, y compris des sous-marins, et estime que la force passera à 420 navires d’ici 2025 et 460 navires d’ici 2030.

Elle possédait deux porte-avions et a lancé en juin son troisième, censé être équipé d’un système électromagnétique comme celui utilisé par les États-Unis dans ses nouveaux porte-avions. La compagnie aérienne indienne utilise le système traditionnel de type “jump” pour lancer ses avions.

Selon la marine indienne, la flotte indienne comprend désormais deux porte-avions, 10 destroyers, 12 frégates et 20 corvettes.

Le plus ancien porte-avions indien, l’INS Vikramaditya, a été construit en Union soviétique en 1987. Il a servi dans la marine soviétique sous le nom d’amiral Gorshkov et plus tard dans la marine russe avant d’être désarmé en 1996. L’Inde l’a acheté en 2004 pour 2,35 milliards de dollars.

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