L’expérience du Rose Bowl a préparé Utes pour le match de la semaine 1 contre la Floride

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SALT LAKE CITY – Au cas où vous ne l’auriez pas entendu, l’Utah a un gros match contre un adversaire de la SEC pour ouvrir la saison.

Oui, cela nous surprend aussi, mais l’Utah ouvrira sa saison contre la Floride samedi (17h00 MDT, ESPN) à The Swamp – un environnement hostile où l’humidité serait une menace majeure pour les Utes. . Chances de gagner, du moins selon les hordes de fans de Gators qui s’accrochent à cette croyance.

Cependant, il est vrai que The Swamp est un lieu difficile.

Environ 90 000 fans étouffants et chauds (à cause de l’humidité susmentionnée) sont entassés dans le stade Ben Hill Griffin dans l’espoir d’être un facteur en Floride perturbant le mojo d’ouverture de la saison de l’équipe n ° 7. Ajoutez à cela le fait que c’est la première saison de Billy Napier en tant qu’entraîneur-chef et que le jeu est une attraction incontournable.

Le match SEC-land est un Utah prévu pour 2019 et a été encerclé le 2 janvier – quelques heures seulement après la fin du Rose Bowl.

Et bien que le jeu ait des implications et une signification différentes de celles du Rose Bowl, il n’est pas moins important pour le succès global de l’Utah et sa progression dans la saison 2022. Si l’Utah bat la Floride, la victoire contribuera grandement à confirmer le classement de pré-saison de l’équipe et à confirmer qu’il s’agit d’un candidat aux éliminatoires de football universitaire.

Bien qu’une défaite ne soit pas entièrement préjudiciable, elle renforcerait l’opinion dominante selon laquelle le Pac-12 est une conférence Power Fiver sous-alimentée (et poursuivrait la vision quasi-saisonnière de la conférence sur les séries éliminatoires). Les objectifs de l’Utah pour la saison – un deuxième championnat Pac-12 – seraient toujours intacts, mais le récit entourant l’équipe en prendrait certainement un coup.

Les ramifications de cette confrontation incitent les fans et les médias à s’inquiéter et à parler de la configuration du jeu. Mais pour les joueurs et les entraîneurs, ce n’est que le début d’une saison différente – quoique avec un peu plus d’excitation et d’anticipation. Ce n’est pas tous les jours que l’Utah se déplace vers l’est ou dans le pays de la SEC pour une ouverture de saison. En fait, c’est la première fois depuis 1984 que l’Utah se rend dans un lieu de la SEC.

“Je suis simplement excité parce que c’est très différent de l’an dernier, et l’an dernier, c’était la première fois que je commençais un match d’ouverture”, a déclaré l’ailier défensif Van Fillinger. «J’avais en quelque sorte une idée de ce que c’était que d’aller à Weber State, donc c’était complètement différent – ​​un type d’énergie complètement différent dans ce match. Donc Floride, je suis vraiment excité. Ça va être vraiment amusant.

« Je sais que ça va être bruyant ; l’énergie sera là. J’ai hâte de sortir et de jouer.”

Le quart-arrière partant Cam Rising a déclaré que le jeu « donne l’impression que Noël arrive tôt ». C’est la première fois que le football est de retour et “c’est tout ce que nous attendons avec impatience”, a-t-il ajouté.

L’ouverture de la saison est tout simplement différente.

Lancez un combat de rue difficile dans un environnement hostile et cela rend cette excitation d’autant plus palpable.

“J’ai hâte d’être à Gainesville”, a déclaré lundi l’entraîneur-chef de l’Utah, Kyle Whittingham. “Ce sera une grande opportunité pour notre équipe de football. La Floride est une équipe vraiment talentueuse, elle a beaucoup de très bons joueurs, rapides et athlétiques. Ce sera un grand défi pour nous. Il faudra tous nos efforts, descendre et essayer de remporter la victoire.”

À la fin de la journée, préviennent les joueurs, ce n’est qu’un autre match de football. C’est certainement un match important, mais les leçons apprises par l’Utah lors du championnat Pac-12 et du Rose Bowl ont aidé l’équipe actuelle à comprendre comment gérer les émotions qui opposent une équipe au passé mouvementé pour rejoindre le match.

“Oui, l’ouverture de la saison, mais cela ressemble beaucoup au Rose Bowl en termes d’anticipation et d’excitation”, a déclaré l’entraîneur Freddie Whittingham. “C’est une opportunité d’aller dans un pays de la SEC et de jouer l’une des forces éternelles de la SEC.

“Nous n’arrêtons pas de parler du fait qu’il est plus difficile de rester au sommet que d’atteindre le sommet et nous adoptons donc cette mentalité selon laquelle il s’agit d’une nouvelle équipe, d’une nouvelle saison et nous voulons faire la preuve du premier match. “

Cela ne veut pas dire que l’Utah sera parfait ou que des erreurs ne se produiront pas samedi, mais il s’agit de limiter les attentes, la nervosité et l’excitation pour contrôler les émotions afin de garder tous les entraînements hors saison dans un environnement hostile et l’environnement devient une seconde nature.

“Je veux dire, évidemment, je suis humain – tout le monde est humain”, a déclaré Fillinger. « Tout le monde sera un peu nerveux, tout le monde ressentira des émotions. Mais quand je joue au football, j’essaie vraiment d’être sans émotion, comme si j’essayais vraiment de tout donner et de jouer le jeu.

“Je veux dire, ce sont juste des gens qui se frappent avec des coussinets pour s’assurer que la position de votre main est meilleure que la leur pour s’assurer que vous êtes dans une position forte comme si c’était tout aussi facile. Et si vous n’y arrivez pas, c’est plus complexe ou moins simple qu’il ne l’est, alors c’est beaucoup plus facile de l’adopter.”

C’est pourquoi le personnel d’entraîneurs de l’Utah a tout fait pour reproduire le plus fidèlement possible l’expérience que l’équipe vivra lorsqu’elle entrera sur le terrain samedi soir. Rien de tout cela ne sera une véritable réplique – et ce ne sera pas très proche – de ce qui est en magasin, mais il s’agit d’entraîner les joueurs, de rompre avec les émotions et de jouer au football.

“Ça va être tapageur à coup sûr”, a déclaré Rising. “Ils vont être là en force et nous sommes juste prêts pour cela et nous nous préparons pour cela.”

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Josh est directeur sportif pour KSL.com et beatwriter pour l’athlétisme de l’Université de l’Utah, principalement le football, le basketball masculin et la gymnastique. Il est également l’un des 25 meilleurs électeurs de l’Associated Press pour le football universitaire.

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