les soeurs de Guillaume

Vénus Serena Williams sont nés à 15 mois d’intervalle dans l’un des rêves sportifs les plus ridicules – bien que les plus réussis – jamais formulés.

Son père, Richard, avait regardé la finale du simple féminin de l’Open de France de 1978 et avait entendu dire que la gagnante, Virginia Ruzici, avait gagné 40 000 $ en prix. Cela, remarqua Richard, était plus que ce qu’il avait gagné en une année entière.

Richard n’a pas tardé à dire à sa femme Oracene qu’ils devaient avoir deux filles. Il voulait les élever de manière stricte et isolée tout en les entraînant à devenir des champions de tennis qui pourraient enrichir la famille.

C’était évidemment absurde.

Comment savez-vous s’ils seraient assez athlétiques ou assez forts mentalement ou assez compétitifs pour atteindre l’élite de l’élite ? Comment savez-vous s’ils aiment même le tennis? De plus, Richard n’était même pas entraîneur (il lisait des manuels et regardait des vidéos) et la famille appartenait décidément à la classe ouvrière dans un sport qui favorise les riches.

Ce n’est pas parce que cela a fonctionné que ce n’était pas fou.

Alors peut-être qu’il est logique qu’après avoir traversé ce creuset, Vénus et Serena se révèlent également de classe mondiale dans autre chose.

sororité.

Il ne fait aucun doute que les hauteurs de tennis de Venus, 42 ans, et de Serena, 40 ans, sont indéniables. Le grand projet de Richard a en quelque sorte fonctionné. Vénus a remporté sept championnats majeurs. Serena 23

Il n’y a également aucun doute sur le lien fraternel entre les deux.

“Meilleurs amis”, a déclaré Vénus.

Serena Williams, à gauche, et Venus Williams ont concouru en double pour la dernière fois de leur carrière professionnelle et ont perdu contre Lucie Hradecka et Linda Noskova au premier tour de l'US Open le 1er septembre 2022 à New York.  (Photo par Elsa/Getty Images)

Serena Williams, à gauche, et Venus Williams ont concouru en double pour la dernière fois de leur carrière professionnelle et ont perdu contre Lucie Hradecka et Linda Noskova au premier tour de l’US Open le 1er septembre 2022 à New York. (Photo par Elsa/Getty Images)

Votre partenariat concernant le tennis de compétition est terminé. Ils ont perdu le premier tour de double de jeudi à l’US Open face à Linda Nosková et Lucie Hradecká 7-6, 6-4.

Serena dit qu’elle prend sa retraite et Vénus n’est peut-être pas loin derrière.

Ils n’avaient pas joué ensemble dans un tournoi majeur depuis 2018 et l’ont fait principalement pour des raisons de nostalgie. Ils ont certes peiné, notamment dans le premier set, mais Vénus en particulier n’arrive plus à suivre à ce niveau.

Les voir là-bas – Williams Sisters v. The World – était toujours un moment de bien-être, un moment de retour en arrière. Pas seulement jouer, mais sourire, rire, encourager. Une paire d’enfants de Compton agitant leurs poings et entraînant 23 000 spectateurs sur le court central de New York – une première pour un match de double au premier tour. En double, ils ont remporté 14 tournois majeurs et trois médailles d’or olympiques. Cette nuit-là, ils n’étaient pas à la hauteur d’une équipe non classée de 20 ans. Peu importait.

Autant l’accent était mis sur le jeu de Serena en simple – Elle est au troisième tour vendreditandis que Vénus a perdu tôt – peut-être que le rideau le plus approprié était ici aux côtés de sa sœur.

Commencez ensemble. terminer ensemble.

En cours de route, ils ont changé de sport, inspiré des vies et, oui, sont devenus riches et célèbres comme Richard l’avait prévu. Ils l’ont fait par étapes. S’il y avait des rivalités, elles étaient cachées. S’il y avait de la jalousie, cela restait un secret. Le soutien mutuel était inspirant.

Il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles ce n’était pas le cas.

Les deux ont grandi, en effet comme Richard l’avait prévu, dans une famille stricte et isolée, devant s’entraîner sans relâche pour être à la hauteur d’attentes injustes, mais aussi en restant proches dans la liberté de l’âge adulte.

Dès son plus jeune âge, Vénus était l’étoile qui recevait le plus d’attention tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la famille. Serena était la “petite sœur”, même si elle s’en inquiétait rarement.

Ce scénario s’est inversé lorsque Serena est devenue la première à remporter un championnat majeur, remportant l’US Open en 1999 à l’âge de 17 ans. Cela s’est produit deux ans seulement après la défaite de Vénus en finale, mais c’est Vénus, apparemment immunisée contre la jalousie, qui a peut-être applaudi le plus fort ce jour-là.

Vénus percerait et remporterait son premier majeur en 2000, menant à une domination où elle est devenue la n ° 1 mondiale. Serena a accepté cela, même si cela incluait une défaite contre Venus lors de la finale de l’US Open 2001. Maintenant, Serena a joué le rôle du plus grand fan.

Venus a remporté les trois premiers matchs l’un contre l’autre en tant que professionnel, puis Serena a pris le relais. Les deux étaient des faits qui pouvaient incriminer. Les deux se sont rencontrés neuf fois lors de finales de championnats majeurs, Serena en remportant sept d’entre elles. Sans sa petite sœur, Vénus aurait peut-être doublé son nombre majeur à 14. Sans Vénus, Serena aurait pu en avoir 25, dépassant le record de Margaret Court.

Lorsque l’un ou l’autre se débattait souvent dans des matchs en tête-à-tête, les fans et les médias se demandaient souvent s’ils lançaient des matchs – sur les instructions de Richard. C’était une critique qui la gênait beaucoup et qui n’aurait pu qu’augmenter la tension.

Et pourtant… ce n’était pas le cas.

“Mon premier travail est grande sœur”, a déclaré Venus après avoir battu Serena lors de la finale de Wimbledon en 2008. “Et je prends ça très au sérieux.”

Repensez à l’Open de France de 2002 lorsque Serena a battu Vénus en finale, seulement pour que Vénus s’empare rapidement d’un appareil photo et rejoigne le groupe de photojournalistes pour prendre des clichés de sa sœur tenant le trophée du championnat.

Le lien est aussi unique que fort.

Vénus et Serena Williams.  (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Vénus et Serena Williams. (Photo by Pool DUFOUR/LENHOF/Gamma-Rapho via Getty Images)

Enfant, Serena était autrefois tellement obsédée par Vénus qu’elle imitait tout d’elle. Même couleur préférée. Même animal préféré. Chaque fois que la famille mangeait au restaurant, elle commandait ce que Vénus commandait. Finalement, ses parents ont essayé de faire en sorte que Serena pense par elle-même et choisisse en premier.

“Mais alors [Venus would] commande et je modifierais simplement ma commande », a déclaré Serena.

Cependant, il s’est retourné contre une sorte de protection. Vénus a toujours gardé un œil sur Serena. Personne n’a joué avec sa petite sœur. Un jour, Serena a oublié l’argent de son déjeuner à l’école. Vénus bifurqua sur la sienne.

“Tu vas manger,” dit Vénus.

Ensemble, ils ont navigué dans le monde souvent impitoyable du tennis professionnel. En des temps troublés, ils se sont utilisés comme des boucliers impénétrables. Dans les moments de plaisir, ils faisaient de tout un jeu, complices.

À un moment donné, ils étaient impatients de parler et d’apprendre d’autres grands joueurs, mais ils avaient trop peur de les approcher. Ils ont donc créé leur propre newsletter, Tennis Monthly Recap, qu’ils ont utilisée pour «interviewer» des joueurs plus âgés et éduquer, par exemple, Pete Sampras sur la façon de conserver un avantage concurrentiel.

Quoi qu’il en soit, ils étaient ensemble. revers. blessures. Pertes. victoires. controverses. Des relations. soucis de santé pour tous. Le meurtre d’une sœur aînée. La séparation de ses parents.

Quoi qu’il en soit, Vénus avait le dos de Serena et Serena avait celui de Vénus.

Bons et mauvais moments et bons moments encore.

Et les voici réunis sur le terrain pour la dernière fois. Ils n’avaient pas joué ensemble depuis des années, mais Serena a appelé Venus et lui a dit qu’ils allaient jouer dans ce double match nul de l’US Open.

“C’est la patronne”, a déclaré Vénus en riant. “Alors je fais ce qu’elle me dit.”

Si elle voulait prendre sa retraite, elle avait besoin de sa meilleure amie, sa sœur, sa conquérante du monde à ses côtés. Richard Williams a certainement élevé quelques icônes du tennis, dont quelques frères et sœurs de classe mondiale.

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