Les responsables de l’État et du gouvernement fédéral préparent une réponse à la crise de l’eau à Jackson, Mississippi

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JACKSON, Mississippi – Le gouverneur Tate Reeves a déployé jeudi 600 soldats de la Garde nationale sur des sites de distribution d’eau en vrac dans la capitale du Mississippi alors que les travailleurs luttaient pour réparer les pompes de l’usine assiégée qui ont laissé de nombreuses personnes sans eau courante fiable pendant des semaines sans fin en vue.

Les responsables de l’État ont ouvert sept sites de distribution d’eau en vrac tenus par des troupes de la Garde nationale de 9 h à 18 h 30 et ont complété les sites de la ville exploités par des casernes de pompiers, des églises et des organisations à but non lucratif. Les villes de la région ont également transporté de l’eau par camion pour aider Jackson.

Dans l’après-midi, des voitures s’étaient alignées sur les sites de l’État, y compris le parc des expositions de l’État, où des responsables ont déclaré aux journalistes que les sites seraient approvisionnés par 108 camions au cours des prochains jours, suffisamment d’eau pour les 150 000 habitants de la ville et 30 000 employés de la ville.

« À tout le monde en ville, je sais que vous faites face à une situation profondément injuste », a déclaré Reeves, flanqué de responsables de l’État et du maire de Jackson, Chokwe Antar. lumumba “C’est frustrant, c’est mal et ça doit être réparé.”

Il a annoncé des progrès : à partir de jeudi, l’une des deux pompes défaillantes de l’installation avait été remplacée par une pompe de prêt d’urgence, doublant la pression de l’eau par rapport à la veille, a déclaré Reeves. La deuxième pompe devrait être réparée au début de la semaine prochaine, bien que l’on ne sache pas quand l’approvisionnement en eau sera rétabli dans toute la ville, a-t-il déclaré.

Reeves a déclaré l’état d’urgence lundi soir après que les inondations de la rivière des Perles ont aggravé les problèmes dans l’une des deux usines de traitement des eaux de la ville. La ville est sous le coup d’un avertissement d’eau bouillante depuis fin juillet en raison de ce que l’État appelle des problèmes de qualité, et l’aqueduc a été en proie à des problèmes ces dernières années, notamment une pénurie de personnel, des inspections environnementales ratées, un gel et un incendie.

Mardi, le président Biden a approuvé une déclaration d’urgence pour l’État et a appelé Lumumba mercredi pour discuter des efforts de réponse, y compris l’aide de l’Agence fédérale de gestion des urgences, de l’Agence de protection de l’environnement et du Corps des ingénieurs de l’armée.

Un conseiller a déclaré que Biden avait exprimé son désir de résoudre la crise et d’aider à reconstruire l’infrastructure hydraulique de Jackson.

Lumumba a déclaré que le vice-président Harris l’avait également contacté tandis que l’administrateur de la FEMA, Dana Criswell, s’entretenait avec Reeves et devait rendre visite à Jackson vendredi. Des responsables de la FEMA et des experts de l’EPA étaient également sur place pour se coordonner avec les équipes de l’État, a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre.

“Nous concentrons nos efforts sur les besoins immédiats pour garantir qu’il y ait de l’eau potable pour ceux qui en ont besoin”, a déclaré la porte-parole de la FEMA, Jaclyn Rothenberg. tweeté.

Reeves, un républicain, et Lumumba, un démocrate, ont tous deux été critiqués pour avoir laissé languir les problèmes d’infrastructure de la ville, reflétés dans les commentaires cinglants en ligne des résidents lors du briefing en direct de jeudi. Mais Reeves a nié les allégations de partialité et le couple a cité la nécessité de travailler ensemble.

“Ma représentation ici est un symbole de l’unité qui se met en place, un symbole de la coalition qui travaille main dans la main pour s’assurer que nous restons concentrés sur les habitants de Jackson”, a déclaré Lumumba, notant que “comme l’a dit le gouverneur, il pourrait y avoir un moment où certaines autres questions se posent.

S’exprimant sur Morning Joe de MSNBC avant le briefing, Lumumba a déclaré que la ville avait mis en garde contre des problèmes depuis trois ans, affirmant que “ce n’est pas une question de savoir si les systèmes tombent en panne, c’est quand”.

«Cela a certainement été une accumulation de défis et de désinvestissements au fil des ans, plus de trois décennies. … “, a-t-il déclaré. “Nous sommes heureux d’avoir l’État à bord. Nous le faisons seuls depuis trop longtemps.” n’est pas à la capacité de la ville », car les réparations coûteraient environ 2 milliards de dollars.

Historiquement, les problèmes d’eau de Jackson ont affecté de manière disproportionnée les communautés noires à faible revenu de la ville, ont déclaré LaTosha Brown et Cliff Albright, cofondateurs du groupe de défense local Black Voters Matter.

« À l’origine de cette crise, il y a le racisme systémique et la négligence délibérée des gouvernements locaux et étatiques pour détourner les fonds d’infrastructure qui, il y a des années, auraient pu aider à résoudre ce problème », ont-ils déclaré dans un communiqué, notant que la ville est à environ 83 % des Noirs. .

“Cette crise n’est pas un événement isolé”, ont-ils écrit, citant la crise de l’eau de Flint, dans le Michigan, qui a provoqué des enquêtes criminelles, des démissions d’officiers et un recours collectif de 641 millions de dollars cette année.

Le conseiller Aaron Banks, qui a représenté le côté sud à prédominance noire et à faible revenu de Jackson pendant six ans, a déclaré il a été affecté de manière disproportionnée par les perturbations de l’approvisionnement en eau, pour lesquelles il a blâmé non seulement la race mais aussi la classe. Banks a visité l’aqueduc jeudi et a déclaré qu’il était encouragé de voir des experts fédéraux qui viendraient à la rescousse.

“Nous prions pour que l’une des pompes qui fonctionnent actuellement ne tombe pas en panne car il n’y a pas de pompe de secours”, a-t-il déclaré. « Il y a un bon courant en ce moment. Le fait est que vous avez beaucoup d’équipements obsolètes et cela contribue à la rupture des choses, en particulier lorsque le système a été soumis à tant de stress.

Il craignait que les pluies prévues pour les prochains jours ne fassent à nouveau gonfler la rivière des Perles et ne déclenchent de nouvelles inondations.

Vivant à Deep South Jackson, il a déclaré qu’il n’avait pas passé une semaine sans une pause eau au cours des deux dernières années. Dernièrement, il prend une douche chez sa mère près d’un puits.

“Cela devient la norme pour nous, malheureusement”, a déclaré Banks.

La pression et la qualité de l’eau de la ville sont restées peu fiables dans toute la ville jeudi, du côté sud au quartier Tony Fondren au nord du centre-ville et aux immeubles de grande hauteur subventionnés pour les personnes âgées et handicapées. Les écoles de Jackson ont organisé des cours en ligne comme ils le font depuis mardi, certains restaurants ont été fermés et des toilettes portables sont apparues à l’extérieur du Capitole et de la Jackson State University.

Des groupes à but non lucratif à l’échelle de la ville comme la Mississippi Rapid Response Coalition, composée de plus de 30 organisations à travers l’État, ont mis en place des centres de distribution d’eau au cœur des quartiers touchés. Les lignes d’une heure dans ces centres s’étendent parfois sur près d’un mile.

Sarah Stripp, directrice exécutive de l’organisation à but non lucratif Springboard to Opportunities, a tenté d’apporter de l’eau à 700 familles avec lesquelles le groupe travaille dans des logements subventionnés par le gouvernement.

“C’était le chaos”, a-t-elle déclaré. « La pression de l’eau variait selon l’endroit où se trouvaient les gens dans la ville. Il y a eu des hauts et des bas dans toutes les communautés où nous travaillons. Il y avait des moments où c’était clair, des moments où ça virait au brun.

Elle a dit que les résidents plus âgés ont du mal à trouver un moyen de transport pour se rendre aux points de distribution d’eau. Et son groupe a du mal à trouver des services d’eau dans et hors de l’État.

“Hier, nous avons pu trouver Memphis le plus proche”, a-t-elle déclaré. Le groupe a fini par payer 2 000 dollars pour expédier de l’eau depuis l’Alabama, a-t-elle déclaré, et n’était toujours pas sûre du montant qui arriverait vendredi.

Kali Akuno, co-fondatrice et co-directrice de Cooperation Jackson, a déclaré que les organisations de base ont du mal à répondre à l’immense besoin. Deux heures avant son ouverture prévue jeudi matin, les gens ont commencé à faire la queue dans l’un des points de distribution du groupe.

“C’est insupportable”, a déclaré Veronica Jackson, 39 ans, mère de deux garçons de 6 et 14 ans. “Nous paierons 2 $ le gallon d’eau si vous pouvez même en trouver.”

Mais Jackson se sent chanceux. L’école privée de son fils cadet est restée ouverte et elle peut laisser son enfant de 14 ans à la maison pour suivre des cours Zoom seule pendant qu’elle travaille. Elle dit que ce n’est pas l’idéal, mais qu’elle doit continuer à travailler, en partie pour continuer à pouvoir se payer de l’eau.

“Je paie entre 300 et 400 dollars par mois en factures d’eau, et vous ne pouvez même pas utiliser l’eau la moitié du temps”, a-t-elle déclaré.

Avant jeudi, le gouverneur et le maire ont tenu des points de presse quotidiens séparés pour informer les résidents de la crise, ce qui, selon Jessica Carter, directrice de l’organisation du Gulf Coast Center for Law and Policy, met en évidence le cœur du problème auquel sont confrontés les résidents de Jackson.

“Le gouverneur parle d’unité et de solidarité dans tous ses discours”, a déclaré Carter. “Mais il semble qu’ils ne peuvent même pas être dans la même pièce.”

Carter, qui a déménagé à Jackson il y a trois ans, a déclaré que la première chose que tout le monde lui disait était de ne pas boire l’eau sans la filtrer au préalable. Maintenant, elle a peur de baigner sa fille de 2 ans avec.

“J’étais très préoccupée par le bain de ma fille”, a-t-elle déclaré. “C’est l’heure du bain, c’est une enfant, elle aime mettre des choses dans sa bouche pendant le bain, donc je dois faire très attention.”

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