Les républicains préparent des poursuites pour bloquer le plan d’endettement étudiant de Biden

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Les procureurs généraux républicains et d’autres conservateurs de premier plan enquêtent discrètement sur un certain nombre de poursuites potentielles à son encontre Le plan du président Biden pour annuler certaines dettes étudiantes — Les défis qui pourraient limiter ou invalider la politique avant qu’elle ne devienne pleinement effective.

Ces derniers jours, un certain nombre de procureurs généraux du GOP d’États tels que l’Arizona, le Missouri et le Texas se sont rencontrés en privé pour discuter d’une stratégie qui pourrait voir plusieurs affaires déposées devant différents tribunaux à travers le pays, selon une personne familière avec leur pensée qui a parlé du condition d’anonymat décrivant les entretiens confidentiels.

D’autres conservateurs influents – dont le sénateur Ted Cruz (R-Tex.) Et des alliés de la Heritage Foundation, un groupe de réflexion conservateur – envisagent leurs propres options tout en intensifiant les critiques du plan d’allégement de la dette de Biden, deux autres personnes familières avec le matière dit. Et un groupe de défense conservateur mis en place par un important donateur de Trump a déclaré qu’il intenterait une action en justice contre cette politique.

“Les cabinets d’avocats conservateurs d’intérêt public de notre réseau envisagent d’intenter des poursuites contre lui. Ils font des recherches juridiques de fond et essaient de déterminer qui pourraient être les clients les plus appropriés pour eux », a déclaré John Malcolm, directeur du Meese Center de la Heritage Foundation, dans une interview. « Vous devez trouver un client qui a la crédibilité et le courage d’intenter une action en justice. Il y a plusieurs groupes dans notre réseau qui enquêtent là-dessus en ce moment.

Comment le président Biden a décidé de faire les choses en grand dans l’annulation des prêts étudiants

Toutes les sources ont averti qu’aucune décision n’avait été prise – et aucune poursuite ne semblait avoir été déposée jeudi matin. Mais une bataille juridique pourrait avoir de graves conséquences financières pour des millions d’étudiants, qui se sont réjouis la semaine dernière après que les démocrates ont racheté une promesse de longue date de rembourser une partie de leur dette.

Après six prolongations de prêt, sous la pression du Congrès et des militants, la Maison Blanche négocie des prêts étudiants fédéraux. (Vidéo : Michael Cadenhead/Washington Post)

Le procès potentiel soulève également la perspective d’un différend plus large et créant un précédent dans la salle d’audience sur l’étendue de l’autorité économique du président. Un tel procès pourrait atteindre la Cour suprême et le remettre sous les projecteurs après avoir exaspéré les démocrates Abolition de la protection contre l’avortement et Limiter les pouvoirs de l’Environmental Protection Agency pour répondre au changement climatique.

Selon le plan de Biden annoncé la semaine dernière, le gouvernement annulera jusqu’à 10 000 $ de dette scolaire fédérale – ou 20 000 $ si les emprunteurs reçoivent également des subventions Pell, qui vont généralement aux étudiants à faible revenu. Bien que le plan soit moins généreux que certains membres du Parti démocrate ne l’envisageaient à l’origine, il représente toujours un avantage financier majeur pour de nombreux débiteurs – dont certains ont exprimé leur horreur à l’idée de perdre l’aide avant même qu’elle n’arrive.

“Ce serait affreux”, a déclaré Michael Loomus, 31 ans, qui travaille comme superviseur de centre d’appels dans l’Ohio, faisant référence à la perspective que les tribunaux bloquent le plan de Biden. Loomus a du mal à rembourser ses 11 400 $ de prêts étudiants depuis qu’il a abandonné l’Université de Tolède, mais la majeure partie de sa dette serait remboursée dans le cadre du plan du président.

“Il semble qu’ils essaient constamment de maintenir les emprunteurs endettés”, a ajouté Loomus. “Je ne gagne pas beaucoup d’argent … et avant cela, j’avais l’impression que je n’allais jamais rembourser mes prêts.”

L’administration Biden a insisté sur le fait que ses politiques étaient légales. Le Ministère de la Justice a publié une note de 25 pages la semaine dernière, l’allégement de la dette a été jugé “raisonnable” en vertu d’une loi de 2003 qui donne à l’exécutif des pouvoirs étendus pour réviser les programmes de prêts étudiants. Cette loi a été adoptée après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 et a donné au président le pouvoir d’annuler la dette étudiante liée aux urgences nationales – qui, selon la Maison Blanche, inclut la pandémie en cours.

“La légalité est très, très forte … Le langage de la loi sur les héros est qu’en cas d’urgence nationale, le président peut prendre des mesures impliquant la suspension ou l’annulation de la dette”, a déclaré Laurence Tribe, professeur de droit à Harvard qui soutient le Biden – Le gouvernement est proche.

Qui est admissible au plan de Biden visant à annuler 10 000 $ de dette étudiante ?

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire mercredi soir. Bharat Ramamurti, directeur adjoint du Conseil économique national de la Maison Blanche, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que Biden utilisait la même autorité que l’administration Trump avait invoquée pour prolonger une pause dans les remboursements des prêts étudiants au début de la pandémie. “Cela n’a pas été contesté devant les tribunaux. Il n’a pas été jugé inapproprié par un tribunal. C’est la même loi que le gouvernement précédent a utilisée et que nous avons utilisée et que nous utilisons maintenant pour cette action”, a déclaré Ramamurti.

Il a ajouté: “Nous pensons que nous nous appuyons sur une base juridique solide.”

Les porte-parole des procureurs généraux de l’Arizona, du Missouri et du Texas n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Les dernières discussions entre les procureurs généraux du GOP et leur personnel ont eu lieu mercredi, a déclaré la personne proche du dossier.

Les conservateurs ont qualifié le plan d’allégement de la dette d’irresponsable sur le plan fiscal et d’injustice envers les millions d’Américains qui ne sont jamais allés à l’université ou n’ont jamais remboursé leurs prêts étudiants. Les républicains ont également déclaré que le plan était illégal car il supprimerait les pouvoirs de dépense délégués au Congrès, arguant que la loi de 2003 n’avait jamais été destinée à donner à l’exécutif un pouvoir aussi unilatéral et étendu.

Cruz, qui s’est présenté à la présidence en 2020, est devenu l’un des principaux critiques du plan du GOP, mais a concédé dans une interview à la radio publiée mercredi qu’il reste difficile de savoir qui a un “statut” légal devant le tribunal – ou une raison qui conteste décision – aura . Un porte-parole de Cruz a refusé de commenter et a renvoyé un journaliste aux commentaires de Cruz dans l’interview.

Cruz a déclaré que les tribunaux ne considéreraient probablement pas le contribuable moyen comme éligible pour intenter une action en justice. Il pourrait être possible de trouver un plaignant gagnant un peu plus que le montant requis pour l’annulation de la dette, a déclaré le sénateur, mais il n’est “pas du tout clair qu’un tribunal accepterait cet argument”.

Et Cruz a ajouté qu’une action en justice pourrait être intentée par un étudiant actuel qui ferait valoir que le plan d’annulation de la dette inciterait les collèges à augmenter les frais de scolarité, exposant injustement les étudiants à des frais plus élevés.

“La difficulté ici est de trouver un plaignant dont les tribunaux concluront qu’il est fondé”, a déclaré Cruz. “Cela pourrait s’avérer être un véritable défi.”

Pourtant, les conservateurs ont tenté de trouver un plaignant. Le président de Réseau de créateurs d’emplois – fondé par Bernie Marcus, un donateur du GOP qui a fondé Home Depot – a déclaré mercredi qu’il était déjà en train de constituer une équipe juridique et travaillait avec un avocat extérieur pour préparer un procès.

“Nous prenons cela … nous sommes juste en train d’aligner nos plaignants”, a récemment déclaré Alfredo Ortiz, PDG de Jobs Creator Network, à Fox News. “Dès qu’ils donneront tous les détails à ce sujet, nous porterons l’affaire devant les tribunaux.”

Indépendamment de cela, certains législateurs ont envisagé leur propre intervention dans un tel cas. Le représentant Byron Donalds (R-Floride) a déclaré au Washington Post qu’il explorait des moyens de poursuivre Biden pour cette politique.

Biden a annoncé un allègement de 10 000 $ pour les emprunteurs étudiants gagnant moins de 125 000 $ par an et 10 000 $ supplémentaires pour les bénéficiaires de la subvention Pell. (Vidéo : Michael Cadenhead/Washington Post)

Certains experts juridiques indépendants affirment qu’une contestation judiciaire pourrait s’avérer fructueuse. Jed Handelsman Shugerman, professeur à la Fordham Law School, a déclaré que la note du ministère de la Justice justifiant la politique sur le coronavirus ne correspondait pas à la nature de l’action générale ni à la façon dont la Maison Blanche l’avait défendue. Présentant le plan, Biden a principalement parlé de la réparation d’un système universitaire en panne et moins d’accent sur l’offre de secours d’urgence en raison de la pandémie.

Shugerman a souligné qu’il soutenait l’allégement de la dette étudiante et souhaitait que le gouvernement modifie son raisonnement juridique pour éviter d’être invalidé par la Cour suprême.

La motion d’annulation des prêts étudiants arrive en octobre, selon la Maison Blanche

“S’ils vont de l’avant avec cet argument et cette interprétation du statut, ils vont probablement perdre 6-3, et il est possible qu’ils perdent plus que 6-3”, a déclaré Shugerman. Sans changer de stratégie administrative, Shugerman a déclaré: “Je suppose que cette bonne politique est à juste titre écrasée par les tribunaux en termes juridiques.”

Adam Minsky, un avocat de Boston spécialisé dans la dette étudiante, a déclaré qu’il était difficile de prédire où la Cour suprême statuerait sur la question, mais la question juridique la plus importante est probablement de savoir si un plaignant a qualité pour agir. Une action en justice pourrait entraîner une injonction mettant fin à la politique une fois qu’elle entrera en vigueur, a-t-il déclaré, et ferait des ravages sur des dizaines de millions d’emprunteurs – potentiellement juste avant les élections de mi-mandat de cet automne.

“Ce serait un gâchis”, a déclaré Minsky. “Peut-être qu’il y a suffisamment de juges qui disent qu’ils sont allés trop loin.”

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