Les Mets de New York retirent le maillot n ° 24 de Willie May lors de la surprise du Classic Car Day

NEW YORK – Willie Mays n’a passé que deux saisons avec les Mets de New York. Son héritage vivra pour toujours.

Lors d’un salut surprise au Citi Field, les Mets ont retiré le maillot Mays samedi dans le cadre des célébrations de la première Journée des voitures classiques de l’organisation depuis 1994.

“A partir d’aujourd’hui, aucun Met ne portera plus jamais l’emblématique numéro 24 de Willie Mays”, a lu le maître de cérémonie Howie Rose à la foule sous une ovation quasi debout.

Le joueur de centre du Temple de la renommée, l’un des plus grands joueurs de baseball, a joué pour les Giants à New York de 1951 à 1957 et à San Francisco de 1958 à 1972 après le déménagement du club sur la côte ouest. Il est retourné dans la Grosse Pomme en mai 1972 et a passé ses deux dernières saisons avec les Mets en les aidant à atteindre la Série mondiale de 1973.

Le propriétaire de la charte des Mets, Joan Whitney Payson, a déclaré à Mays qu’il serait le dernier joueur de l’histoire de la franchise à porter le numéro 24. Mais Payson est décédé peu de temps après la retraite de May en 1973, et les Mets ont finalement tenu leur promesse près de 50 ans plus tard sous le pouvoir d’un propriétaire, Steve Cohen, et de sa femme Alex.

“Je tiens à remercier Steve et Alex Cohen d’avoir rendu cette journée possible et d’avoir embrassé l’histoire des Mets”, a déclaré Mays dans un communiqué lu lors de la cérémonie. “Je ne pourrai jamais oublier ce que c’était que de revenir à New York pour jouer pour tous les fans fidèles des Mets. Je suis très fier d’avoir terminé ma carrière dans le Queens avec les Mets lors des 73 World Series. C’est un honneur d’avoir mon numéro 1 à la retraite dans mes deux villes préférées – New York et San Francisco. New York était un endroit magique pour jouer au baseball.

Mays, 91 ans, n’a pas pu assister aux célébrations après une opération à la hanche mais était représenté par son fils Michael.

“Nous sommes ravis”, a déclaré Michael. “Cela prendra certainement beaucoup de temps.”

L’annonce inattendue a suivi un hommage vidéo à Mays après les lancements de la Journée des voitures classiques. Un n ° 24 bleu avec une bordure orange a été dévoilé derrière le monticule du lanceur sous les applaudissements de l’ancien coéquipier Cleon Jones et d’autres ex-Mets. L’affiche sera affichée sur le toit du Citi Field dans le coin gauche aux côtés des autres numéros retraités de l’équipe.

L’honneur de Mays a couronné une cérémonie de 40 minutes qui a réuni des joueurs des 60 ans d’histoire des Mets. Un jeu d’exhibition ludique s’en est suivi, d’une durée de 2 1/2 manches.

Mays est devenu le cinquième joueur des Mets à voir son numéro retiré et le deuxième cette saison. Keith Hernandez avait retiré son maillot n°17 ​​le 9 juillet. Ils ont été rejoints par Jerry Koosman, 36 ans, et les membres du Temple de la renommée Tom Seaver, 41 ans, et Mike Piazza, 31 ans. Les anciens managers Casey Stengel, 37 ans, et Gil Hodges, 14 ans, ont également été si honorés, et Jackie Robinson a vu son maillot n ° 42 retiré par les 30 équipes des ligues majeures.

Mays est la 15e personne de l’histoire de la Big League à avoir vu son numéro retiré par plusieurs équipes. Il a été célébré par les Giants de San Francisco le 12 mai 1972.

All-Star à 24 reprises, Mays a été deux fois MVP de la NL et a remporté 12 gants d’or. Lorsqu’il a pris sa retraite, il s’est classé troisième pour les circuits (660), les courses (2062) et le total des buts (6080), septième pour les coups sûrs (3293) et le RBI (1909), et premier pour les retraits d’un voltigeur (7112). Il est devenu le premier joueur de l’histoire des ligues majeures avec 300 circuits ou plus et 300 buts volés ou plus.

Mays a disputé 135 matchs avec les Mets et a frappé ses 14 derniers circuits pour l’équipe.

Les favoris des fans des Mets, Bartolo Colón et Endy Chávez, ont reçu les acclamations les plus fortes des 63 joueurs en vedette. La foule a rigolé bruyamment lorsque l’ancien manager Bobby Valentine a enfilé une fausse moustache pour son introduction. Il est revenu dans la pirogue sous un déguisement après avoir été expulsé d’un match en 1999.

L’ancien as Dwight Gooden, qui en était à sa saison senior avec les Mets lors de la dernière édition du Classic Car Day dans le Queens au Shea Stadium, était également présent. Il espère que l’événement restera ici.

“Tu vas redevenir un enfant”, a déclaré Gooden. “Je vis la vie de père maintenant, ce qui est cool aussi. Mais maintenant, j’ai le droit d’être un enfant, même si ce n’est que pour aujourd’hui.”

Était également présent Frank Thomas, un Met original de 1962, ainsi que quatre de ses coéquipiers.

“C’est ma dernière affaire de baseball”, a déclaré Thomas, 93 ans.

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