Les Marines au discours de Biden suscitent un débat sur la politisation de l’armée

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La décision de la Maison Blanche de flanquer le président Biden avec les Marines américains lorsqu’il a prononcé un discours dans lequel il a sonné l’alarme sur les impulsions autoritaires de l’ancien président Donald Trump et de ses partisans a déclenché un débat sur ce qui constitue une utilisation appropriée de l’armée.

Biden a déclaré jeudi soir à l’Independence Hall de Philadelphie que la démocratie et l’égalité étaient attaquées et qu’il voulait “parler avec la nation aussi clairement que possible” pour discuter des menaces qui pèsent sur elle. Trump et ses alliés représentent une forme d’extrémisme qui “menace les fondements mêmes de notre république”, a déclaré Biden, ajoutant que les républicains “traditionnels” respectent l’état de droit, mais pas l’ancien président.

Biden a prononcé son discours devant le bâtiment où la Constitution américaine était en cours de rédaction, avec deux Marines vêtus de bleu debout en arrière-plan. Une lumière rouge a baigné le bâtiment et les Marines d’une lueur rouge.

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Les présidents utilisent depuis longtemps les troupes et l’équipement militaire américains pour s’adresser au peuple américain. Mais les responsables militaires ont souvent cherché à limiter la façon dont les personnes en uniforme sont mises sous les projecteurs politiques en affirmant que l’armée est une institution qui protège tous les Américains, quelle que soit leur affiliation politique.

Un responsable de la Maison Blanche, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question, a reconnu que l’administration avait pris une décision consciente d’inclure les Marines en raison du symbolisme.

“Le président a prononcé hier soir un discours important sur notre démocratie et nos valeurs, valeurs que nos hommes et nos femmes en uniforme se battent pour protéger chaque jour”, a déclaré le responsable dans un communiqué. “La présence des Marines au discours devrait montrer le respect profond et constant du président pour leur service à ces idéaux et le rôle unique que joue notre armée indépendante dans la défense de notre démocratie, quel que soit le parti au pouvoir.”

Pour certains universitaires traitant des affaires civilo-militaires, il était imprudent d’utiliser les Marines comme toile de fond pour le discours.

Peter Feaver, professeur à l’Université Duke, a déclaré que même si les présidents sont des acteurs politiques, ils “doivent veiller à ne pas encadrer l’armée lorsqu’ils s’engagent dans une activité politique partisane”.

“Dans ce cas, la décision de littéralement garder les gardes des Marines sous contrôle était malheureuse”, a déclaré Feaver, qui s’est inquiété de la façon dont Trump a politisé l’armée à de nombreuses reprises. “Cela peut même avoir pour effet de détourner l’attention du message, car les gens débattent des visuels plutôt que du contenu du discours du président.”

Lindsay Cohn, qui étudie les affaires civilo-militaires au Naval War College, a déclaré que Biden, qui a été dupé par les Marines pendant le discours, “n’était pas une crise, mais elle aurait pu et aurait dû être évitée”.

Cohn a déclaré qu’elle voyait un argument selon lequel Biden avait prononcé un discours nécessaire et impartial dans lequel il avait spécifiquement déclaré que tous les républicains ne constituaient pas une menace. Cependant, elle a ajouté que l’administration Biden “doit être trop sensible et prudente à propos de l’optique pour essayer de renforcer certaines des normes” que l’administration Trump a affaiblies.

S’adressant aux troupes américaines au début de son mandat au Pentagone en février 2020, Biden a déclaré qu’il ne leur manquerait jamais de respect et “ne politiserait jamais votre travail”.

Les critiques de Biden – dont beaucoup sont restés silencieux pendant les batailles de Trump avec le Pentagone – ont réclamé le déploiement des Marines.

“La seule chose pire que le discours de Biden détruisant ses concitoyens est de s’envelopper dans notre drapeau et les Marines pour le faire”, a tweeté le représentant Darrell Issa (R.-Californie).

James Hutton, un responsable des Anciens Combattants sous l’administration Trump, a tweeté que Biden “utilisait les Marines comme accessoires pour son discours controversé et ouvertement politique”.

Les partisans de Biden ont répondu en soulignant les nombreuses façons dont Trump avait sapé le bipartisme de l’armée.

Pendant des jours en juin 2020, il a tenté d’utiliser des troupes américaines en service actif pour réprimer les manifestations déclenchées par le meurtre de George Floyd par la police, alertant de hauts responsables du Pentagone qui considéraient ses plans comme un abus de pouvoir. Au plus fort de la crise, les troupes fédérales ont évacué les manifestants de Lafayette Square devant la Maison Blanche avant que Trump ne conduise d’autres hauts responsables américains dans une église voisine pour une séance de photos. Le général Mark A. Milley , président des chefs d’état-major, s’est ensuite excusé d’avoir comparu brièvement avec le président devant la Maison Blanche, affirmant que sa présence à ce moment “a créé la perception que l’armée s’implique dans la politique intérieure est”.

Au début de son mandat, Trump s’est rendu au Pentagone et a signé des mesures exécutives qui comprenaient un décret exécutif limitant strictement l’immigration en provenance de plusieurs pays à majorité musulmane. Il l’a fait dans le “Hall of Heroes” du Pentagone. une salle dédiée aux récipiendaires de la médaille d’honneur militaire.

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