Les invites de sueur de poney révolutionnent les cours de fitness pendant la pandémie

Une boule d’énergie pétillante dans un haut court, un pantalon chaud des années 80 et un mulet blond platine, Emilia Richeson-Valiente secoue ses hanches au “Private Idaho” du B-52 dans un studio de Live Arts Los Angeles à Glassell Park. Derrière elle, les gens suivent ses mouvements d’une manière joyeusement chaotique – certains faisant irruption dans des solos de guitare aérienne tandis que d’autres laissent échapper un cri primal occasionnel.

“Prenez les schémas de mouvement que vous aimez et foutez le reste !”, ordonne-t-elle.

Il y a une ambiance résolument anti-perfectionniste chez Pony Sweat, la compagnie de danse-fitness fondée par Richeson-Valiente. Il ne s’agit pas de technique ou de frapper chaque coup ou de comment vous regardez les mouvements. Au lieu de cela, il s’agit d’avoir une communauté sûre et solidaire où les gens peuvent se perdre et se sentir dans la musique tous les sentiments.

“On vient ici et on communique et tout explose et c’est beau”, a déclaré Alyssa Aramanda, participante à un cours du mercredi.

Les utilisateurs font craquer leurs genoux lors d'une routine aérobique.

Les participants à Pony Sweat, également connus sous le nom de poneys.

(Christina House / Los Angeles Times)

Des cours de fitness de danse suivis – des entraînements de groupe où les participants n’ont besoin d’aucune expérience préalable en danse et suivent simplement les mouvements de l’instructeur – apparaissent dans les studios de Los Angeles. Le format accessible a gagné en popularité pendant la pandémie. Dans la sécurité de leurs salons, garages ou patios, les gens se sont connectés à Zoom et à d’autres portails et ont dansé avec des étrangers du monde entier pour traiter la solitude, la tristesse et la colère qu’ils ressentaient.

“Beaucoup d’entre nous ont dû vraiment se réconcilier avec nous-mêmes et être seuls”, m’a dit Richeson-Valiente après le cours. “La danse fitness était une médecine accessible pour les gens – un moyen de puiser dans ce que nous ressentons vraiment et de ressentir de la joie.”

Lorsque les membres de la communauté Pony Sweat (alias Ponies) ont dit à Richeson-Valiente que les cours en ligne devenaient un élément crucial de leur routine pour rester ensemble, elle et Michella Rivera-Gravage, la directrice opérationnelle de l’entreprise, ont créé le site pour créer beaucoup de nouveaux visiteurs. Il était important pour eux que leurs poneys, dont certains n’avaient pas de communauté homosexuelle dans leur quartier, puissent maintenir leurs liens.

Si le passage aux cours en ligne était sans aucun doute un moyen de survie, il a également changé la trajectoire du mouvement, augmentant de 58 % le nombre total de personnes ayant suivi un cours. Les abonnés Instagram de Pony Sweat ont plus que doublé depuis le début de 2020.

    Les longs cheveux d'une personne volent en exécutant des mouvements de danse aérobique.

Isaac Prado danse lors d’une séance de sueur de poney au Live Arts Los Angeles à Glassell Park.

(Christina House / Los Angeles Times)

Richeson-Valiente n’est pas seul. Parce que les professeurs de danse ont organisé leurs cours en ligne, de nombreux nouveaux étudiants ont pu venir de tout le pays. “C’était vraiment incroyable”, explique Clara Siegel, directrice exécutive de la Dance Church basée à Seattle, qui a fait passer le nombre de personnes qui assistaient à ses cours de 40 000 avant la pandémie à 144 000 lorsqu’elles sont revenues en personne. Sadie Kurzban, fondatrice de 305 Fitness basée à New York “deux nouvelles sources de revenus” pendant la pandémie : une plateforme d’accueil virtuel et un programme de certification pour les instructeurs.

Cet été, Richeson-Valiente est revenue d’une tournée Pony Sweat pour rencontrer des poneys nouveaux et vétérans de Boston, New York et Philadelphie. Elle a également fait une escale à Littleton, NH, près de la maison de sa famille.

C’était une sorte de retour aux sources. Pour Richeson-Valiente, être seule dans sa chambre et danser sur la musique de The Cure et d’autres artistes des années 80 était sa façon de gérer les émotions difficiles en tant qu’adolescente gothique. Passionnée d’aérobic autodidacte qui s’est inspirée de Jazzercise, de Zumba et des cours du Sweat Spot de LA, désormais fermé, elle a continué à être motivée par la danse et a souvent parlé d’enseigner l’aérobic de danse tout en passant les samedis dans la cuisine d’un restaurant local. En 2014, ses amis l’ont surprise en lui louant un studio où elle pourrait enseigner. Un ami, Noah, a aidé à trouver le nom de Pony Sweat en raison de son lien avec la danse, la communauté queer et l’inclination de Richeson-Valiente à son égard. Oui vraiment sueur.

Une page de cahier remplie d'écriture, y compris les mots, "Dansons."

Notes d’Emilia Richeson-Valiente pour un cours de sueur de poney.

(Christina House / Los Angeles Times)

“C’était une sorte de plainte parce que j’avais tellement honte de ma transpiration abondante”, a-t-elle dit en riant.

Ces jours-ci, la mixtape de Pony Sweat change tous les mois (dans le cours que j’ai suivi, les chansons allaient de “Turbo Lover” de Judas Priest à “Eau d’Bedroom Dancing” de Le Tigre).

Richeson-Valiente et Rivera-Gravage espèrent développer la communauté Pony Sweat en ligne et en personne grâce à des événements, des collaborations avec d’autres artistes et organisations; une branche d’action communautaire, Ponies Against Fascists; ainsi que de nouvelles offres de Video Rentals et l’abonnement mensuel de danse On Our Own But Never Alone (OOOBNA). Ils ont également récemment lancé un serveur Pony Sweat sur Discord où les poneys peuvent se connecter les uns aux autres lorsque les cours ne sont pas en cours. Un autre nouvel ajout à la classe : Aérobic auditif. C’est un cours radio sans éléments visuels – juste de la musique et la voix de Richeson-Valiente.

Tout cela est la preuve que la danse aérobique reçoit enfin l’attention qu’elle mérite après avoir été rejetée par la communauté du fitness pendant tant d’années.

“Les gens abordent enfin le fitness de la danse comme j’aime le voir, ce qui est une expression émotionnelle”, a déclaré Richeson-Valiente.

Elle qualifie son espace de danse de “farouchement non compétitif” et incarne cet esprit à chaque tournure, mouvement du corps et secousse du butin.

Une classe exécute des mouvements de danse aérobique.

Emilia Richeson-Valiente donne un cours de sueur de poney. “Prenez les schémas de mouvement que vous aimez”, ordonne-t-elle et ne jure que par la perfection.

(Christina House / Los Angeles Times)

“Mon parcours avec la danse a été qu’en tant que jeune et tout au long de ma vie, il m’a été très difficile de me donner la permission de ne pas être bon ou de ne pas ressembler au professeur”, a déclaré Richeson-Valiente. “Le but de Pony Sweat est que les gens découvrent la liberté de mouvement et d’expression dans leur propre corps.”

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