Les ingénieurs de la NASA dépannent la transmission télémétrique de Voyager 1 • The Register

La NASA connaît le “comment” mais pas le pourquoi d’un snafu de routage de données de télémétrie qui a abouti à des informations “tronquées” sur l’emplacement de la sonde Voyager-1, âgée de 45 ans, envoyée aux contrôleurs de mission au sol.

Les ingénieurs de l’agence spatiale annoncé une solution au problème hier soir, disant qu’ils ont découvert que les données étaient acheminées par le mauvais endroit – un ordinateur de bord dont l’équipe a dit qu’il était “connu pour avoir cessé de fonctionner il y a des années”, ce qui a ensuite causé “la corruption des informations”.

L’ingénieur de propulsion du Voyager, Todd Barber, a qualifié la réparation à des milliards de kilomètres de “téléchirurgie ultime” et a déclaré que l’équipe était “ravie” après avoir été “assommée” par la télémétrie de contrôle d’attitude absurde. “Nous n’avons pu obtenir aucune information sur la santé et la sécurité concernant l’orientation de l’engin spatial ou le fonctionnement du moteur”, a-t-il noté.

L’équipe au sol a besoin des données du système d’articulation et de contrôle d’attitude (AACS) de la vénérable sonde des années 1970 pour contrôler l’orientation du vaisseau spatial. L’une des fonctions les plus importantes de l’AACS est de pointer l’antenne à gain élevé de Voyager 1 précisément vers la Terre, sinon elle ne transmettra pas de données à la maison.

Lorsque le problème est apparu pour la première fois en “mars ou avril”, les techniciens de Pasadena ont rapidement souligné que le vaisseau, qui est entré dans l’espace interstellaire en 2012 et est actuellement l’objet fabriqué par l’homme le plus éloigné de la Terre, fonctionnait normalement.

Il a reçu et exécuté des ordres de la Terre, et collecté et renvoyé des données scientifiques, le tout sans compromettre le signal, suggérant que ces lectures AACS étaient en effet en bon état. L’équipe a déclaré à l’époque que les données reçues ne “reflétaient pas vraiment l’état possible dans lequel l’AACS pourrait se trouver”, ajoutant: “Le signal de Voyager 1 ne s’est pas affaibli non plus, ce qui suggère que.” indique que le gain élevé l’antenne reste dans son orientation prescrite par rapport à la Terre.”

Suzanne Dodd, chef de projet Voyager, a déclaré que puisque l’équipe avait des soupçons sur le problème sous-jacent, ils ont opté pour une solution à faible risque : ordonner à l’AACS de renvoyer les données au bon ordinateur – ce qui était leur thèse confirmée comme il semble avoir travaillé.

On ne sait pas encore pourquoi la sonde a commencé à envoyer des données de télémétrie au mauvais boîtier, mais la NASA dit qu’elle a probablement reçu une commande erronée générée par un autre ordinateur de bord. “Si tel est le cas, cela indiquerait qu’il y a un problème ailleurs sur le vaisseau spatial”, a ajouté l’équipe du JPL, affirmant qu’elle continuerait à rechercher le problème sous-jacent mais ne pensait pas qu’il s’agissait d’une “menace” à long terme. temps de Voyager 1. Terme de santé.

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Le fait que nous recevions encore des données 45 ans plus tard du navire, qui se trouve actuellement à 22,5 milliards de kilomètres (14 milliards de miles, soit environ 20 heures-lumière) de la Terre, est extraordinaire, et certains des membres de l’équipe d’origine étaient là hier pour en discuter.

Sonde Voyager.  Image : NASA/JPL-Caltech

La NASA construit pour toujours : la mission Voyager est toujours en cours après 45 ans

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L’ingénieur de propulsion Barber a énuméré les problèmes actuels du véhicule. « Nous perdons 4 watts [of power] un an sur le vaisseau spatial; les choses sont incroyablement froides; les conduites de propulseur sont sur le point de geler ; Nous avons eu des problèmes avec les puces informatiques”, a-t-il dit, ajoutant que c’était “un peu comme faire fonctionner une vieille voiture – ils sont gériatriques selon les normes de la NASA, et c’était le travail d’ingénierie le plus difficile que j’ai fait de toute ma carrière”. fait, mais aussi le plus amusant.”

Lancée en 1977, la sonde, dotée d’une antenne radio de 3,7 mètres de large (12 pieds), a été conçue à l’origine pour les cinq années que l’agence estimait nécessaires pour réaliser des images rapprochées de Jupiter et de Saturne, les anneaux de Saturne, et les plus grosses lunes des deux planètes.

Le registre trouvé intéressant que le problème de télémétrie ait été révélé dans Boîte, mais lorsque les ingénieurs de Voyager ont été mis en service hier, cela semble avoir commencé beaucoup plus tôt, en mars ou avril, ce qui nous amène à nous interroger sur le processus de vérification des informations, même sur les navires vétérans. Barber a également noté que “nous avons annoncé aujourd’hui le correctif”.

Parlant largement de la résilience de Voyager, la scientifique adjointe du projet Linda Spilker a déclaré hier lors de la session de questions-réponses en direct : “Tous les ordinateurs de Voyager sont redondants et nous savions, grâce à un précédent survol de Pioneer qui passait Jupiter, que l’environnement de rayonnement de Jupiter était assez difficile. Nous avons donc fait beaucoup de choses pour rendre les deux Voyagers plus résistants aux radiations, et cela leur a non seulement profité lors de leurs survols de Jupiter, mais maintenant dans l’espace interstellaire, où ces rayons cosmiques ou rayons à haute énergie sont plus forts — ce petit supplément la protection est silencieuse au travail.”

À quand remonte la dernière fois que vous avez fait des erreurs dans la technologie des années 1970 ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous. ®

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