Les hôpitaux pour enfants ciblés par des militants anti-LGBTQ en ligne : NPR

L’hôpital pour enfants de Boston a déclaré avoir reçu “des menaces de violence contre nos cliniciens et notre personnel” après que de fausses allégations ont été publiées en ligne selon lesquelles l’hôpital proposait une chirurgie génitale aux mineurs.

Lane Turner/Le Boston Globe via Getty Images


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L’hôpital pour enfants de Boston a déclaré avoir reçu “des menaces de violence contre nos cliniciens et notre personnel” après que de fausses allégations ont été publiées en ligne selon lesquelles l’hôpital proposait une chirurgie génitale aux mineurs.

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Les hôpitaux et les médecins de tout le pays sont harcelés et même menacés de mort pour les soins médicaux qu’ils prodiguent aux enfants transgenres. Dans de nombreux cas, ils ont fait l’objet de publications d’un compte Twitter appelé Libs of TikTok, ainsi que d’articles dans les médias conservateurs qui décrivent le placement familial affirmant le genre comme de la maltraitance et de la mutilation d’enfants.

Ce qui soulève la question : où les réseaux sociaux devraient-ils tracer la ligne avec les comptes qui promeuvent des récits qui déclenchent des campagnes de harcèlement sur leurs plateformes et au-delà ?

L’hôpital national pour enfants de Washington, DC est devenu la dernière cible cette semaine lorsque Libs of TikTok a publié un enregistrement audio dans lequel le personnel de l’hôpital semblait dire que des hystérectomies affirmant le genre avaient été pratiquées sur une mineure. L’hôpital a déclaré que l’allégation était fausse et qu’aucune des personnes capturées ne s’occupait de patients.

“Les informations contenues dans l’enregistrement sont incorrectes. Nous ne pratiquons pas et n’avons jamais pratiqué d’hystérectomie d’affirmation de genre sur des personnes de moins de 18 ans”, a déclaré le Children’s National dans un communiqué à NPR. “L’opérateur a fourni des informations incorrectes.”

Le communiqué poursuit : “Depuis la propagation de la désinformation sur Twitter, nous avons été la cible d’un grand nombre d’appels téléphoniques et d’e-mails hostiles et menaçants.”

Les hôpitaux pour enfants de Boston, Seattle, Chicago et Portland, Oregon ont également été ciblés. La semaine dernière, Hôpital pour enfants de Boston a averti qu’il avait par la suite reçu “une grande quantité d’activités Internet hostiles, d’appels téléphoniques et de courriels harcelants, y compris des menaces de violence envers nos cliniciens et notre personnel”. fausses déclarations il pratique des chirurgies génitales sur des mineurs.

Le ministère américain de la Justice s’est même impliqué, le procureur américain du Massachusetts qualifiant les attaques de “troublantes”.

Fausses déclarations, vidéos sorties de leur contexte

Ces faux récits sur les soins pédiatriques affirmant le genre sont enracinés dans des “perceptions erronées” fondamentales, a déclaré le Dr. Angela Kade Goepferd, pédiatre et directrice du Gender Health Program au Children’s Minnesota.

« Les gens ont la fausse idée que nous opérons de jeunes enfants. Les gens pensent à tort que nous transformons les enfants de garçons en filles à un très jeune âge », ont-ils déclaré.

Ils ont déclaré que les soins aux enfants transgenres sont très variés, allant des efforts pour aider les enfants à faire la transition sociale aux médicaments bloquant la puberté en passant par diverses chirurgies d’affirmation de genre, et sont effectués avec la contribution de psychologues pour enfants, de travailleurs sociaux cliniciens, d’experts en hormone. , endocrinologues et familles.

Certaines des affirmations concernant le Children’s National, le Boston Children’s et d’autres hôpitaux ont été alimentées par le compte Libs of TikTok, qui republie régulièrement des vidéos et des publications sur les réseaux sociaux de personnes LGBTQ, d’enseignants, d’écoles et d’autres institutions. Les clips sont parfois sortis de leur contexte et encadrés pour attiser l’indignation ou la moquerie à propos des causes LGBTQ et antiracistes, dans ce que le propriétaire du compte a décrit comme des “révélations” sur “les fous”.

Par exemple, un court clip sur les hystérectomies affirmant le genre d’une vidéo initialement publiée par Boston Children’s qui a été republiée par Libs de TikTok ne fait aucune mention de l’âge des patients. Mais Libs de TikTok a tweeté la fausse affirmation selon laquelle l’hôpital propose la chirurgie “pour les jeunes filles” à côté du clip.

Libs of TikTok, dirigé par une femme de Brooklyn nommée Chaya Raichik, compte 1,3 million d’abonnés sur sa plus grande plateforme, Twitter. Il a gagné en importance et en influence dans les cercles de droite au cours de l’année écoulée alors que les conservateurs cherchent de plus en plus à l’utiliser. Sentiment anti-LGBTQ gagner du soutien.

NPR a contacté Raichik à propos de cette histoire. Elle a d’abord répondu et accepté une entrevue, mais n’a pas répondu à un message de suivi. Raichik condamne fréquemment la critique de son activité en ligne comme une tentative de “la briser et de la faire taire”. Elle a déclaré avoir également été la cible de menaces de mort.

Les plateformes luttent contre les réseaux de harcèlement

Twitter et Facebook interdisent l’intimidation et le harcèlement, les attaques de masse coordonnées et l’incitation à la violence. Les deux sociétés interdisent l’utilisation du mot “groomer” pour diffamer les personnes LGBTQ en vertu de leurs règles sur les discours de haine.

Les plateformes ont repoussé certaines des menaces contre les hôpitaux. Mais il est moins clair de savoir à quel point les entreprises peuvent ou vont être responsables des comptes qui attirent l’attention sur les cibles qui finissent par être harcelées.

Twitter avait précédemment suspendu Libs de TikTok pour avoir enfreint ses règles. La société a refusé de commenter le compte. Suite aux menaces signalées par le Boston Children’s Hospital, Libs of TikTok a déclaré qu’il était définitivement banni de Facebook pour avoir enfreint les normes communautaires de la plateforme. Mais cela a été rapidement inversé et le compte a recommencé à publier sur Facebook, affirmant que le réseau social avait déclaré que c’était une erreur. Facebook a refusé de commenter l’interdiction.

Les bibliothèques de TikTok semblent avoir échappé aux interdictions pures et simples, atteignant le bord des règles des plates-formes mais ne les enfreignant pas. Le compte n’encourage pas spécifiquement les abonnés à menacer qui que ce soit et utilise généralement les propres mots de la cible, parfois hors contexte, pour impliquer des actes répréhensibles.

Mais alors que les messages individuels respectent les règles de la plate-forme, leur impact cumulatif inquiète des chercheurs comme Joan Donovan, qui étudie l’extrémisme en ligne, la manipulation des médias et la désinformation au Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy de Harvard.

“Nous sommes arrivés à ce stade des médias sociaux où lorsqu’un compte comme Libs of TikTok appelle un autre compte ou une personne ou une institution, les gens savent quoi faire”, a-t-elle déclaré. Les vues peuvent déclencher des campagnes de harcèlement appelées “brigades”, dans lesquelles les commentateurs se précipitent vers un objectif commun.

Dans le cas des hôpitaux pour enfants, “les menaces sont passées d’insultes à des individus ou de ciblage de comptes en ligne à des menaces plus directes”, a déclaré Donovan. “La menace en ligne dégénère en violence hors ligne très rapidement lorsque nous voyons ces schémas d’attaque.”

Pour que les réseaux sociaux puissent faire face à ce que Donovan appelle “l’incitation en réseau”, suivre efficacement ces menaces signifie regarder au-delà des publications individuelles sur des plateformes spécifiques.

“Les commentaires déclencheurs ne sont peut-être pas aussi incendiaires, mais si cela crée un schéma d’attaque reconnaissable, comme c’est le cas avec un compte comme Libs of TikTok, alors ces entreprises ont pleine juridiction pour avertir puis suspendre le compte.”

Des groupes de droite ciblent les événements LGBTQ, l’éducation et les soins de santé

Les pédiatres et les hôpitaux pour enfants ne sont que les dernières cibles de l’indignation de la droite dans une nouvelle itération Écouvillons vieux de plusieurs décennies des homosexuels, des lesbiennes et des transgenres comme pédophiles ou « toiletteurs ».

“Le compte Libs of TikTok a été un acteur majeur dans de nombreuses campagnes de harcèlement que nous avons vues au cours de l’année écoulée”, a déclaré Ari Drenn, directeur du programme LGBTQ chez Media Matters for America, le groupe de défense libéral.

Dans certains cas, des événements et des chiffres ont été publiés par Libs of TikTok ciblé hors ligne par des extrémistes de droite connu pour ses bagarres.

Par exemple, un seul jour cet été, des hommes ayant des liens avec le groupe nationaliste blanc Front patriotique ont été arrêtés à l’extérieur d’un Événement de fierté à Coeur D’Alene, Idaho , et des membres présumés des Proud Boys d’extrême droite ont organisé une leçon d’histoire de drag queen dans une bibliothèque de San Lorenzo, en Californie . Libs de TikTok avait tweeté sur les deux événements, bien qu’il n’y ait aucun lien concluant entre les publications et les activités des groupes extrémistes.

Comme le Poste de Washington signalé Tout au long du mois d’avril, les sujets et les publications du compte sont régulièrement présentés et promus par d’autres influenceurs conservateurs et personnalités des médias, notamment le podcasteur Joe Rogan. Raichik est apparu dans l’émission Fox News aux heures de grande écoute de Tucker Carlson.

Les médecins sont préoccupés par la stigmatisation croissante entourant les soins de santé transgenres.

“Il s’agit d’une approche d’équipe adaptée au développement qui donne aux enfants le temps de découvrir leur identité”, a déclaré le Dr. Goepferd par Children’s Minnesota.

Les menaces qui pèsent sur les hôpitaux se multiplient, affectant non seulement le personnel hospitalier, mais aussi les patients et les familles recherchant tous les types de soins, ainsi que la recherche à plus long terme nécessaire dans ce domaine. “Je crains que ce type de fausse déclaration ne rende les organismes de recherche ou les bailleurs de fonds nerveux à l’idée de financer davantage de recherches pour savoir quels sont les meilleurs soins possibles que nous pourrions offrir en ce moment”, a déclaré Goepferd.

“Le fait que le message soit passé quelque part selon lequel il est normal d’attaquer les médecins, les pédiatres, les hôpitaux pour enfants de cette manière n’est qu’une tendance sociétale vraiment troublante”, ont-ils déclaré.

Note de l’éditeur: Le parent de Facebook, Meta, paie NPR pour autoriser le contenu NPR.

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