Les États-Unis ont mené des jeux de guerre avec l’Ukraine avant la contre-offensive, encourageant une mission plus limitée

Ces discussions comprenaient des “jeux de guerre” avec Kyiv, ont indiqué les sources – des exercices analytiques conçus pour aider les forces ukrainiennes à comprendre quelle force elles auraient besoin de rassembler pour réussir dans différents scénarios.

Le porte-parole du Pentagone, le général de brigade Pat Ryder, a déclaré à CNN que « les États-Unis sont engagés dans un dialogue de routine à plusieurs niveaux entre militaires avec l’Ukraine. Nous ne commenterons pas les détails de ces engagements. En général, nous fournissons aux Ukrainiens des informations qui les aideront à mieux comprendre les menaces auxquelles ils sont confrontés et à défendre leur pays contre l’agression russe. En fin de compte, les Ukrainiens prennent les décisions finales pour leurs opérations.

Les responsables disent qu’ils croient qu’il y a maintenant une parité accrue entre les militaires ukrainiens et russes. Mais les responsables occidentaux ont été réticents à décrire l’opération naissante de l’Ukraine – qui semblait commencer lundi dans la province méridionale de Kherson – comme une véritable “contre-offensive”.

Le succès de l’Ukraine dans la reconquête des territoires perdus reste une question ouverte, ont déclaré à CNN des sources proches des dernières informations de renseignement. Les responsables ukrainiens ont déjà déclaré que cette offensive serait probablement une opération lente et qu’elle se heurterait à un froid hivernal rigoureux, puis à une boue printanière précoce, qui pourraient perturber les combats.

Pourtant, il y a un sentiment distinct parmi les conseillers américains et occidentaux de l’Ukraine que l’armée ukrainienne est beaucoup plus équilibrée avec la Russie qu’on ne le supposait il y a quelques mois à peine, ont déclaré plusieurs responsables à CNN. La Russie conserve toujours un nombre supérieur de main-d’œuvre et d’artillerie en vrac.

Mais les capacités de l’Ukraine, renforcées par des armements et une formation occidentaux sophistiqués, ont comblé une lacune essentielle, selon les responsables, en particulier les systèmes de roquettes d’artillerie hautement mobiles, ou HIMARS, que l’Ukraine a utilisés pour lancer des attaques derrière les lignes de front russes ces derniers mois.

“Cela vous montre ce que la formation continue et l’approvisionnement en armes peuvent faire lorsque la force est très motivée et capable de faire son travail”, a déclaré un haut responsable de l’OTAN à CNN.

Une autre source militaire américaine a été plus franche : l’Ukraine a compensé l’avantage de la Russie en termes de volume de tirs par sa « compétence ».

Un élan croissant

L’Ukraine a publiquement signalé pendant des mois qu’elle avait l’intention de lancer une contre-offensive majeure pour reprendre le territoire perdu par la Russie au cours de la guerre de six mois. Et avant même que les forces ukrainiennes ne commencent lundi à intensifier les tirs d’artillerie et de roquettes sur les lignes de front dans le sud de l’Ukraine, Kyiv perturbait activement les efforts d’approvisionnement russes ainsi que le commandement et le contrôle dans la région.

Pendant des semaines, l’Ukraine a utilisé un mélange de soutiens partisans, de tirs à longue portée et de forces spéciales pour lancer une série d’attaques loin derrière les lignes russes – y compris en Crimée – ciblant la logistique et les centres de commandement et de contrôle en préparation de l’offensive du sud.

L'Ukraine revendique un succès précoce dans la contre-offensive alors que Zelensky promet de

« Je ne pense pas qu’il soit encore possible de confirmer l’ampleur des avancées de l’Ukraine, mais elles ont certainement affecté la capacité de la Russie à se déplacer vers le nord et le sud. [the Dnieper River] avec leurs attaques contre les ponts”, a déclaré mercredi le haut responsable de l’OTAN. “Et en termes de perspectives d’avenir, je voudrais noter que l’Ukraine est beaucoup plus proche des niveaux de troupes à Kherson qu’elle ne l’a été ces dernières semaines” dans les provinces orientales. du pays, où les combats durent depuis des mois.

Les attaques en Crimée sont une stratégie particulièrement intelligente, a déclaré un responsable, car la Russie utilise la péninsule comme rampe de lancement pour ses opérations dans le sud de l’Ukraine.

La Russie est également forcée de retirer des ressources de l’est “simplement à cause des informations selon lesquelles les Ukrainiens pourraient intensifier l’offensive dans le sud”, a déclaré lundi John Kirby, coordinateur des communications du Conseil de sécurité nationale.

“Et ils ont donc dû décimer certaines unités … dans certaines zones de l’est du Donbass en réponse à ce qu’ils voyaient clairement comme une menace imminente de contre-offensive”, a déclaré Kirby.

Une mission plus proche

Des sources américaines et ukrainiennes ont déclaré à CNN que les plans précédents d’opération de l’Ukraine étaient initialement plus larges et impliquaient des efforts plus ambitieux pour regagner d’autres zones perdues lors de l’invasion russe au cours des six derniers mois, y compris la ville de Zaporijia, dans le sud-est du pays.

Mais lundi, les responsables ukrainiens semblaient concentrés sur la reprise de la région de Kherson.

Un responsable gouvernemental a déclaré à CNN que ces derniers mois, l’Ukraine avait demandé aux États-Unis des armes spécifiquement adaptées à sa contre-offensive prévue dans le sud. Les États-Unis ont répondu à bon nombre de ces demandes – y compris des munitions, de l’artillerie et des javelots supplémentaires – au cours de plusieurs programmes d’aide présidentielle mis à la disposition de l’Ukraine au cours des deux derniers mois, a déclaré le responsable.

Les exercices de planification ont également aidé les États-Unis à mieux comprendre quel type d’équipement, de munitions ou de renseignements qu’ils pourraient offrir et qui seraient les plus utiles à l’Ukraine. Tout au long de la guerre, les États-Unis ont régulièrement fourni à l’Ukraine des milliards de dollars de conseils et de renseignements militaires, ainsi que des équipements et des armes.

“Une opération lente pour épuiser l’ennemi”

Les responsables affirment que l’Ukraine semble désormais être à égalité avec les forces russes, non seulement en raison de l’armement occidental avancé que l’Ukraine utilise efficacement, mais aussi parce que les Ukrainiens ont toujours l’avantage en termes de moral, de cohésion d’unité, de sens tactique et d’une capacité supérieure pour la spontanéité. improvisation.

Ils ont un autre avantage, ont déclaré deux responsables : une population largement horrifiée par l’occupation russe et prête à s’engager dans des attaques partisanes pour les chasser, comme des assassinats et des tentatives de sabotage derrière les lignes ennemies.

Malgré une évaluation plus optimiste des capacités de combat de l’Ukraine, les responsables américains ne font pas encore le pari que l’Ukraine réussira à reprendre Kherson.

“Je ne sais pas si ce sera la grande et massive contre-offensive que les gens pourraient attendre – ce pourrait être un plus petit nombre de forces”, a averti la source militaire américaine. Tout dépendra de la capacité de la Russie à défendre le territoire nouvellement revendiqué, a déclaré la source – ce qu’elle n’a pas été invitée à faire au cours des six derniers mois.

Un assistant du président ukrainien a également averti que l’offensive serait une “opération lente pour écraser l’ennemi”.

“Ce processus ne sera pas très rapide”, a déclaré Oleksiy Arestovych, conseiller du chef du bureau du président de l’Ukraine, dans un communiqué publié sur son compte Telegram lundi soir, “mais il commencera à installer le drapeau ukrainien. toutes les colonies d’Ukraine.”

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